Wer war der Rote Baron?

Wer war der Rote Baron?

Vor einem Jahrhundert wurde der berühmte deutsche Jagdflieger Manfred von Richthofen tödlich aus dem Himmel geschossen. Sein Spitzname - "Red Baron" - bleibt jedoch ein Teil der amerikanischen Volkssprache. Charles Schulz 'Comic-Figur Snoopy hat sich in seinen imaginären Luftkämpfen an Bord seiner Hundehütte mit dem Red Baron bekannt gemacht. Er rief oft: "Fluch dich, Red Baron!". In Filmen und Liedern wird der deutsche Kriegsheld gezeigt. Sogar ein Minnesota-Lebensmittelunternehmen hat seinen Namen und sein Image für den Verkauf von Tiefkühlpizza ausgewählt. Wer war der Rote Baron? Und warum feiern wir ihn, obwohl er ein Feind der Alliierten war, der nach einigen unbestätigten Tötungen während des Ersten Weltkriegs bestätigte 80 alliierte Flugzeuge abschoss?

Der am 2. Mai 1892 geborene Manfred von Albrecht Freiherr von Richthofen war der Sohn eines Armeeoffiziers in einer prominenten preußischen Familie. In den ersten zehn Jahren seines Lebens lebte er als Aristokrat, Sport treibend und Jagd. Im Alter von 11 Jahren zwang ihn sein Vater und sein Bruder, sich am Kadetteninstitut in Wahlstatt anzumelden. Richthofens Autobiografie aus dem Jahr 1917 offenbart, dass er darüber nicht sehr glücklich war. „Als kleiner Junge von 11 Jahren trat ich in das Kadettkorps ein. Ich wollte nicht unbedingt Kadett werden, aber mein Vater wünschte es. Also wurden meine Wünsche nicht befragt. “

Er fährt fort,

Es fiel mir schwer, die strikte Disziplin zu ertragen und Ordnung zu halten. Die Belehrung, die ich erhielt, war mir nicht besonders wichtig. Ich war nie gut darin, Dinge zu lernen. Ich habe gerade genug gearbeitet, um zu bestehen. Meiner Meinung nach wäre es falsch gewesen, mehr zu tun, als gerade ausreichend war, also habe ich so wenig wie möglich gearbeitet. Die Folge war, dass meine Lehrer nicht zu viel von mir hielten. Auf der anderen Seite hatte ich sehr viel Sport, vor allem Turnen, Fußball usw., und ich konnte alle möglichen Tricks auf der Reckstange ausführen. So erhielt ich verschiedene Preise vom Kommandanten.

Darüber hinaus mochte er offenbar gern „riskante Tricks“ wie das Risiko für Leib und Leben, indem er den berühmten Kirchturm der Stadt besteigte. Wie Sie sich vielleicht vorstellen können, hat sich Richthofen bald als furchtlos und kühn getrennt, einen Ruf, den er für den Rest seines Lebens beibehält.

Kurz vor seinem 18. Geburtstag wurde er als Offizier einer deutschen Kavallerieeinheit beauftragt.

Am 28. Juni 1914 ermordete ein aus Bosnien stammender slawischer Nationalist namens Gavrilo Princip aus Protest gegen die Integration seines Landes in die österreichisch-ungarische Monarchie den Thronerben, Erzherzog Franz Ferdinand. Entgegen der landläufigen Meinung hat sich niemand wirklich um die eigentliche Ermordung gekümmert (nicht einmal der Kaiser selbst, der seine Meinung nicht scheut, dass es eine gute Sache war, dass dieser bestimmte Erbe getötet wurde), aber es war eine großartige Entschuldigung, um zu zahlen ein schneller Landraub-Krieg, und die Welt bekam einen der tödlichsten Konflikte der Geschichte.

Als 22-jähriger Kavallerist wurde Richthofen an die Ost- und Westfront geschickt, wo er meist als Bote diente. Es stellte sich bald heraus, dass Kavalleristen im Zeitalter des Stellungskrieges und der fortgeschrittenen Waffen nicht mehr furchtbar nützlich waren und dem Feind ein leichtes Ziel darstellten. Richthofen stieg also vom Pferd und diente hauptsächlich dazu, Telefonoperatoren zu finden und der Armee bei der Versetzung von Versorgungsgütern zu helfen.

