Der Massenkrieg "Krieg der Welten", der nie wirklich passiert ist

Der Massenkrieg "Krieg der Welten", der nie wirklich passiert ist

Am 30. Oktober 1938 sendete Orson Welles vom Mercury Theatre in New York City ein "modernisiertes" Hörspiel von HG Wells (nicht verwandt) aus dem Jahr 1898 "War of the Worlds". Für die letzten drei Viertel des Jahrhunderts uns wurde gesagt, dass diese fiktionalisierte CBS-Sendung die Amerikaner in Panik versetzte; dass die Bürger im ganzen Land nicht erkannten, dass dies Science-Fiction war (trotz der Tatsache, dass dies zu Beginn und zweimal während der Sendung ausdrücklich angegeben wurde) und dass die USA von einer einmarschierenden Marsarmee angegriffen wurden. Die stundenlange Sendung war mit realistischen simulierten Nachrichtenberichten und „Augenzeugenberichten“ übersät und war innovativ und eine äußerst unterhaltsame Art, die Geschichte zu präsentieren.

Die Sache ist jedoch, dass keine solche landesweite Panik aufgetreten ist. Obwohl es sicherlich viele Ausnahmen gab, weisen dokumentierte Beweise darauf hin, dass die meisten Zuhörer wussten, dass es sich um eine Dramatisierung handelte, und waren sich völlig bewusst, dass New Jersey nicht von Besuchern aus dem Weltraum zerstört wurde. Wie Sie bald sehen werden, hatte die Sendung, als sie zum ersten Mal ausgestrahlt wurde, keine sehr guten Bewertungen. Selbst wenn jeder, der zugehört hatte, gedacht hatte, es wäre real, hätte dies nicht zu einer Massenhysterie geführt, von der seitdem allgemein gesprochen wird.

Krieg der Welten erschien zuerst in Zeitschriften, gleichzeitig in Großbritannien und den USA im Jahr 1897. Es wurde 1898 als Buch veröffentlicht und gilt als eines der einflussreichsten Science-Fiction-Stücke, die jemals geschrieben wurden. Der Engländer H. G. (Herbert George) Wells war bereits ein berühmter Autor, als er zu den Marsianern kam, die die Erde angreifen. Im Jahr 1895 veröffentlichte er Die Zeitmaschine (sowie den Begriff popularisieren), Die Insel von Dr. Moreau 1896 und Der unsichtbare Mann 1897 (direkt vor dem Krieg der Welten) sicherte er sich seine Position als weltbester, wenn nicht wirklich der erste Science-Fiction-Autor. Nach dem Krieg der Welten, schrieb er einige weitere Bücher, darunter das Non-Fiction-Bestseller-Buch mit drei Bänden Überblick über die Geschichte.

Wie Sie vielleicht schon erraten haben, war H. G. Wells 1938 ein bekannter Schriftsteller und seine Romane, darunter Krieg der Weltenwaren auf beiden Kontinenten weit verbreitet. Als Orson 1938 den Roman adaptierte, war die Geschichte selbst nicht besonders neu. Die Unterschiede kamen aus dem Medium und der Struktur des Erzählens. Während die Version von 1938 die Geschichte der Zerstörung von New Jersey erzählte, findet das Original von 1898 in England statt, genauer gesagt in Surrey und London. Ein weiterer wesentlicher Unterschied zwischen den beiden Arbeiten besteht darin, dass die Version von H. G. durch die Augen eines namenlosen Protagonisten und seines Bruders erzählt wird. Orson wird durch inszenierte Nachrichtensendungen und Berichte erzählt. Zum Beispiel,

Meine Damen und Herren, ich muss eine ernste Ankündigung machen. So unglaublich es auch erscheinen mag, sowohl die Beobachtungen der Wissenschaft als auch die Beweise unserer Augen führen zu der unausweichlichen Annahme, dass diese fremden Wesen, die heute Abend in den Ackerlanden von Jersey gelandet sind, die Avantgarde einer einmarschierenden Armee vom Planeten Mars sind.

