Wenn ein Marketer einen Comic erfindet - Die Geschichte von Garfield

Wenn ein Marketer einen Comic erfindet - Die Geschichte von Garfield

Es gibt im Allgemeinen drei Dinge, die jeder über Garfield kennt. Es geht um eine Katze, die montags hasst, Lasagne liebt und nicht wirklich lustig ist. Während der letztere Punkt subjektiv erscheinen mag, war der Kompromiss nach Garfield-Schöpfer Jim Davis für komischen Humor nie komisch, sondern eher relativ und in Verbindung mit dem Garfield-Produkt als Mittel zum Verkauf von Garfield-Waren. Wie Davis selbst in einem Interview mit dem Washington Post, Garfield war nichts anderes als „ein bewusster Versuch, einen guten, marktfähigen Charakter zu finden.“ Warum er sich für ein Tier entschieden hat, um es erneut zu zitieren: „Snoopy ist in der Lizenzierung sehr beliebt. Charlie Brown ist es nicht. "

Die Entstehung von Garfield lässt sich auf einen gescheiterten Comic-Streifen zurückführen, den Davis in den frühen 70er-Jahren mit dem Namen Gnorm Gnat geschaffen hatte, der sich auf die verschiedenen Missgeschicke eines Haufens anthropomorpher Insekten konzentrierte.

1977 kam Davis mit dem Comic nicht weiter. Er konnte einfach nicht verstehen, warum niemand sonst Mücken so lustig fand wie er - und ja, im Gegensatz zu Garfield sollte Gnorm Gnat sehr lustig sein.

Seit fast fünf Jahren druckte er den Gag-a-Day-Comic in einer kleinen Stadtzeitung aus Indiana, die das genannt wurde Pendleton Times. Wie bereits erwähnt, enthielt der Comic eine Sammlung sarkastischer Fehler, wie die Titelfigur Gnorm Gnat, eine zwei Wochen vor dem Tod lebende Fruchtfliege, eine dumme, dicke Schnecke und einen intellektuellen Wurm namens Dr. Rosenwurm.

Auf der Suche nach einem größeren Publikum und einem größeren Zahltag versuchte Davis ständig, den Comic-Syndikat in Zeitungen im ganzen Land zu bekommen, aber Ablehnung nach Ablehnung kam immer wieder. "Ich habe so viele Ablehnungsbelege erhalten, ich hätte meine Schlafzimmerwand damit tapezieren können", sagte Davis Los Angeles Zeiten Schließlich gab ihm ein Redakteur, der den Comic abgelehnt hatte, einige aufrichtige Kritik: "Ihre Kunst ist gut, Ihre Gags sind großartig, aber Fehler - niemand kann sich auf Fehler beziehen!"

Dies besiegelte das Schicksal des Fehlers. Kurz darauf hatte er Gnorm Gnat kurzerhand von einem Fuß entsorgt und hörte auf, den Comic zu machen. Nun war es Zeit für Davis, einen neuen Comicstrip zu entwickeln - einen, von dem er hoffte, dass er allgemein verständlich sein würde.

Er wurde als jemand beschrieben, der "die Seele eines Werbefachmanns" hatte, der sich in einer Werbeagentur die Zähne schnitt, bevor er sich an Comics versuchte. Er studierte die populären syndizierten Comicstrips des Tages, um zu sehen, ob er einen gemeinsamen Faden zwischen ihnen erkennen konnte. Bei seiner Recherche fiel ihm auf, dass Comics über Hunde oder Sternchen wie Peanuts und Marmaduke besonders beliebt waren. Das macht natürlich Sinn, weil Hunde buchstäblich jahrhundertelang gezüchtet wurden, um das zu sein, was der Mensch für großartig hält.

Zur gleichen Zeit bemerkte Davis, dass noch niemand einen populären Comic über eine Katze kreiert hatte, den er für eine große Marktlücke hielt. Denn ein nicht unerheblicher Prozentsatz der Bevölkerung zieht Katzen den Hunden vor oder liebt beides. Er sagte: "Ich hatte das Gefühl, wenn Katzenliebhaber wie Hundekleider wären, würden Katzenliebhaber sicher gerne eine Katze da draußen sehen."