Er war damit nicht zufrieden und bat darum, zum deutschen Flugdienst verlegt zu werden. In seiner Autobiographie schrieb er, dass er dem Oberbefehlshaber einen höflichen Brief mit der Bitte geschickt habe, aber „böse Zungen berichten, dass ich ihm sagte:„ Meine liebe Exzellenz! Ich bin nicht in den Krieg gegangen, um Käse und Eier zu sammeln, sondern zu einem anderen Zweck. “

Was immer er auch sagte, Richthofens Bitte wurde entsprochen.

Nach einem Aufenthalt als Beobachter auf Flügen wurde Richthofen zum Lotsen befördert. Sein erster Alleinflug verlief jedoch nicht gut. In einer großartigen Lebensstunde für uns alle stürzte dieser Mann, dessen Name bald mit "Flying Ace" gleich werden würde, ab.

Eines schönen Abends sagte mir mein Lehrer, Zeumer,: „Jetzt geh und fliege alleine“. Ich muss sagen, ich hätte gerne gesagt: „Ich habe Angst“. Dies ist ein Wort, das niemals von einem Mann verwendet werden sollte, der sein Land verteidigt. Ob ich es mochte oder nicht, ich musste das Beste daraus machen und in meine Maschine einsteigen.

Zeumer erklärte mir noch einmal jede Bewegung theoretisch. Ich hörte seinen Erklärungen kaum zu, denn ich war fest davon überzeugt, dass ich die Hälfte dessen vergessen sollte, was er mir erzählte.

Ich habe die Maschine gestartet. Das Flugzeug lief mit der vorgeschriebenen Geschwindigkeit und ich konnte nicht umhin zu bemerken, dass ich tatsächlich flog. Schließlich fühlte ich mich nicht ängstlich, sondern eher begeistert. Ich interessierte mich für nichts. Ich hätte keine Angst haben sollen, egal was passiert ist. Mit Verachtung des Todes machte ich eine große Kurve nach links… Nun kam das Schwierigste, die Landung. Ich erinnerte mich genau, welche Bewegungen ich machen musste. Ich habe mechanisch gehandelt und die Maschine bewegte sich ganz anders als ich erwartet hatte. Ich verlor mein Gleichgewicht, machte einige falsche Bewegungen, stand auf meinem Kopf und es gelang mir, mein Flugzeug in einen ramponierten Schulbus umzuwandeln. Ich war sehr traurig ... und musste unter den Witzen anderer Leute leiden.

Danach war das Fliegen viel besser für ihn.Richthofen hatte sich wie in jüngeren Jahren den Ruf erworben, riskante Manöver durchzuführen - wie gegen ein Gewitter gegen die Befehle seiner Kommandeure zu fliegen. Seine Kühnheit erregte wieder die Aufmerksamkeit seiner Vorgesetzten. Im Jahr 1916 wurde Oswald Boelcke, der damals beste Fliegerass Deutschlands, von Richthofen für das neue Luftwaffengeschwader Jasta 2 ausgewählt.

Richthofen war ein schwerer Schüler, enttäuschte aber nicht. Im September 1916 wurde er zum ersten Mal getötet, als er ein britisches Flugzeug über die französische Landschaft abschoss. Später schrieb Richthofen über dieses Ereignis: „Ich wurde von einem einzigen Gedanken animiert:„ Der Mann vor mir muss runterkommen, was auch immer passiert. “… Ich gebe eine kurze Serie von Aufnahmen mit meinem Maschinengewehr. Ich war so nahe gekommen, dass ich befürchtete, ich könnte in den Engländer stürzen. Plötzlich hatte ich beinahe vor Freude geschrien, als der Propeller der feindlichen Maschine aufgehört hatte zu drehen. Ich hatte seinen Motor in Stücke gerissen. "

Von da an wuchs sein Vertrauen und sein Ruf nur mehr. Nach dem Tod seines Mentors Boelcke (infolge eines versehentlichen Zusammenstoßes mit einem deutschen Flugzeug in der Luft) traf Richthofen auf den Fliegerassum Deutschlands.