Als Orson am Abend des Tages vor Halloween im Jahr 1938 an das Mikrofon trat, gab es bereits einige bekannte Faktoren, die sich möglicherweise auf die Anzahl der Menschen auswirken würden, die sich tatsächlich einschalten würden die Sendung an diesem Abend. Zum einen sehr beliebt Chase und Sanborn Hour, eine Comedy-Varieté-Show des Ventriloquisten Edgar Bergin, die zur selben Zeit in einem konkurrierenden Radiosender NBC ausgestrahlt wurde. Darüber hinaus haben mehrere große CBS-Mitgliedsorganisationen (einschließlich in Boston) die Ausstrahlung für lokale kommerzielle Programme vorgezogen.

Im weiteren Verlauf des Programms rief die CE Hopper Company ungefähr fünftausend Haushalte an, um die Frage zu stellen: „Auf welches Programm hören Sie zu?“ CE Hopper war ein amerikanisches Unternehmen, das die Funkbewertungen für die großen Netzwerke gemessen hat, um zu sehen, wie viel sie könnten Gebühren für Werbung während eines bestimmten Programms, ähnlich wie Nielsen heute das Fernsehen bewertet (tatsächlich kaufte AC Nielsen CE Hopper 1950). Es stellt sich heraus, dass nur zwei Prozent etwas in Bezug auf geantwortet haben Krieg der Welten auf CBS. Keiner dieser Leute sprach von einer "Nachrichtensendung" oder einem "speziellen Bulletin über Ausländer". Abgesehen von sehr wenigen Zuhörern scheint es denjenigen, die alle wussten, dass es nur eine Geschichte war, die vielleicht keine Überraschung sein sollte, wenn man bedenkt, dass sie zu Beginn und zweimal während der Sendung angekündigt wurde.

Wie wurde der Mythos „Die Radiosendung von War of the Worlds hat Massenhysterie geschaffen“ verewigt? Kurz gesagt, die Medien. Die Schlagzeilen der Zeitungen im ganzen Land erweckten den Eindruck, dass die Nation von Panik ergriffen wurde: "Radio Fake Scares Nation", so der Chicago Herald und Examiner. In den New York Daily News wurde über den gefälschten Radio-Krieg Terror durch die USA geschürt (begleitet von einem Bild eines verängstigten Mannes und einer Frau mit einer Armschlinge, deren Aufschrift "Kriegsopfer" war.); "Terror by Radio" konnte in einem Leitartikel der New York Times gefunden werden.

Die Zeitungsindustrie hatte mit dem neuen Medium Radio eine ziemliche Chance. Als W.Joseph Campbell von der American University schrieb im BBC News Magazine 2011 (zum 73. Jahrestag der Ausstrahlung): „… die sogenannte„ Panic Broadcast “bot den Zeitungen eine außergewöhnliche Gelegenheit, das Radio zu zensieren, ein immer noch neues Medium ein ernsthafter Konkurrent bei der Bereitstellung von Nachrichten und Werbung. “

Das gleiche Editorial der New York Times mit der aufsehenerregenden Schlagzeile hatte folgendes über seinen neuen Konkurrenten zu sagen: „Radio ist neu, hat aber Verantwortung für Erwachsene. Sie hat sich oder das verwendete Material nicht gemeistert. “

Darüber hinaus wollten die Zeitungen auch Zeitungen verkaufen, und wie kann man dies besser tun, als Worte wie „Terror“ oder „Panik“ oder „Krieg“ zu verwenden. Mit anekdotenhaften und verstreuten Geschichten scheinen sie sich anscheinend so zu fühlen, als wären viele Bürger bereit, Waffen zu tragen gegen die außerirdischen Eindringlinge, aber in Wahrheit waren diese Geschichten entweder sehr selten und in manchen Fällen vollständig erfunden. Laut Strafverfolgungsbehörden und Krankenhausdokumenten aus der fraglichen Nacht gab es keine Berichte über Personen, die mit Waffen auf die Straße gingen, niemand wurde wegen Radioübertragung ins Krankenhaus gebracht und auch keine bekannte Person, die infolge von Selbstmord begeht die Sendung.

