Die freien Löhne des Jahres, die zu dem Roman "Zum Töten eines Spottdrossels" führten

Die freien Löhne des Jahres, die zu dem Roman "Zum Töten eines Spottdrossels" führten

Heute erfuhr ich von den "freien Löhnen" des Jahres, die dazu führten, dass Harper Lee schrieb Eine Spottdrossel töten.

Das Buch, das bis vor kurzem Lees erster und bislang einziger Roman war, wurde bei seiner Veröffentlichung im Jahr 1960 als „Instant-Klassiker“ angekündigt und ist heute in den Klassenzimmern der High Schools eine feste Größe. Es könnte aber überhaupt nicht existieren, wenn es nicht einen gütigen Wohltäter gegeben hätte, der Harper Lee beim Schreiben der Geschichte half.

Lee wusste, dass sie Schriftstellerin werden wollte, nachdem sie sich in der High School für englische Literatur interessiert hatte. Nach ihrem Abschluss besuchte sie das Huntingdon College in Montgomery, Alabama, wo sie sich auf das Schreiben konzentrierte. Bei einer Versetzung an die Universität von Alabama kam es jedoch zu einem Wechsel zu einem Jurastudium - zweifellos in dem Versuch, etwas zu tun, das möglicherweise lukrativer ist -, bevor sie sich wieder dem Schreiben zuwenden sollte. Sie schrieb für die Schulzeitung, bevor sie das College vollständig abbrach, und entschied sich stattdessen nach New York zu ziehen, um sich schriftlich zu entwickeln.

Das Problem ist, dass Sie nicht über Nacht einen Bestseller-Roman produzieren können, und Sie müssen irgendwie essen. Lee übernahm schließlich eine Anstellung als Flugticketagent, wo sie mehrere Jahre arbeitete. Sie kämpfte mit etwas, das für alle angehenden Autoren schwierig zu finden ist: Zeit und Energie zum Schreiben zu haben und das Geld, um sich dabei zu unterstützen. Zum Glück für Lee hatte sie sich mit Michael und Joy Brown angefreundet. Michael war ein populärer Komponist und Lyriker, der am Broadway arbeitete, und es ging ihm finanziell gut.

Zu Weihnachten im Jahr 1956 schenkte das Ehepaar Lee ein großzügiges Geschenk: einen Jahreslohn. Mit dem Geld kam eine Notiz: „Sie haben ein Jahr frei, um zu schreiben, was immer Sie möchten. Fröhliche Weihnachten."

Wer kann dazu nein sagen? Lee kündigte kurz darauf ihren Job bei der Fluggesellschaft und konnte frei schreiben, was sie wollte, und die Geschichte daraus produzieren Eine Spottdrossel töten. Aber das war nicht das Ende der Großzügigkeit der Browns. Sie konnten sie auch mit einem Literaturagenten, Maurice Crain, in Verbindung setzen, der später Lee helfen würde, ihren Bestseller-Roman zu veröffentlichen.

Berichten zufolge liest sich der erste Entwurf eher aus mehreren zusammengefügten Kurzgeschichten als aus einem nahtlos geschriebenen Roman. Lee arbeitete mit dem Herausgeber Tay Hohoff zusammen, um das ursprüngliche Manuskript zu überarbeiten, und es folgten zweieinhalb Jahre Umschreibungen. Sie wurde gewarnt, dass das Buch wahrscheinlich nicht mehr als ein paar tausend Exemplare verkaufen würde.

Lees harte Arbeit hatte sich jedoch mehr ausgezahlt, als man erwartet hätte. Vielleicht gerade zum richtigen Zeitpunkt veröffentlicht - mit rassistischen Themen, als die Bürgerrechtsbewegung ernsthaft begann -, wurde die Popularität des Buches kurz nach der Veröffentlichung im Jahr 1960 in die Höhe geschossen. Es wurde vom Book-of-the-Month-Club und der Literarische Gilde, vorgestellt in Reader's Digestund gewann eine Vielzahl von Literaturpreisen, darunter den renommierten Pulitzer-Preis. Bis 1962 wurde daraus ein preisgekrönter Film gemacht. Es ist unnötig zu sagen, dass es Lee gut ging.

Mittlerweile wurden über 30 Millionen Exemplare des Buches verkauft und in 40 verschiedene Sprachen übersetzt. Im Jahr 2009 wurde berichtet, dass Lee immer noch 9.249 Dollar verdiente jeden Tag in Lizenzgebühren von Eine Spottdrossel töten. Derzeit wird geschätzt, dass das Vermögen von Lee über 45 Millionen US-Dollar wert ist, und es wird geschätzt, dass sie bis zu ihrem Tod jedes Jahr drei bis vier Millionen US-Dollar verdienen wird - und wahrscheinlich, solange das Urheberrecht auch nach ihrem Tod besteht.

Kein Wort, wenn sie die Browns zurückzahlen würde, die ihr den Jahreslohn gaben, der sie zu einem solchen Erfolg führte.

Warum sie nicht daran interessiert war, nach so einem beeindruckenden Debüt weiterhin Bücher zu schreiben und zu veröffentlichen, hatte sie zu sagen:

Zwei Gründe: Erstens würde ich den Druck und die Öffentlichkeit, die ich durchgemacht habe, nicht durchmachen Eine Spottdrossel töten für jede Menge Geld. Zweitens habe ich gesagt, was ich sagen wollte, und ich werde es nicht noch einmal sagen.

Bonus Fakten:

  • Viel von Eine Spottdrossel töten basiert auf Lees Kindheit in Monroeville, Alabama. Sie war ein bisschen wie ein Tomboy wie Scout und ihr Vater war Rechtsanwalt.
  • Lees bester Freund, der aufwuchs, war der einzige Truman Capote von Kaltblütig Ruhm, der nebenan aufgewachsen ist. Das Paar blieb bis ins Erwachsenenalter befreundet und Lee half sogar Capote mit KaltblütigMenschen interviewen und Notizen machen. Als das Buch veröffentlicht wurde, war es ihr teilweise gewidmet, aber sie war verärgert darüber, dass Capote nicht all die Arbeit erwähnte, die sie für ihn an dem Buch geleistet hatte.
  • Es gibt Gerüchte, die Capote tatsächlich geschrieben hat Eine Spottdrossel tötenoder zumindest stark bearbeitet. Tut mir leid, den Verschwörungstheoretikern Treibstoff wegzunehmen, aber dafür gibt es keine wirklichen Beweise. Capote war zwar einer der ersten, der das Manuskript las, aber er schrieb es nicht. In einem Brief an seine Tante schrieb Capote 1959, er hätte Lees Buch gelesen und gemocht und dachte, dass sie ein großes Talent sei. Nirgendwo wird erwähnt, dass er beim Schreiben oder Redigieren Hand hatte, und er hat es nie geltend gemacht, wenn Ruhm und Reichtum seinen Freund getroffen haben.Ganz zu schweigen von den Unterschieden zwischen den literarischen Stimmen der beiden Autoren, was ganz offensichtlich ist!
  • Es war ein Schock für Lee, dass sie so schnell für ihr Buch berühmt wurde. Sie mochte es nie, im Rampenlicht zu stehen, und während sie den Leuten erlaubte, sie im Vorfeld der Filmveröffentlichung zu interviewen, genoss sie es nicht, in der Öffentlichkeit zu sehen. In den 1970er und 1980er Jahren zog sie sich weitgehend aus der Öffentlichkeit zurück.

Lassen Sie Ihren Kommentar