Davis wuchs auch mit ein paar Dutzend Katzen auf einer Farm in Indiana auf. Daher war er mit ihren charakteristischen Verhaltensweisen vertraut, sowohl domestizierten als auch verwilderten Tieren, wie beispielsweise ihrer stereotypischen Faulheit. Er verwendete auch Elemente von sich und seinem Großvater als Inspiration für die Figur. Ähnlich wie sein Großvater war Garfield groß und mürrisch. Wie er selbst liebte die Katze die Lasagne. Und als Hommage an seinen Großvater James Garfield Davis benannte er die Katze nach ihm. (Ja, entgegen dem allgemeinen Glauben war Garfield nicht benannt nach US-Präsident James Garfield.)

Der Charakter und seine Persönlichkeit waren mehr oder weniger fixiert, und Davis kam, wie Chris Suellentrop von Slate so wortgewandt formulierte, "einen Stall wiederkehrender, sich wiederholender Witze für die Katze" vor, die er endlos recyceln konnte und es ihm erlaubte, sich auszuspielen Garfield-Comics mit so wenig Aufwand wie möglich, was erstaunlich passend ist, wenn man darüber nachdenkt.

An dieser Stelle sollten wir auch auf einen weiteren Vorteil hinweisen, wenn ein Tier die Hauptfigur ist, dass Tiere mit mehr Witzen davonkommen und sich nicht so sehr darum sorgen müssen, dass sie politisch korrekt sind. "Aufgrund der Tatsache, dass sie eine Katze ist, ist Garfields nicht schwarz, weiß, männlich oder weiblich, jung oder alt oder einer bestimmten Nationalität", sagte Davis Washington Post 1981. "Er wird niemandem auf die Füße treten, wenn diese Gedanken von einem Tier kommen."

Davon abgesehen, verzichtete Davis auch sehr bewusst auf politische oder soziale Kommentare in Garfield-Strips, sowohl um sicherzustellen, dass sie so harmlos wie möglich waren, als auch, um das breite Publikum sowohl in der Gegenwart als auch im Laufe der Zeit anzusprechen. In einem Mental_Floss-Interview dazu sagte er sagely: „Ich habe absichtlich sozialpolitische Kommentare vermieden… In 30 Jahren würden die Leute das nicht verstehen… Es ist wichtiger, dass eine Arbeit mit dem Leser mitschwingt, als dass es einen individuellen Gag gibt [mitschwingen]."

Davis bemühte sich auch, um sicherzustellen, dass der Reiz der Katze die Grenzen überschreitet. Wie er 1982 im Interview sagte,

Garfield ist ein internationaler Charakter. Daher benutze ich keine Jahreszeiten. Der einzige Feiertag, den ich wiedererkenne, ist Weihnachten. Ich verwende keine reimenden Gags, Wortspiele, umgangssprachliche Umstände, um Garfield auf praktisch jede Gesellschaft anzuwenden, in der er auftaucht. Ich möchte, dass Leser in Sydney, Australien, meinen, Garfield wohnt nebenan. Garfield ist sehr universell, wenn es ums Essen und Schlafen geht. Weil er wirklich eine Katze ist, ist er nicht wirklich männlich oder weiblich oder einer bestimmten Rasse oder Nationalität, jung oder alt. "

Davis ging wieder auf die Marketing-Seite der Dinge zurück und ließ sich davon inspirieren Erdnüsse In einem Jubiläums-Kompendium von Garfield-Streifen merkte er an, dass insbesondere die Vermarktung von Snoopy als "eine Vorlage, die ich auf Garfield anwenden konnte", angesehen wurde.

Und das war nicht nur für die Attraktivität des Tieres, sondern auch, weil er Chicago Sun-Times„Nach 50 Jahren lag Snoopy immer noch in diesem Hundehaus, und anstatt alt zu werden, hat dies tatsächlich den gegenteiligen Effekt.“ Mit anderen Worten, die Snoopy-Vorlage erlaubte es, dieselben alten Gags mit immer und immer wieder fortzusetzen Die Leute lieben es immer noch und kaufen die Ware, wenn nicht gar etwas anderes als Nostalgies willen.

Das Schema hat funktioniert.

Im Juni 1978 fand Garfield in rund 40 Zeitungen Einzug. Weniger als zwei Jahre später war sie weltweit in über 800 zu finden. Ende 1982, viereinhalb Jahre nach dem Debüt, waren es 1.400 Zeitungen. Garfield war einige Jahrzehnte und 2013 sogar mit dem Untergang zahlreicher Zeitungen auf dem Vormarsch. In über 2.500 Zeitungen und Zeitschriften erschien Garfield immer noch. Tatsächlich hält Garfield derzeit einen Guinness-Weltrekord, weil er der am häufigsten syndizierte Comic der Geschichte ist.

