Warum ein typischer Arbeitstag acht Stunden ist

Warum ein typischer Arbeitstag acht Stunden ist

Während der industriellen Revolution versuchten die Unternehmen, die Produktion ihrer Fabriken zu maximieren, indem sie so viele Stunden wie möglich laufen ließen und normalerweise einen Arbeitstag mit "Sonne bis zum Sonnenuntergang" implementierten. Auch die Löhne waren extrem niedrig, so dass die Arbeiter selbst oft in diesen langen Schichten arbeiten mussten, um zurechtzukommen. Dazu gehörten oft auch die Entsendung ihrer Kinder in die Fabriken, anstatt sie zu erziehen. Mit wenigen Vertretungen, Schulungen oder Optionen arbeiteten Fabrikarbeiter tendenziell unter schrecklichen Arbeitsbedingungen, um die schlechten Arbeitszeiten mitzumachen. Der typische Arbeitstag zu dieser Zeit dauerte zwischen 10 und 18 Stunden pro Tag, sechs Tage pro Woche. Dies alles begann sich im 19. Jahrhundert zu ändern.

Der erste, der einen achtstündigen Arbeitstag für alle vorschlug, war ein britischer Mann namens Robert Owen, der auch einer der Gründer des Sozialismus war. Owen meinte, der Arbeitstag sollte in drei Drittel geteilt werden, und die Arbeiter hätten die gleiche Zeit für sich und den Schlaf, so wie sie es für die Arbeit tun. So begann er 1817 für einen achtstündigen Arbeitstag für alle Arbeiter zu arbeiten und prägte den Satz: "Acht Stunden Arbeit, acht Stunden Erholung, acht Stunden Ruhe." Leider setzte sich dies für einige Zeit nicht durch, obwohl im ganzen Land Im 19. Jahrhundert wurde eine Reihe von Factories Acts verabschiedet, die die Arbeitsbedingungen stetig verbesserten und die Arbeitszeiten für die Fabrikarbeiter reduzierten. Zum Beispiel, Das Fabrikgesetz von 1847 Es wurde festgelegt, dass Frauen und Kindern ein zehnstündiger Arbeitstag gewährt werden muss und somit nur 60 Stunden pro Woche gearbeitet werden muss.

Der achtstündige Arbeitstag wurde 1884 von Tom Mann, einem Mitglied der Sozialdemokratischen Föderation, erneut in Großbritannien aufgegriffen. Mann gründete daraufhin eine "Eight Hour League", deren einziges Ziel es war, den achtstündigen Arbeitstag zu etablieren. Ihr größter Sieg kam, als es gelang, den Trades Union Congress, der die Mehrheit der Gewerkschaften in Großbritannien vertritt - und dies bis heute tut - davon zu überzeugen, den achtstündigen Arbeitstag als eines ihrer Hauptziele festzulegen, das sie später anstrebten Hinarbeiten.

Der Vorstoß für einen kürzeren Arbeitstag begann bereits 1791 in den Vereinigten Staaten, als die Arbeiter in Philadelphia für einen zehnstündigen Gesamtarbeitstag strebten, der zwei Stunden für Mahlzeiten umfasste. In den 1830er Jahren teilte die Mehrheit der Arbeiterklasse in den Vereinigten Staaten die Unterstützung von acht Stunden Arbeitstagen, fand aber immer noch keine Unterstützung bei den Geschäftsinhabern. In den nächsten Jahrzehnten gab es weiterhin Streiks, in denen Arbeiter kürzere Arbeitszeiten forderten, und allmählich besserten sich die Dinge.

Die Dynamik für die Sache verstärkte sich besonders, als sich in den Vereinigten Staaten mehrere „Acht-Stunden-Ligen“ bildeten, wie sich Mann in Großbritannien um diese Zeit gebildet hatte. Im Jahr 1884 erklärte der Verband der organisierten Gewerke und Gewerkschaften, dass der 1. Mai 1886 der erste Tag sein würde, an dem ein achtstündiger Arbeitstag obligatorisch gemacht werden sollte. Dies wurde natürlich weder durch ein Bundesmandat noch durch die Unternehmen selbst gestützt, sondern stützte sich darauf, dass Arbeiter streiken und einen allgemeinen Krawall auslösten, um den Punkt nach Hause zu bringen. Als der 1. Mai 1886 ankam, wurde die erste Parade zum Ersten Mai abgehalten, bei der 350.000 Arbeiter aus ihren Jobs gingen und für den achtstündigen Arbeitstag protestierten.

