Als die USA mehrere hundert Millionen Nadeln in den Weltraum schickten (Projekt West Ford)

Als die USA mehrere hundert Millionen Nadeln in den Weltraum schickten (Projekt West Ford)

Mitten im Kalten Krieg erkannten vorausschauende Militärplaner, wie sehr sie auf die internationale Kommunikation angewiesen waren. Aus Angst vor der Einmischung der Sowjetunion beauftragte die US-Luftwaffe 1958 Wissenschaftler des Lincoln Laboratory des Massachusetts Institute of Technology (MIT) mit der Errichtung eines internationalen, weltraumgestützten Kommunikationssystems, indem sie mehrere hundert Millionen Nadeln in den Weltraum schickte. Wie würde das funktionieren? Weiter lesen!

Hintergrund

In den 1960er Jahren beschränkte sich die internationale Kommunikation auf die Übertragung über Unterseekabel oder Funksignale, die aus der Ionosphäre abprallten. Würde die Sowjetunion diese Kabel trennen, müsste die internationale Kommunikation mit ausländischen Streitkräften und ausländischen Verbündeten auf die Stimmung der Ionosphäre angewiesen sein.

In einem hohen Bereich der Atmosphäre wird die Schicht durch ultraviolette Strahlung der Sonne ionisiert. Die geladenen Teilchen in der Ionosphäre können Radiowellen reflektieren, brechen oder absorbieren, was entweder die Funkübertragung zulässt oder sie stört. Nicht perfekt, die Höhe und das Ausmaß der Ionisierung der Region können von Tag zu Tag und sogar dort, wo man sich auf der Erde befindet, variieren. Daher können an einem bestimmten Tag, beispielsweise wenn die Sonne eine Sonneneruption ausgelöst hat, Funkübertragungen, die sich auf die Ionosphäre stützen, unmöglich sein. Dies war in Anbetracht einiger militärischer Waffen inakzeptabel. So wurde Project West Ford geboren.

Projekt West Ford

Das Projekt, das vermutlich nach Westford, Massachusetts, einer nahe gelegenen Stadt, benannt wurde, umfasste 480 Millionen kleine, winzige (weniger als einen Zoll lange und mikroskopisch dünne) Kupferantennen oder Dipole (sogenannte Nadeln) in einer mittleren Erdumlaufbahn. Der erste Versuch im Oktober 1961 schlug fehl, als sich die Nadeln nicht wie geplant zerstreuen wollten.

Bei einem zweiten Versuch im Mai 1963 wurden weitere 350 Millionen Nadeln auf die Rückseite eines Satelliten der Luftwaffe gesetzt und in den Orbit geschickt. Nach dem Verteilen breiten sich die Nadeln aus, um einen spärlich konzentrierten Gürtel zu bilden, der 25 Meilen tief und fünf Meilen breit ist. Es gab ungefähr 50 Dipole pro Kubikmeile. Die ersten Ergebnisse des Experiments waren vielversprechend, und es gab Berichte, dass die Luftwaffe erwägt, zwei weitere Gürtel dauerhaft in die Umlaufbahn zu bringen.

Spiel

Sowjets, Verbündete und sogar Amerikaner waren gegen die weitere Einführung und Fortsetzung dieses Programms. Warum? Vor allem die Astronomen hatten Angst, dass der Gürtel ihre Beobachtungen stören könnte. Als Kompromissmaßnahme beinhaltete das ursprüngliche Projekt eine Art geplanter Obsoleszenz; Das heißt, keine der Nadeln würde länger als fünf Jahre im Orbit bleiben.

Mehrere Wissenschaftlergruppen, darunter die Internationale Astronomische Union (IAU) und der Ausschuss für Weltraumforschung (COSPAR) des Internationalen Rates der Wissenschaftlichen Gewerkschaften (ICSU), forderten Zugang und Konsultation. Letztendlich wurde eine Einigung erzielt, die es den Wissenschaftlern ermöglichte, an der Planung und Bewertung von Weltraumprojekten teilzunehmen.

Die Empörung der Wissenschaftler und der Grund dafür wurde vielleicht am besten von Sir Bernard Lovell vom Radio-Observatorium der Jodrell Bank ausgesprochen, der sagte: „Der Schaden liegt nicht allein bei diesem Experiment, sondern bei der Einstellung, die es ohne internationale Vereinbarung möglich macht Safeguards. “Schließlich ist der Weltraum über der Erde nicht allein den Vereinigten Staaten vorbehalten, ohne sich mit anderen Nationen unseres erstaunlichen Planeten zu beraten.

