Der britische Plan, Deutschland mit Anthrax-Operation Vegetarianer abzudecken

Der britische Plan, Deutschland mit Anthrax-Operation Vegetarianer abzudecken

Wie tödlich könnte ein geheimes Programm mit dem Namen „Operation Vegetarian“ sein? Tödlich wäre das, wenn es jemals umgesetzt worden wäre, Millionen wären gestorben, und Tausende von Quadratkilometern europäischen Bodens könnten heute noch unbesetzt sein.

ALLEIN

Am 1. September 1939 setzte Adolf Hitler den zweiten Weltkrieg in Bewegung, als er in Polen einmarschierte. Deutschland griff aus dem Westen an und 16 Tage später drang der sowjetische Diktator Joseph Stalin durch geheimes Abkommen mit Hitler aus dem Osten ein. Polen kämpfte weiter… aber es hatte nie eine Chance. Als Polen am 6. Oktober kapitulierte, verschwand es von der Landkarte, sein Territorium wurde in Deutschland und in die UdSSR eingegliedert.

Die Zersplitterung Polens war jedoch der erste einer Reihe von Schnellfeuersiegen der Nationalsozialisten: Am 9. April 1940 fiel Deutschland in Dänemark ein, das am selben Tag gefallen war, und Norwegen, das am 10. Juni gefallen war drang auch in Belgien ein, das sich nach 18 Tagen ergab; Luxemburg, das nach einem Tag gefallen ist; die Niederlande, die für fünf ausharrten; und sogar das mächtige Frankreich, das am 22. Juni nach nur fünfwöchigen Kämpfen kapitulierte.

Am 10. Juli begann Hitler mit der Bombardierung von England in Vorbereitung auf die geplante Invasion der britischen Inseln, Sea Lion. Die Briten sahen sich der Bedrohung fast ganz allein gegenüber: Bis dahin war jedes andere Land in Westeuropa entweder an Deutschland gefallen, mit ihm verbündet oder hatte sich in der Hoffnung, Hitlers Zorn zu vermeiden, als neutral erklärt. Sogar die Vereinigten Staaten waren offiziell neutral, und Präsident Franklin D. Roosevelt stand unter enormem Druck von Isolationisten, um Amerika aus dem Krieg herauszuhalten. Die kleine Hilfe, die er nach Großbritannien schicken konnte, wurde von deutschen U-Booten bedroht, die den Nordatlantik patrouillierten.

VERZWEIFELTE MASSNAHMEN

Angesichts der drohenden Invasion erteilte Premierminister Winston Churchill einen neuen Befehl an Porton Down, eine geheime Militäranlage im Süden Englands, die während des Ersten Weltkriegs errichtet wurde, um den Einsatz von Giftgas als militärische Waffe zu untersuchen. Die Anlage entstand, nachdem die Deutschen 1915 Chlorgas auf das Schlachtfeld gebracht hatten, und die Arbeit in Porton Down wurde seitdem fortgesetzt. Jetzt gab Churchill ein neues Projekt an: Suche nach einem Weg, um die tödliche Anthrax-Krankheit im Kampf einzusetzen. Aus diesem Crash-Keim-Kriegs-Programm wurde die Operation Vegetarian geboren.

NATURKATASTROPHE

Anthrax ist der Name einer Krankheit, die durch das im Boden lebende Bakterium Bacillus anthracis verursacht wird. Wenn die samenartigen Sporen der Bakterien in die Haut einer Person eindringen (eine Form der Erkrankung, die als kutaner Milzbrand bekannt ist), ist das Ergebnis eine schwere Infektion, deren auffälliges Merkmal ein kohlschwarzer Schorf ist. So erhält Anthrax seinen Namen - Anthrakis ist das griechische Wort für Kohle. Unbehandelt ist kutaner Milzbrand etwa 20 Prozent der Zeit tödlich.

Wenn die Sporen gegessen oder eingeatmet werden, ist die Gefahr viel größer: Gastrointestinaler Milzbrand tötet Tiere oder Menschen, die die Sporen etwa zu 60 Prozent der Zeit fressen, und Inhalationsanthrax tötet die Opfer zu etwa 95 Prozent der Zeit. (Moderne Behandlungen haben die Sterblichkeitsraten erheblich gesenkt, jedoch waren diese Behandlungen in den 1930er Jahren nicht verfügbar.)