Der Fortschritt war jedoch noch langsam, und erst 1905 begannen die Industrien, den achtstündigen Arbeitstag auf eigene Faust umzusetzen. Eines der ersten Unternehmen, das dies implementierte, war die Ford Motor Company im Jahr 1914, die nicht nur den Standardarbeitstag auf acht Stunden reduzierte, sondern auch die Lohnsumme ihrer Arbeiter verdoppelte. Zu dem Schock vieler Industrien führte dies dazu, dass Ford die Produktivität dieser Arbeiter verringerte, doch mit weniger Arbeitsstunden stieg die Arbeitsmarge deutlich an, und Fords Gewinnmargen verdoppelten sich innerhalb von zwei Jahren nach der Umsetzung dieser Änderung. Dies ermutigte andere Unternehmen dazu, den kürzeren achtstündigen Arbeitstag als Standard für ihre Mitarbeiter festzulegen.

Schließlich wurde der achtstündige Arbeitstag 1937 in den Vereinigten Staaten standardisiert und von der Bundesregierung gemäß dem US-Bundesgesetz geregelt Gesetz über faire Arbeitsnormen. Darin wurde festgelegt, dass die Arbeitnehmer nicht mehr als 44 Stunden pro Woche arbeiten sollten, und alle über 40 Stunden, die der Arbeitnehmer benötigte, sollten mit Überstundenzuschlägen bezahlt werden, die zu ihrem normalen Lohnsatz hinzukamen.

Bonus Fakten:

  • Boston Zimmerschreiner schafften es, 1842 einen festen Arbeitstag von acht Stunden zu erreichen, weit vor den meisten anderen Industrien. Erstaunlicherweise haben sie es geschafft, obwohl sie nicht gewerkschaftlich organisiert waren.
  • Trotz einiger Industrien in den Vereinigten Staaten, wie z. B. den bereits erwähnten Boston Ship Carpenters, die acht Stunden Arbeitstage erzielten, betrug die durchschnittliche Arbeitswoche in den Vereinigten Staaten 1890 zwischen 90 und 100 Stunden pro Woche Umfrage der damaligen Bundesregierung.
  • Die Haymarket Square - Rallye am 4. Mai 1886 in Chicago, die gegen lange Arbeitsstunden protestierte, geriet nach einer Sprengstoffbombe so außer Kontrolle, dass ein rasches Gerichtsverfahren stattfand und vier Männer sofort aufgehängt wurden, obwohl es nur wenige Beweise dafür gab, dass sie mit der Polizei verbunden waren Bombe. Sie waren wahrscheinlich zur falschen Zeit am falschen Ort.
  • Durch ähnliche Proteste und Lobbyarbeit wie in Großbritannien und den Vereinigten Staaten wurde den australischen Arbeitern am 1. Januar 1948 ein achtstündiger Arbeitstag gewährt.
  • Indien war bei den Arbeitspraktiken mit Abstand eines der fortschrittlichsten Länder. Indien führte 1912 den Achtstundentag ein - volle 26 Jahre vor den Vereinigten Staaten.
  • Anfang des 19. Jahrhunderts wurde in Großbritannien eine Reihe von „Factories Acts“ erlassen, die dazu beitragen sollten, die Arbeitsbedingungen für Arbeitnehmer, insbesondere für Kinder, zu verbessern. Eine der ersten war 1802 und es wurde festgelegt, dass Kinder unter 9 Jahren nicht arbeiten dürfen und stattdessen die Schule besuchen müssen. Darüber hinaus durften Kinder im Alter von 9 bis 13 Jahren nur acht Stunden pro Tag arbeiten, und Kinder von 14 bis 18 Jahren konnten maximal 12 Stunden pro Tag arbeiten. Leider wurde dieses Gesetz weitgehend ignoriert und fast nie in Kraft gesetzt. Selbst wenn sie selten vollstreckt wurde, waren die Geldbußen so klein, dass es für Fabrikbesitzer rentabler war, gegen dieses Gesetz zu verstoßen und die Geldstrafe zu zahlen, als es zu befolgen. Das Gesetz hat auch nichts für Erwachsene getan, es sei denn, die Fabriken müssen gut belüftet werden, obwohl nicht festgelegt wurde, was als „gut belüftet“ definiert wird, sodass die Fabrikbesitzer diesen Teil des Gesetzes leicht ignorieren können.

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