Der einzige erkennbare Effekt war, dass die Strafverfolgungsbehörden an dem fraglichen Abend insbesondere in der Region New Jersey (Ort des mutmaßlichen Angriffs) einen Anstieg der Anrufe sahen. Die meisten fragten lediglich, ob es sich bei der Sendung um einen Scherz handele, und forderten weitere Informationen an . Wie David Miller in seinem Lehrbuch feststelltEinführung in das kollektive Verhalten,

Einige Anrufer forderten Informationen an… Einige Leute riefen an, um herauszufinden, wo sie Blut spenden könnten. Einige Anrufer waren einfach wütend, dass eine solche realistische Show gesendet werden durfte, während andere CBS zum Gratulieren anriefen Mercury Theatre für das aufregende Halloween-Programm.

Aber am Ende gab es keine massive Panik, und der Anstieg der Anrufe bei der Polizei ist einer der wenigen Hinweise, dass zumindest ein kleiner Prozentsatz der Zuhörer Bedenken oder Beschwerden über die Sendung hatte. Ganz einfach, Zeitungen haben die "Panik" geschaffen (darunter auch US-Zeitungen, die im nächsten Monat fast 13.000 Artikel darüber schreiben), die Öffentlichkeit schluckte die Berichte der Zeitung, und Radio und CBS freuten sich besonders, die Behauptungen als Demonstration zu akzeptieren von der Macht des neuen Mediums, das gut für Werbedollars und Ratings war.

Orson Welles selbst glaubte, dass es eine Massenpanik gegeben hatte, und nicht nur so wie er war - ein kleiner Prozentsatz des kleinen Prozents der US-Bevölkerung, der zugehört hatte, dass er glaubte, es sei für eine Weile wahr, obwohl dies während der Sendung behauptet wurde war nicht Der Mythos der landesweiten Panik hat sich seitdem fortgesetzt.

Was die Motivation anbelangt, die Geschichte als real darzustellen, hatte Orson Welles dieses sehr sachdienliche Wort zu sagen (angesichts der falschen Informationen, die die Zeitungen über die Sendung verbreiten würden).

Wir hatten es satt, dass alles, was über diese neue magische Box, das Radio, kam, verschluckt wurde. Leute, die Sie kennen, ahnen, was sie in den Zeitungen lesen und was sie ihnen sagen, aber als das Radio kam und ich vermute, dass jetzt Fernsehen kommt, wurde alles geglaubt, was durch diese neue Maschine kam. In gewisser Weise war unsere Sendung ein Angriff auf die Glaubwürdigkeit dieser Maschine. Wir wollten, dass die Leute verstehen, dass sie keine vorverdauten Meinungen annehmen dürfen und nicht alles, was durch den Hahn gekommen ist, verschluckt haben sollte, ob es nun Radio war oder nicht. Aber wie ich schon sagte, es war nur ein Teilversuch, wir hatten keine Ahnung, inwieweit die Sache…

Sie können diese Sendung hier hören. Sie können auch hören, wie sich Orson Welles für die angebliche Panik entschuldigt, die als Folge der Sendung aufgetreten ist.

Bonus Fakten:

  • Dank der Beschwerden bei der Polizei erschien die Polizei während der Sendung im Radiosender ziemlich verärgert darüber, was Orson und die Crew taten, obwohl sie nicht wirklich gegen Gesetze verstoßen hatten, also nichts daraus wurde.
  • Nach Orson Welles Leistung von Der Krieg der Welten Einige versuchten, für eine Vielzahl von Dingen zu klagen, zum Beispiel für die geistige Qual, die die Sendung angeblich verursacht hatte. Unter den Klagen, die kurzzeitig abgewiesen wurden, gab es angeblich einen Mann, der bekam, was er wollte. Diese Person war ein Mann aus Massachusetts, der behauptete, er habe das Geld ausgegeben, das er für ein Paar Schuhe gespart hatte, als er die Stadt verließ, um den Marsmenschen zu entkommen. Als Welles davon erfuhr, bestand er darauf, dass dem Mann sein Schuhgeld erstattet wurde.
  • Im Jahr 1940 trafen sich Orson und H. G. tatsächlich dank KTSA in San Antonio, die sich für ein Radiointerview mit den beiden Leuchten zusammensetzten. Während des Interviews kommentierte HG den (vermeintlichen) Freak-Out der amerikanischen Öffentlichkeit: „Wir [in England] hatten Artikel darüber, und die Leute sagten:„ Haben Sie in Amerika noch nie von Halloween gehört, wenn sich alle vorgeben, Geister zu sehen? ''

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