Mit dieser Plattform des meistgelesenen Comics der Welt konnte Davis die zweite Stufe seines ehrgeizigen Genie-Plan-Merchandising problemlos ausführen.

Im Gegensatz zum Schöpfer von Calvin und HobbesBill Watterson, der bekanntlich nicht nur aufgegeben hat, sondern auch vehement gegen das Merchandising von Calvin und Hobbes über das Comic-Material selbst hinaus gekämpft hat (und, dies ist zu beachten, die fast allgegenwärtigen und völlig unautorisierten "Calvin Peeing" -Aufkleber, von denen Watterson lange scherzte, "scherzhaft") der Streifen ist vergessen, diese Abziehbilder sind meine Eintrittskarte für die Unsterblichkeit “), hatte Davis keine Skrupel, seine geniale Kreation zu nutzen, um jeden möglichen Cent aus ihm herauszuholen. Bei allen Merchandising- und Lizenzierungsmöglichkeiten überlegt er jedoch stark, wie etwas der Marke schaden könnte, sei es aufgrund einer schlechten Assoziation oder aufgrund einer Übersättigung bis hin zur Erkrankung von Garfield.

In den späten 1980er und frühen 1990er Jahren waren die Plüschspielzeuge aus Garfield-Saugnapf beispielsweise so erfolgreich, dass sie fast den Fad-Status erreichten. Er erklärte zu dieser Krise: "Wir haben die Lizenzgebühren akzeptiert, aber meine größte Angst war die Überexposition." Um das Problem auf lange Sicht zu lösen, "haben wir alle Plüschpuppen fünf Jahre lang aus den Regalen gezogen."

Aber die Plüschpuppen waren nicht der einzige Ort, an dem Geld eingeflossen war. Tatsächlich gab Davis selbst in den frühen Tagen der Popularität des Comics zu, nur ein Dutzend Stunden in der Woche damit verbracht zu haben, an dem Comic selbst zu arbeiten, und etwa 60 Stunden damit verbracht, Merchandising- und Lizenzabkommen und -ideen zu finden und zu verwalten .

Dies beinhaltet alles aus Ihren Standardbüchern (die übrigens an einer Stelle Garfield mit 7 solcher Bücher auf der New York Times Bestseller List zur gleichen Zeit), Cartoon-Specials, Lunchboxen und ausgestopfte Tiere, Garfield-Spielautomaten in Las Vegas, Sitzbezüge für Toiletten, ein Garfield-Restaurant und sogar Lehrmaterial. In einigen Regionen ist Garfield für die Verwendung in Lehrbüchern für Kinder zugelassen Englisch.

An diesem Punkt werden Sie sich vielleicht fragen, wie viel Geld Davis aus Garfield verdient hat, sowohl als Comic für sich selbst als auch als Gigant der Merchandising-Seite des Unternehmens. Nun, niemand weiß es genau, außer Davis und vermutlich die IRS. Es ist jedoch bekannt, dass der Verkauf von Garfield-Waren in Milliardenhöhe - ja Milliarden - jedes Jahr weltweit - sogar heute - brutto geht.

Wir glauben also, dass Sie es irgendwie an Davis übergeben müssen. Er hat nicht nur sein Ziel erreicht, einen unterhaltsamen Comic für die Massen zu schaffen, sondern hat auch die geschäftlichen Aspekte meisterhaft geleitet und ist damit der wahrscheinlich erfolgreichste Comic-Schöpfer der Geschichte an beiden Fronten, kein Ende in Sicht.

Ja, im Gegensatz zu so vielen anderen Comic-Künstlern der letzten Jahre, die bekanntlich sehr abrupt ihre Strips beendet haben, als ihre Bankkonten groß genug waren und sie das Gefühl hatten, sie hätten eine kreative Straßensperre getroffen, erklärte Davis, er habe keine solche Absicht.

Um jedoch Zeit und Burnout-Risiko zu sparen, hat er die Zeichentrickfilme längst nicht mehr selbst gezeichnet, sondern überlässt dies normalerweise den Mitarbeitern seiner ziemlich großen Firma. Nun, die Ideen sind ausgehen, und der Comic sollte sich als positives Merkmal wiederholen. Er bemerkt weiter: „Ich habe nie befürchtet, dass mir das Material ausgeht, weil ich das Material nie geschrieben habe. Ich sehe gerade Garfield. Ich stecke ihn wie ein Fernsehbildschirm in meinen Kopf und beobachte ihn. Ich frage, was er tun würde, was er sagen würde. Es ist fast wie eine Arbeitsmeditation. Ich bearbeite nur das Material. "