TOD VOM HIMMEL

Wenn Milzbrandsporen von weidenden Tieren verzehrt werden, kann das Fleisch nicht gefressen werden, auch wenn die infizierten Tiere nicht sterben, da sie die Krankheit an alle Personen verbreiten, die sie verbrauchen. Darauf wollten sich die Wissenschaftler von Porton Down konzentrieren: Sie hatten den Plan, die deutsche Fleischversorgung zu stören, indem sie riesige Herden weidender Rinder in ganz Norddeutschland auslöschen. Sie würden dies erreichen, indem sie Anthrax-verunreinigte „Viehkuchen“ (konzentrierte Nahrungsergänzungsmittel, die normalerweise an Rinder verfüttert werden) von Bomben der Royal Air Force über die Weiden und Weideflächen werfen. Jedes Vieh, das die Kuchen aß, würde innerhalb weniger Tage sterben, ebenso wie viele Tausende oder vielleicht sogar Millionen Deutsche, die mit dem Vieh oder den Kuchen in Kontakt kamen. Sobald gezeigt wurde, dass ein Teil des deutschen Fleischvorrates vergiftet war, ging das Denken in Porton Down aus, und der gesamte Fleischvorrat des Landes würde verdächtig werden. Verängstigte Deutsche würden darauf verzichten, Fleisch vollständig zu essen (daher der Name Operation Vegetarian), was die Nahrungsmittelknappheit im Kriegszustand - und die deutsche Moral - noch verschlimmern würde.

DURCH DIE BOXFUL

Beamte von Porton Down orderten einen Lieferanten an, genug Rohstoffe für fünf Millionen Kuchen herzustellen. Dann beauftragte es einen Londoner Toilettenseifenhersteller, das Material in einzelne Kuchen mit einem Durchmesser von etwa einem Zoll und einem Gewicht von weniger als einer Unze pro Stück zu schneiden. Schließlich stellte Porton Down ein Dutzend Seifenhersteller an, allesamt Frauen, um in die Geheimfabrik zu kommen und den Viehfrikadellen Anthraxsporen zu injizieren, die vom Landwirtschaftsministerium geliefert wurden, das sie in einem Labor produzierte.

Bis zum Frühjahr 1944 waren alle fünf Millionen Kuchen hergestellt und mit Anthrax gefüllt worden; Die modifizierten RAF-Bomber, die sie über Norddeutschland abwerfen würden, waren ebenfalls bereit. Die Planer von Porton Down schätzten, dass es etwa 18 Minuten dauern würde, bis die Bomber ihre Ziele über Deutschland erreicht hätten. Bei der Ankunft sanken sie alle zwei Minuten 400 Kuchen in einem Bombenangriff, der 20 Minuten dauerte, und sanken insgesamt 4000 Kuchen. Wenn 12 Bomber in der Mission eingesetzt wurden, würden sie 48.000 Viehkuchen fallen lassen.Wenn sie fertig waren, wäre das meiste Weideland in Norddeutschland mit Anthrax verseucht. Und es würde Millionen von Viehkuchen für zukünftige Bombenangriffe in anderen Teilen Deutschlands geben.

„Das Vieh muss auf den offenen Weideflächen gefangen werden, wenn das üppige Frühlingsgras schwindet. Studien haben gezeigt, dass diese Tabletten in sehr kurzer Zeit von den Rindern gefunden und konsumiert werden “, sagte Dr. Paul Fildes, Direktor der Biologie-Abteilung von Porton Down.

Und weil die Anthrax-Sporen ein Jahrhundert oder länger im Boden erhalten bleiben können, bleibt das vergiftete Land für Generationen unbewohnbar. Kein Vieh könnte dort grasen, und die Menschen könnten noch viele Jahrzehnte lang keinen Fuß dorthin treten.

BEREIT, SET…

Es blieb nur noch Winston Churchill übrig, die Operation Vegetarian zu bestellen.

Die Bestellung kam nie. Warum nicht? Denn bis dahin hatte sich der Krieg entschieden gegen Deutschland gewendet. Die Operation Sea Lion, Hitlers Plan für eine Landinvasion Englands, wurde nie umgesetzt: Britische Kämpfer schossen im Vorfeld der Invasion so viele deutsche Flugzeuge aus dem Himmel, dass Hitler sie zur Seite legen musste. Stattdessen hatte er Russland im Visier und drang am 22. Juni 1941 bei einem Schleichangriff in seinen ehemaligen Verbündeten ein.

Nach monatelangen, stetigen Fortschritten begann der Einmarsch der Nazis in Russland im Oktober 1941, und Hitler schaffte es nicht, Moskau aufzunehmen, bevor der Winter einsetzte. Anstatt in der Stadt Schutz zu finden, litten seine schlecht ausgerüsteten, schlecht gekleideten Truppen unter den Brutalen Russischer Winter in freier Natur, und viele Tausende starben oder wurden durch Erfrierungen außer Gefecht gesetzt. Moskau fiel nie, und im Frühjahr hatten sich die Russen neu formiert und begannen, sich gegen die Deutschen zurückzudrängen. Am 7. Dezember 1941 bombardierte Japan Pearl Harbor und brachte die Vereinigten Staaten in den Krieg. Präsident Roosevelt, dessen Hände nicht mehr von den Isolationisten gebunden sind, konnte Großbritannien nun mit aller militärischen Macht unter seinem Kommando unterstützen.