Nachwirkungen

Kurz nachdem die zweite Nadelgruppe zerstreut worden war, setzte das Militär 1966 sein erstes Kommunikationssatellitensystem ein, wodurch das Nadelsystem überflüssig wurde. Mit diesem Einsatz ließ der Aufruhr nach und die Leute vergaßen West Ford zum größten Teil.

Was ist also mit all den Nadeln passiert? Es scheint, dass ab 2012 einige der West-Ford-Nadeln im Orbit bleiben, obwohl es schwierig ist, sie zu erkennen. Da geschätzt wurde, dass eine große Anzahl von Nadeln in der Arktis gefallen war, haben Wissenschaftler kurz über eine Bergungsmission nachgedacht, die sie jedoch angesichts massiver Kosten bald verwarf.

Letztendlich wurden die Konsultationsbestimmungen des ursprünglichen West-Ford-Abkommens mit der IAU in den Weltraumvertrag von 1967 aufgenommen, ein Abkommen, das von neunundneunzig Ländern geschlossen wurde und vor der Militarisierung und der Degradierung des Weltraums schützen sollte. Darin heißt es, dass kein Land den Besitz von Weltraum oder Himmelskörpern beanspruchen kann; Alle Länder vermeiden es, beide zu kontaminieren und haften für jeden Schaden, den sie verursachen. Massenvernichtungswaffen (WMD) werden nicht in die Umlaufbahn oder auf einen Himmelskörper gestellt oder platziert; und keine Militärstützpunkte dürfen auf Leichen einschließlich des Mondes gelegt werden.

Auf der positiven Seite enthält der Vertrag auch ein Gesetz der Guten Samariter, das vorsieht, dass Astronauten "Gesandte der Menschheit im Weltraum sind und ihnen alle mögliche Unterstützung bei Unfällen, Notfällen oder Notlandungen leisten sollen".

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Bonus Fakten:

  • Arthur C. Clarke, bekannt für sein Science-Fiction-Schreiben 2001: Ein Raum Odyssey schlug zunächst vor, geostationäre Kommunikationssatelliten in einem Leitartikel für zu verwenden Drahtlose Welt 1945. Heute wird dieser Orbitalbereich, der jetzt über 300 Satelliten umfasst, nach dem Clarke-Orbit benannt.
  • Der erste Kommunikationssatellit wurde am 18. Dezember 1958 von Cape Canaveral aus gestartet. Von Orbital Relay Equipment (SCORE) als Signalkommunikation bezeichnet, war es erfolgreich, aber von begrenztem Nutzen. Während er Nachrichten von einer der vier Stationen in den USA erhielt, aufzeichnete und weiterleitete, sollte er nur von kurzer Dauer sein und seine Batterien nach nur 12 Tagen leer sein.
  • Der erste funktionsfähige Kommunikationssatellit, Boeings Early Bird, nahm am 28. Juni 1965 seinen kommerziellen Dienst auf und bot Telefon, Fernsehen, Telefax und Telegrafie zwischen Nordamerika und Europa an.
  • Das US-Militär begann seinen Streifzug in die Satellitenkommunikation mit dem Initial Defence Satellite Communications System (IDSCS), das am 16. Juni 1966 mit dem Start von acht Satelliten begann. Zwischen 1966 und 1995 wurden insgesamt 50 Satelliten als Teil der Umlaufbahn in die Umlaufbahn gebracht dieses System.
  • Von 1958 bis 1962 testeten die Vereinigten Staaten elf Atombomben entweder in der Atmosphäre oder knapp darüber. Am 9. Juli 1962 wurde eine 1,45-Megatonnen-Wasserstoffbombe im niedrigen Erdorbit gezündet. Die Operation namens "Starfish Prime" sollte die gleichnamigen Strahlungsfelder stören, die James Van Allen kürzlich entdeckt hatte. Der denkwürdige Professor Van Allen beteiligte sich an dem Experiment. Als die Bombe explodierte, zerstörte oder zerstörte sie die vorhandenen Gürtel nicht, sondern erstreckte sich über die Strecke, die sich von Hawaii (in der Nähe des Experiments) bis nach Neuseeland erstreckte. Es wird angenommen, dass der künstliche Strahlungsgürtel zwischen einem und zwei Jahren vergangen ist.

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