Richthofen erlangte bei der Tötung einige morbide Traditionen. Zum Beispiel ließ er für jedes abgeschossene Flugzeug einen Berliner Juwelier einen kleinen silbernen Becher herstellen. Nach 60 von ihnen musste der Juwelier ihm jedoch sagen, dass er sie aufgrund eines Silbermangels nicht mehr herstellen konnte. Er hatte auch die Angewohnheit, seine Opfer nach Möglichkeit zu verfolgen und eine Art Souvenir von ihrem totalen Flugzeug oder leblosen Körper zu sammeln. In Bezug auf eine seiner frühen Tötungen sagt er:

Mein Gegner fiel durch den Kopf, 150 Fuß hinter unserer Linie. Sein Maschinengewehr wurde aus dem Boden gehauen und verzierte den Eingang meiner Wohnung.

In kürzester Zeit war sein Haus mit Propellern, Kompassen, Pistolen und Seriennummern aus Stoff geschmückt, die aus Uniformen gerissen wurden. Er ließ sogar einen Kronleuchter aus dem Motor eines Franzosen herstellen, den er getötet hatte: „An der Decke meines Dugout hängt eine Lampe, die ich aus dem Motor eines Flugzeugs angefertigt habe. Ich habe kleine Lampen in die Zylinder eingesetzt; und wenn ich nachts wach liege und das Licht brennen lasse, wird sein Licht an der Decke reflektiert und Gott weiß, dass die Wirkung grotesk und seltsam ist. “

Im Januar 1917 erhielt er das Kommando seines eigenen Geschwaders, Jasta 11. Zur Feier seiner Feier malte er seinen Albatros D.III mit einem markanten, auffälligen Rot. Er erfuhr bald, dass diese helle Farbe die gewünschte Wirkung als eine Art Visitenkarte hatte, wie er nach einer Begegnung mit einem Engländer sagt:

Ich empfand menschliches Mitleid mit meinem Gegner und hatte beschlossen, ihn nicht fallen zu lassen, sondern lediglich zu zwingen, zu landen. Ich tat dies besonders, weil ich den Eindruck hatte, mein Gegner sei verwundet worden, denn er hat keinen einzigen Schuss abgegeben.

Als ich in einer Höhe von ungefähr 1.500 Fuß angekommen war, zwangen mich Motorprobleme, ohne Kurven zu landen. Das Ergebnis war sehr komisch. Mein Feind mit seiner brennenden Maschine landete reibungslos, während ich, sein Sieger, im Stacheldraht unserer Schützengräben neben ihm herunterkam und meine Maschine umkippte.

Die beiden Engländer, die von meinem Zusammenbruch nicht wenig überrascht waren, begrüßten mich wie Sportler. Wie bereits erwähnt, hatten sie keinen Schuss abgefeuert und konnten nicht verstehen, warum ich so unbeholfen gelandet war. Sie waren die ersten zwei Engländer, die ich lebend niedergebracht hatte. Es hat mich daher besonders gefreut, mit ihnen zu sprechen. Ich fragte sie, ob sie meine Maschine zuvor in der Luft gesehen hätten, und einer von ihnen antwortete: „Oh ja. Ich kenne deine Maschine sehr gut. Wir nennen es "Le Petit Rouge" ("Das kleine Rot").

Der April 1917 wurde den Alliierten als "blutiger April" bekannt, was vor allem darauf zurückzuführen war, dass die Eliteschwadron des Roten Barons erstaunliche 89 Siege erzielte und in diesem Monat ein Drittel der Verluste des Royal Flying Corps verursachte. Es ist auch bemerkenswert, dass der "Rote Baron" allein in diesem Monat für 21 dieser bestätigten Tötungen verantwortlich war.

Im Sommer 1917 erreichte Richthofen seinen Höhepunkt als Staffelführer einer Eliteeinheit, die alle ihre Flugzeuge hell lackiert hatte. Aus diesem Grund erhielt die Gruppe den Spitznamen "Flying Circus" (Fliegender Zirkus). Er wurde zu einem starken Symbol für die Deutschen, die als passendes Beispiel für einen perfekten Soldaten gehalten wurden.