Als Hitlers Versuch, die Stadt Stalingrad einzunehmen, im Februar 1943 fehlschlug, wurde der deutsche Vormarsch gegen Russland vollständig gestoppt. Für den Rest des Krieges haben die Russen die Nazis unnachgiebig nach Deutschland zurückgedrängt. Die alliierte Invasion Italiens folgte im Juli 1943; Am 6. Juni 1944 begann der lang erwartete Einmarsch der Alliierten in Frankreich.

DANK, ABER KEIN DANK

Da Großbritanniens Überleben nicht mehr in Frage kam und die Niederlage Deutschlands nur eine Frage der Zeit war, entschied Winston Churchill im Frühjahr 1944, die Operation Vegetarian nicht in die Tat umzusetzen. Bei Kriegsende 1945 wurden alle fünf Millionen Viehkuchen in eine Müllverbrennungsanlage in Porton Down eingespeist und zerstört.

Alle Zweifel, wie tödlich ein Anthrax-Angriff über Tausende von Quadratkilometern sein könnte, wurden an dem Ort niedergelegt, an dem die Briten tatsächlich während des Krieges Anthrax einsetzten: Gruinard Island, eine 520 Hektar große Insel, weniger als eine Meile entfernt die Küste im Nordwesten Schottlands. Zu Beginn des Krieges eroberten die Briten die Insel und 1942 und 1943 nutzten sie sie als Testgelände für Anthrax-Bomben. In einem solchen Test wurden 60 Schafe in einer Reihe gefesselt und eine Anthraxbombe wurde gegen den Wind von ihnen gezündet. Die Schafe atmeten die Anthrax-Sporen ein, und innerhalb weniger Tage waren alle tot.

Wenn Sie 60 Anthrax-infizierte Schafe entsorgen müssten, ohne dabei getötet zu werden, wie würden Sie das tun? Die Wissenschaftler von Porton Down haben sie am Ende einer Klippe auf der Insel abgeladen und dann begraben (oder hofften sie), indem sie die Klippe dynamisieren. Eines der Schafe wurde jedoch ins Wasser geblasen und schwebte auf das schottische Festland, wo es an einem Strand an Land gespült wurde. Dort wurde es teilweise von einem Hund gefressen. Der Hund starb, aber nicht vor der Ausbreitung von Anthrax auf sieben Kühe, zwei Pferde, drei Katzen und 50 weitere Schafe, die alle ebenfalls starben. Schnelle Zahlungen an die Landwirte, die die Tiere besaßen, verstummten den Vorfall, und erst in den 1980er Jahren wurde die Wahrheit über das, was ihren Hund, Kühe, Pferde, Katzen und Schafe getötet hatte, endlich bekannt.

KEIN ZUTRITT

Als die britische Regierung zu Beginn des Krieges Gruinard Island anforderte, plante sie, die Insel zu ihren Besitzern zurückzugeben, sobald der Krieg vorbei war und die Anthraxsporen entfernt wurden. Mehrere Versuche, die Sporen zu säubern, schlugen fehl, und 1946 gab die Regierung auf. Sie kaufte die Insel und befahl der Öffentlichkeit, sich fern zu halten. Um die Nachricht nach Hause zu bringen, wurden an den Stränden von Gruinard gruselige Schilder angebracht, auf denen stand:

DIESE INSEL IST REGIERUNGSMÖGLICHKEITEN NACH VERSUCHEN, DASS DAS BODEN MIT ANTHRAX IN VERBINDUNG STEHT, UND GEFÄHRLICHE LANDUNG IST IM AUFTRAG 1987 VERBOTEN

VIELLEICHT EINES TAGES

Die Regierung versprach, die Insel für 500 Pfund (heute etwa 620 Euro) an ihre Besitzer zu verkaufen, wenn jemals ein Weg gefunden wurde, um sie „für die Ansiedlung von Mensch und Tier“ geeignet zu machen. Jahrzehnte später besuchten Wissenschaftler von Porton Down regelmäßig die Insel und nahmen Bodenproben, um zu sehen, ob die Anthrax-Sporen noch vorhanden waren. Sie sind.

In den achtziger Jahren schließlich gab die Regierung das Warten auf natürliches Verschwinden der Sporen auf. Es schleppte Tonnen des am stärksten kontaminierten Oberbodens weg und injizierte 280 Tonnen Formaldehyd in das Grundwasser der Insel, um zu sehen, ob dadurch die verbleibenden Sporen abgetötet würden. Sie führten auch wieder Schafe auf der Insel ein. Im Jahr 1990, als diese Schafe nicht starben und frische Bodenproben keine Anzeichen von Milzbrand zeigten, wurden die beängstigenden Anzeichen entfernt und die Nachkommen der ursprünglichen Besitzer durften die Insel für 500 Pfund zurückkaufen, genau wie versprochen.

BLEIB DRAN

Ist das also das Ende der Geschichte? Die britische Regierung glaubt dies (und hofft dies sicherlich), aber das Verteidigungsministerium hat einen Fonds zur Entschädigung zukünftiger Anthrax-Opfer auf Gruinard Island eingerichtet ... nur für den Fall.

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