Wenn Boston in Melasse ertrank

Wenn Boston in Melasse ertrank

An einem relativ milden Januartag im Jahr 1919 war Boston Schauplatz für eine der bizarreren Katastrophen, die jemals auf amerikanischem Boden geschehen konnte. Der Vorfall war auch der Anstoß für die längste Gerichtsschlacht in der Geschichte der Stadt. 21 Menschen kamen an diesem Tag ums Leben, weitere 150 wurden schwer verletzt. Der Preis für den Schaden lag in der Nähe von 100 Millionen Dollar (inflationsbereinigt). Zu sagen, dass der Unfall verheerend war, fängt kaum an, das Chaos zu vermitteln, das darauf folgte.

In der Commercial Street im Bostoner Nordende von Boston wartete ein Panzer mit fast zweieinhalb Millionen Gallonen Melasse, dem damaligen Süßstoff in den USA, darauf, in die nahe gelegene Destillerie Purity Distilling Co. in Cambridge gebracht zu werden. Der 50 Meter hohe Panzer war ein bekanntes Wahrzeichen in der Nachbarschaft, die zu dieser Zeit hauptsächlich von italienischen und irischen Einwanderern bewohnt wurde. Das Gebiet umfasste auch eine erhöhte Eisenbahnlinie, zahlreiche Schmiedegeschäfte, einen Schlachthof und unprätentiöse Wohnhäuser der Arbeiterklasse.

Der drei Jahre alte Panzer hatte die Muttergesellschaft von Purity, United States Industrial Alcohol (USIA), auf 30.000 US-Dollar (heute etwa 393.000 US-Dollar) gesetzt - eine fürstliche Summe vor einem Jahrhundert. Seine Lage erwies sich als perfekt für seinen Zweck. Es befand sich nur 200 m vom Boston Harbor entfernt und war auch in der Nähe der Eisenbahnlinie, um sicherzustellen, dass der Transport von Melasse innerhalb und außerhalb der Stadt schnell und effizient erfolgen konnte.

Leider wurde der Lagertank vor seiner Inbetriebnahme nie ordnungsgemäß getestet, da einige Tage nach dem Bau des Tanks eine riesige Lieferung von Melasse eintreffen sollte. Von Anfang an wurden Lecks in der Struktur festgestellt, und Melasse strömte an den Seiten des Tanks herunter. (Diejenigen von Ihnen, die die Big Dig miterlebt haben, erleben vielleicht gerade ein starkes Déjà-vu-Gefühl.) In der Nähe lebende Menschen füllten mit dem süßen braunen Kännchen Dosen zum Mitnehmen auf, und Kinder würden die Melasse mit Stöcken nach dem Tank kratzen kreieren Sie selbstgemachte Lutscher. In einer furchterregenden Bemerkung berichteten Nachbarn und Fabrikarbeiter, dass sie Grollgeräusche hörten, die aus dem Speicher stammten.

Dann, am 15. Januar 1919, gegen Mittag, als alle ihr Mittagessen genossen hatten, explodierte der Panzer und löste eine gewalttätige, 15 Meter hohe Welle von über 2 Millionen Gallonen Melasse auf den Straßen des North End aus. Der Melassestrom reiste mit der nicht so "langsamen Melasse" von 35 M.P.H. (56 km / h), drehte Holzkonstruktionen auf seinem Weg zum Anzünden, brach die Stahlträger, die das El stützten, und stürzte elektrische Masten in eine gefährliche Orgie aus Knallen und Funken.

Nieten, die aus dem Panzer platzten, waren vergleichbar mit dem Angriff durch Maschinengewehrfeuer, während Gebäude, Boote und Menschen wie Spielzeug eines zweijährigen Wurfgeschwätzes herumgeworfen wurden. In nur wenigen Minuten wurde der gesamte Hafenbereich unkenntlich zerstört.