Leider wurde Richthofen im Juli dieses Jahres schwer verletzt, als eine Schnecke seinen Kopf streifte und einen Schädelbruch erlitt. Er konnte sein Flugzeug in einem befreundeten Gebiet landen, aber es wurde befürchtet, dass er kurz vor dem Tod steht und die Verletzung bald mehrere Operationen erforderlich machte. Drei Wochen später flog er gegen die Anordnungen seiner Ärzte zurück, diesmal jedoch in einem fortschrittlichen Fokker Dr.1-Dreierflugzeug, dem am häufigsten mit dem „Roten Baron“ verbundenen Flugzeug, obwohl er nur das letzte Mal gemacht hatte einige seiner Tötungen in diesem Flugzeug.

Am 20. April 1918 erhielt er seinen 80. und letzten Kill, als er ein britisches Sopwith Camel abschoss. Zu diesem Zeitpunkt hatte Richthofen, wie so viele andere Soldaten auf beiden Seiten damals, den Geschmack für den Krieg verloren. Neben Berichten von Freunden und Familienmitgliedern über sein verändertes Verhalten, während der Red Baron auf den zuvor erwähnten Kronleuchter starrte, der aus einem feindlichen Motor hergestellt wurde, schrieb Folgendes:

Wenn ich so lüge, muss ich viel darüber nachdenken… Nun ist der Kampf an allen Fronten wirklich ernst geworden; Nichts bleibt vom „frischen, lustigen Krieg“, wie sie unsere Aktivitäten zu Beginn bezeichneten. Jetzt müssen wir uns einer äußerst verzweifelten Situation stellen, damit der Feind nicht in unser Land einbricht.Ich habe also ein unbehagliches Gefühl, dass die Öffentlichkeit einem anderen Richthofen ausgesetzt wurde, nicht dem echten Ich. Immer wenn ich das Buch lese, lächle ich über seine Wucht. Ich habe nicht mehr dieses dreiste Gefühl. Nicht, dass ich Angst habe, obwohl der Tod vielleicht am Hals liegt und ich oft darüber nachdenke.

Die höhere Autorität hat vorgeschlagen, dass ich mit dem Fliegen aufhören sollte, bevor es mich einholt. Aber ich sollte mich verachten, wenn ich jetzt, da ich berühmt und stark geschmückt bin, bereit war, als Rentner meiner Ehre weiterzuleben und mein kostbares Leben für die Nation zu bewahren, während jeder arme Kerl in den Schützengräben, der seine Pflicht nicht weniger tut, dies tut als ich meine mache, muss es durchhalten. Ich fühle mich nach jedem Luftkampf schrecklich, wahrscheinlich eine Nachwirkung meiner Kopfwunde. Wenn ich wieder den Boden betrete, ziehe ich mich in mein Quartier zurück und möchte niemanden sehen oder nichts hören. Ich denke an den Krieg, wie er wirklich ist, nicht "mit einem Hurra und einem Brüllen", wie es sich die Menschen zu Hause vorstellen. es ist viel ernster, bitter.

Hundert Jahre später gibt es immer noch keine festen Schlussfolgerungen darüber, wie der "Rote Baron" tatsächlich getötet wurde. Am Morgen des 21. April verwickelte der „Flying Circus“ eine Gruppe von alliierten Kampfflugzeugen, die tief über Nordfrankreich flogen. Die fragliche Höhe war hier von Bedeutung, da sie für australische und kanadische Maschinengewehre unterhalb des Bodens ausreichend nahe am Boden war, um sich dem Kampf anzuschließen.

Daher ist es merkwürdig, dass sich Richthofen für eine solche Schlacht entschieden hat, in der er nicht nur von den Flugzeugen, sondern von vielen Feinden unten Feuer fängt. er ist dafür bekannt, dass er sich gegen ein im Allgemeinen unnötiges Risiko für seine Untergebenen ausgesprochen hat. Einige haben spekuliert, dass er einfach nicht wusste, dass er sich hinter den feindlichen Linien befand, und wussten vielleicht nicht, dass die Soldaten am Boden auf ihn schießen würden.

In jedem Fall kostete ihn die Entscheidung, sich zu engagieren, das Leben. Während der Schlacht wurde Richthofen im Torso getroffen, was letztendlich zu Lungen- und Herzschäden führte.