In jüngster Zeit hat Davis auch einen Teil seiner vielen Dutzend Mitarbeiter eingesetzt, um grobe Ideen für zukünftige Comics zu generieren. Von diesem Prozess bemerkt er: „Ich sehe Gags und arbeite mit Assistenten auf dem Strip und so etwas. Wir machen Roughs und alles filtert mich durch, so dass es eine Stimme hat. Wir treffen uns alle gelegentlich im selben Raum und zeichnen und bearbeiten Fingerformen, Gesten und Ausdrücke und ähnliches. Wenn also einer von uns es zeichnet, kann man nicht sagen, wer es getan hat. "

Am Ende fasste Davis sein ziemlich eindrucksvolles Lebenswerk zusammen (sowohl in dem unterhaltsamen Comic, den er geschaffen hat, als auch in dem erstaunlichen Geschäftssinn, der in seiner Entstehung und seinem Wachstum im Laufe der Zeit demonstriert wurde): Erdnüsse, Sie möchten immer wieder Snoopy in der Hundehütte sehen. In einer sich verändernden Welt möchten [Leser] wissen, dass einige Dinge gleich bleiben. Daher fühle ich mich verpflichtet, Garfields liebevolle Lasagne zu lieben und montags zu hassen. er wird nie eine Diät machen. "

Und übrigens hat Davis im Gegensatz zu seiner berühmten Figur mehrfach festgestellt, dass er selbst Montags liebt.

Bonus Fakten:

  • Wenn man von den Garfield-Saugnapfpuppen spricht, die im Laufe der Jahre für Davis viele Millionen Dollar verdient haben, stellt sich heraus, dass es sich dabei um einen Unfall handelte. „Ich habe die erste Stuck on You-Puppe mit Klettverschluss an den Pfoten entworfen und dachte, dass die Leute sie auf Vorhänge kleben würden. Es kam als Fehler mit Saugnäpfen zurück. Sie verstanden die Anweisungen nicht. Also steckte ich es an ein Fenster und sagte: "Wenn es in zwei Tagen noch da ist, werden wir das genehmigen." Nun, es waren gute Saugnäpfe und wir haben es so veröffentlicht. Mir war nie der Gedanke gekommen, dass die Leute sie auf Autos setzen würden. “
  • Davis wurde nicht nur von Charles Schulz 'Snoopy inspiriert, sondern stellte auch fest, dass Schulz ihm an einer Stelle einen unschätzbaren Rat gab. Laut Davis in einem Interview mit Mental_Floss: „[Schulz] war maßgeblich daran beteiligt, dass Garfield zum ersten Mal aufstand und auf zwei Beinen ging. Ich arbeitete an Garfields erstem Special im Studio von Bill Melendez in L.A., und Sparky [Schulz] war im Nebenzimmer eines seiner Specials. Ich wollte, dass Garfield aufsteht und durch den Vorspann tanzt, und… er sah furchtbar aus. Er sah einfach nicht natürlich aus. Sparky fragte mich, wie es lief, und ich sagte: „Nicht so gut.“ Ich machte die Layoutzeichnungen und sagte: „Schau ihn an. Garfield, er sieht unbeholfen aus. "Er sagte:" Das ist, weil Sie ihm diese kleinen Katzenfüße gegeben haben. "Er erzählte mir, was er mit Snoopys tat. Snoopy ging auf kleinen Hundefüßen, "und als ich ihn aufstand, machte ich seine Hinterpfoten wirklich groß wie Menschenfüße, und das sah natürlich aus." Er sagte: "Hier, mach das", und er nahm meinen Stift und Ich habe mit diesen großen Füßen wie heute die Zeichnung über meine Zeichnung gezogen. Er sagte: „Also da! Jetzt steht er. "Ich gehe:" Das ist es! "Ich wurde überwältigt. Hier zeichnete Charles Schulz meine Zeichnung. Wenn Garfield die großen Hinterfüße bekam, konnte er laufen. "
  • Nicht nur wegen des Geldes für sich selbst, Davis ist auch dafür bekannt, dass er großartig bei Kollaborationen ist und anscheinend ein wirklich cooler Typ ist. Zum Beispiel haben wir den Fall des Web-Comics Garfield Minus GarfieldDort sagte Davis: „Es war irgendwie komisch - wir haben Dan angerufen, und als wir uns identifiziert haben, sagte er:„ Es tut mir so leid. Sie wollen, dass ich aufhöre und aufhöre, richtig? "Wir sagten:" Nein, wir möchten mit Ihnen an einem Buch zusammenarbeiten. "

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