Bald war die Nachbarschaft mit Angehörigen der Bostoner Polizei, Arbeitern des Roten Kreuzes, Matrosen und Soldaten besetzt. In Haymarket wurde schnell ein temporäres Krankenhaus errichtet, in dem freiwillige Helfer verzweifelt versuchten, Melasse aus den Atemwegen der Opfer zu entfernen, damit sie nicht erstickten. Als der Gerichtsmediziner in Suffolk County vor Ort ankam, waren bereits mehrere Leichen aus der Melasse herausgezogen worden, und er bemerkte, dass die Leichen so aussahen, als ob sie mit "schweren Ölhäuten" bedeckt waren. Es dauerte nicht lange, bis Rettungskräfte eingesetzt wurden in Melasse und Blut gebacken. „The Boston Post“ berichtete: „Das gesamte Krankenhaus roch nach Melasse. Es war auf den Böden, an den Wänden, die Krankenschwestern waren sogar in den Haaren damit bedeckt. “Um das Grauen noch zu verstärken, mussten die Bostoner Polizisten ertrinkende und schwer verletzte Pferde in den dezimierten Stadtställen erschießen.

Die Rettungsbemühungen dauerten noch Tage. Das alptraumhafte Gespenst von Kadavern, die mit dickem, braunem Schmirgel überzogen waren, war die Belohnung, die all den tapfer suchenden Überlebenden zu oft begegnete. Die Melasse machte es extrem schwierig, die Leichen zu finden, und es dauerte vier Monate, bis alle Getöteten aus dem Durcheinander geborgen waren.

Als die Melasse verhärtete, wurden Sägen, Meißel und Besenstiele verwendet, um sie zu zerkleinern. Das Wasser im Hafen von Boston blieb bis zu diesem Sommer dunkelbraun. Die Leute verfolgten unabsichtlich den groben Schwindel des North End in der ganzen Stadt mit ihren Schuhen und Kleidern und machten die gesamte Stadt Boston zu einem klebrigen, ekelhaften Durcheinander. Nirgendwo in der Stadt konnte man sich vor dem duftenden, krankhaften Geruch von Melasse verstecken.

119 Einzelklagen gegen United States Industrial Alcohol (USIA) wurden bis August 1920 eingereicht. Aufgrund der Komplexität des Falls und der großen Zahl von Klägern und Anwälten konsolidierte der Richter Loranus Eaton Hitchcock, der Richter des Obersten Gerichts, die Klagen . Jede gegnerische Seite hatte einen Hauptanwalt, und ein Wirtschaftsprüfer, der Anwalt von Boston, Hugh W. Ogden, wurde ernannt, um die Beweise anzuhören und anschließend einen Bericht über die Haftung und den entstandenen Schaden zu erstellen.

Kurz gesagt: Chefrichter des Bostoner Stadtgerichts, Wilfred Bolster und MIT-Professor CM. Stoffard schlussfolgerte, dass strukturelle Probleme mit dem Panzer selbst für den Unfall verantwortlich waren, während USIA behauptete, der Panzer sei von italienischen Anarchisten sabotiert worden.Am 28. April 1925 gab Ogden sein Urteil endgültig ab und kam zu dem Schluss, dass USIA schuld sei. Ogden erklärte: „Der allgemeine Eindruck der Errichtung und Wartung des Tanks ist ein dringender Job. Ich glaube und finde, dass die hohen Primärspannungen, der geringe Sicherheitsfaktor und die Sekundärspannungen in Kombination dafür verantwortlich waren das Versagen des Panzers. “So endete der längste und teuerste Zivilprozess, den Massachusetts je gesehen hatte.

Als direkte Folge dieser Katastrophe begann die Stadt Boston mit der Praxis, dass alle Pläne für Bauprojekte vor Beginn der Arbeiten von einem Ingenieur oder Architekten genehmigt werden müssen. In Kürze breitete sich diese Praxis im ganzen Land aus.

Der Tank, der alle Probleme verursacht hat, wurde nie ersetzt oder umgebaut. Der Standort beherbergt jetzt ein Freizeitzentrum mit einem Baseballfeld und einem Spielplatz. Boccia-Gerichte sind ebenfalls anwesend - eine Anspielung auf die noch lebhafte italienische Gemeinschaft der Nachbarschaft. Die einzige Erinnerung an den Tag, an dem Boston in Melasse ertrunken war, ist eine diskrete Plakette, die an die Tragödie in der Nähe des Parkeingangs erinnert.

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