Warum scheinen die Menschen im Winter mehr Erkältungen zu bekommen?

Warum scheinen die Menschen im Winter mehr Erkältungen zu bekommen?

Nun, Jennifer, dies scheint die gesellschaftliche Wahrnehmung zu sein, die zweifellos von jeder überfürsorglichen Mutter befürwortet wird, die ihren Kindern befiehlt, sich im Freien einen Mantel anzuziehen, weil sie sich erkälten.

Diese Frage hat zwei Aspekte. Der erste ist die Temperatur. Zahlreiche Studien im letzten Jahrhundert haben gezeigt, dass kalte Temperaturen die Wahrscheinlichkeit einer Infektion mit einem Erkältungsvirus nicht erhöhen. Nun ist das aus dem Weg, lasst uns den zweiten Aspekt angreifen. Die Tatsache, dass es eine „Erkältungs- und Grippesaison“ gibt und mit kühleren Temperaturen zusammenfällt.

Meine analytische Seite muss einige gesellschaftliche Tendenzen durchbrechen, bevor dieser zweite Aspekt bewertet werden kann. Meiner Erfahrung nach neigen Menschen dazu, milde Symptome als "Erkältungen" und schwere als "Grippe" zu bezeichnen. Leider können Sie eine Krankheit nicht einfach anhand der wahrgenommenen Schwere der Symptome diagnostizieren. Wenn eine bestimmte Gruppe von Menschen demselben Erkältungsvirus ausgesetzt wäre, hätten viele milde bis keine Symptome und einige hätten schwerwiegendere Reaktionen. Gleiches gilt für Grippeviren. Die Unterscheidung zwischen beiden wird durch die Tendenz einiger Menschen, ihre Symptome zu übertreiben, verwischt. In der Tat, die Reaktion einer Person auf sie ist zwei verschiedene Arten von Viren.

Es gibt über 200 verschiedene "kalte" Virenstämme, die hauptsächlich aus Rhinoviren bestehen (bis zu 50%). Der durchschnittliche Erwachsene in den USA erhält 2-4 Erkältungen pro Jahr. Das durchschnittliche Kind erhält 6-8. Diese Arten von Viren sind in der Regel mit milden Symptomen verbunden. Bis zu 25% der Infizierten zeigen überhaupt keine Symptome. Die meisten bekommen kein Fieber, und wenn Sie es tun, wird es niedriggradig sein - etwa 100 Grad Fahrenheit. Ihre laufende Nase (also Rhinovirus) und Husten neigen dazu, mild zu sein. Diese Viren werden hauptsächlich nicht über die Luft übertragen. Stattdessen werden Menschen infiziert, indem sie mit jemandem in Kontakt kommen, der eine Infektion hat, oder etwas berühren, das eine infizierte Person berührt.

Influenza ist jedoch ein viel unheimlicheres Tier, das jedes Jahr etwa 10% der US-Bevölkerung betrifft. Dieses Virus beginnt mit einem plötzlichen Auftreten eines höheren Fiebers zwischen 100 und 104 Grad Fahrenheit. Es entwickelt sich dann zu Schüttelfrost, Kopfschmerzen, Muskelschmerzen und Appetitlosigkeit. Grippe-Erkrankungen können auch zu schwerwiegenden Erkrankungen wie Bronchitis und Lungenentzündung führen. Diejenigen, deren Immunsystem beeinträchtigt sein könnte, wie ältere Menschen oder chronisch Kranke, sind vom Tod bedroht. Ungefähr 20.000 Menschen sterben jedes Jahr an der Grippe, vielleicht hat Mutter recht. Du wirst deinen Tod einfangen!

Warum also die Zunahme dieser Krankheiten im Winter? Es scheint, dass dieses Wissen seit vielen Jahrhunderten existiert. Das Wort Influenza stammt von einem älteren italienischen Ausdruck "Influenza di Freddo" oder "Einfluss der Kälte". Die Grippesaison reicht normalerweise von November bis März in der nördlichen Hemisphäre (den kältesten Monaten) und von Mai bis September in der unteren. In tropischen Klimazonen herrscht tatsächlich eine äußerst geringe Influenzinzidenz und sicherlich keine richtige "Grippesaison".

Es gibt verschiedene Faktoren, warum kalte Temperaturen die Influenza-Infektionsrate erhöhen, die alle bekannt zu sein scheinen und in zahlreichen Veröffentlichungen von Gesundheitsbehörden gefördert werden. Die häufigste ist, dass die Menschen dazu neigen, bei kälteren Temperaturen im Haus zu bleiben. Dies ermöglicht es den Menschen, in engem Kontakt miteinander zu stehen, und erleichtert so die Weitergabe des Virus von Mensch zu Mensch. Ein weiterer Faktor könnte sein, dass Kinder in weiten Teilen des Landes wieder zur Schule gehen und mehr mit ihren infizierten Mitmenschen interagieren. Tatsächlich können die meisten Epidemien auf Kinder zurückgeführt werden.

Die Antwort auf dieses Rätsel liegt darin, wie das Influenza-Virus auf Temperatur und Luftfeuchtigkeit reagiert. Das Virus ist extrem stabil bei kälteren Temperaturen, optimal bei 41 Grad Fahrenheit. Je wärmer Sie sind, desto weniger stabil wird es. Bei etwa 86 Grad wird das Virus überhaupt nicht übertragen.

Die Luftfeuchtigkeit spielt auch eine sehr wichtige Rolle. Influenza wird hauptsächlich auf die Tröpfchen aus Ihren Atemwegen übertragen (bedecken Sie den Mund, wenn Sie Kinder husten!) Je feuchter die Umgebung ist, desto mehr Wasser steht für diese Tröpfchen zur Verfügung, um sie aufzuheben. Je schwerer die Tröpfchen werden, desto schneller fallen sie zu Boden und den Schleimhäuten aus dem Weg. In trockeneren Umgebungen hängen diese Todströpfchen länger in der Luft, sodass andere sie einatmen können. In einer Studie zeigte sich, dass das Virus bei einer Luftfeuchtigkeit von 20% am besten übertragen wurde und erst bei einer Luftfeuchtigkeit von 80% erreicht wurde. (Und Sie dachten, dass Sie in ein anderes tropisches Klima ziehen würden, wenn Sie alt und krank sind, ist nur ein Haufen Voodoo-Medizin!)

Dieselbe Studie zeigte, dass Tiere das Virus zwei Tage bei 41 Grad Fahrenheit länger übertragen als bei einer Raumtemperatur von 68. Die Schlussfolgerung war, dass die Atemwege einer Person kälter sind und das Virus daher in den Schleimhäuten stabiler sein kann .

Was bedeutet das alles? Es ist nicht mehr wahrscheinlich, dass Sie sich im Winter erkälten, als im Sommer. Die Grippe ist jedoch ein ganz anderes Tier. Sie werden dieses Virus eher im Winter bekommen.Erinnern Sie sich nur an Kinder: Waschen Sie Ihre Hände, halten Sie den Mund zu, wenn Sie husten, und ziehen Sie anscheinend nach Florida, wenn Sie in Rente gehen.

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