Wer diesen Schuss abgefeuert hat, räumt der Royal Air Force (RAF) dem kanadischen Captain Arthur Roy Brown bis heute den offiziellen Verdienst zu, dass er den Roten Baron getötet hat. Es ist jedoch bemerkenswert, dass Captain Brown über und leicht nach links hinter Richthofen flog, als er angeblich den tödlichen Schuss abgefeuert hatte, aber die Kugel, die seinen Körper durchbohrte, kam durch die rechte Achselhöhle herein und trat durch den oberen linken Teil seiner Brust aus. Daraus wird spekuliert, dass der Schuss tatsächlich von einem der unten befindlichen Maschinengewehrschützen stammen musste.

Wie Sie sich vielleicht vorstellen können, wollten viele Menschen die Anerkennung dafür gewinnen, dass sie im Ersten Weltkrieg das wohl beste fliegende Ass beider Seiten gebracht haben. Die Entscheidung, wer den Schuss tatsächlich abgefeuert hat, ist angesichts der widersprüchlichen Konten heute eine sinnlose Anstrengung.

Wer auch immer ihn getötet hat, der 25-jährige Red Baron hat es geschafft, auf einem Rübenfeld im Somme-Tal zu landen, wo er wenige Augenblicke später starb.

Am erstaunlichsten war vielleicht, dass der Rote Baron zwar ein Feind war, aber von den Alliierten als Held behandelt wurde. Da er in das Gebiet der Alliierten gefallen war, war es an den Briten und Australiern, ihn zu begraben. Und so taten sie, und an seinem Begräbnis nahmen hunderte Soldaten teil, die dem Mann, der so viele seiner Mitbrüder getötet hatte, Respekt erweisen wollten.

Am Ende wurde Richthofen in Nordfrankreich begraben, mit vollen militärischen Ehren, zu denen eine Ehrengarde und sechs Royal Flying Corps als Träger gehörten. Soldaten der verschiedenen alliierten Squadrons in der Umgebung bauten auch Kränze auf sein Grab, darunter auch eine, auf der die Worte „An unseren galanten und würdigen Feind“ geschrieben waren.

Es ist auch bemerkenswert, dass sich die Einheimischen nach der Beerdigung nicht zu Ehren von Richthofen verabschiedeten, da die französischen Dorfbewohner das Grab entweihten und das Kreuz darüber zerstörten. Daraufhin machte eine alliierte Staffel ein neues Kreuz, um das Grab anzulegen. Darüber hinaus erklärte ein Kapitän Roderick Ross:

Zur gleichen Zeit schickte General Sir John Monash den Bürgermeister von Villers-Bocage, in dem sich das australische Corps-Hauptquartier befand, und sagte ihm, er sei über das, was sie getan hätten, angewidert und würde dies tun, wenn er sich erneut ereignen würde erwägen, sein Hauptquartier davon zu entfernen. Dies hatte die gewünschte Wirkung.

Abgesehen von der Ehrung eines Mannes, den sie für einen würdigen Ratschlag hielten, gab es hier auch ein Propagandaelement; Es war eine Gelegenheit, den Deutschen zu zeigen, dass ihre Feinde ritterlich waren und nicht die blutrünstigen Wilden, die so viele Propagandakampagnen (auf beiden Seiten des Konflikts) über ihre jeweiligen Feinde verbreiten. In der Tat wurden Fotos von Leichnam und Begräbnis bald über Positionen in deutscher Hand fallen gelassen, um beweisen zu können, dass Richthofen tatsächlich tot war und um den Respekt zu beweisen, den die Alliierten ihm gezeigt hatten.

Letztendlich hätten die Franzosen jedoch die Leiche des Barons bewegt, und 1925 würde der Bruder von Richthofen die Leiche abholen und nach Deutschland zurückbringen. Die Überreste des Roten Barons befinden sich derzeit in einem Grab in Wiesbaden.

Bonus Fact:

  • Die meisten Tötungen durch einen Flieger der Alliierten während des Ersten Weltkrieges, der Franzose René Fonck, lagen mit 75 Jahren fünf hinter dem Roten Baron. Danach folgten der Kanadier Billy Bishop mit 72 und Mick Mannock mit 61.

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