Der ungelöste Fall der mörderischen Belle Gunness, "Lady Bluebeard"

Der ungelöste Fall der mörderischen Belle Gunness, "Lady Bluebeard"

Heute erfuhr ich von der faszinierenden Geschichte von Belle Gunness, „The Lady Bluebeard“, die angeblich ihre Ehemänner, ihre Kinder und ein paar Dutzend Menschen zu Lebzeiten ermordet hat.

Sie erinnern sich wahrscheinlich an Blaubart, die Titelfigur in der französischen Volksgeschichte von Charles Perrault, auf die Sie vielleicht in ein oder zwei Märchenbüchern gestoßen sind. Blaubart war ein Mann, der mehrere Male verheiratet war, aber niemand wusste, was mit seinen früheren Frauen passiert war. Als er eine neue Frau annimmt, entdeckt sie die ermordeten Leichen der alten Frauen in einem kleinen, verbotenen Raum.

Es ist die Art von Dingen, von denen Sie hoffen, dass sie auf den Seiten des Bilderbuchs bleiben, aber für die Opfer von Belle Gunness war dies nicht der Fall.

Die Schurkerei war praktisch unbekannt, bevor sie zwischen 1881 und 1886 aus Norwegen in die Vereinigten Staaten emigrierte. Es gibt die Geschichte, dass sie im Alter von siebzehn Jahren während ihrer Schwangerschaft von einem Mann geschlagen wurde, was zu einer Fehlgeburt und einer ausgeprägten Persönlichkeitsveränderung führte. Angeblich starb der Mann kurz danach mit Symptomen, die denen der Vergiftung ähnelten, aber es gibt nur wenige Unterlagen, die dies unterstützen. Trotzdem hätte der Vorfall vielleicht dazu geführt, dass sie nach Amerika gezogen war… oder es war möglich, dass sie einfach bei ihrer Schwester war, die vor einigen Jahren ausgewandert war.

Auf jeden Fall traf Gunness den (ersten) Mann ihrer Träume in Chicago, wo sie 1893 heirateten. Sein Name war Mads Ditlev Anton Sorenson, und er wusste es noch nicht, aber er wurde der erste von Gunness Opfer. Das anscheinend glückliche Paar eröffnete zusammen einen Süßwarenladen und hatte vier Kinder zusammen - Caroline, Axel, Myrtle und Lucy. Laut einem Volkszählungsbericht lebte auch ein Pflegekind namens Jennie bei ihnen.

Ein Jahr nach dem Start des Süßwarengeschäfts war das Geschäft nicht so heiß. Das heißt, bis das Gebäude in Brand geriet und Gunness und ihr Mann die Versicherung für den „Unfall“ abschließen konnten. Es ist möglich, dass Gunness das Feuer tatsächlich ausgelöst hat oder dass die Versicherung dazu führte, dass weitere Versicherungen von anderen Quellen eingeholt wurden.

In den nächsten Jahren starben zwei ihrer Kinder, Caroline und Axel, offiziell an akuter Kolitis. Viele Symptome einer akuten Kolitis, wie Bauchschmerzen, stehen jedoch im Einklang mit den Symptomen einer Vergiftung. Es ist möglich, dass ein Arzt, der nicht glauben will, dass eine Mutter ihre eigenen Kinder vergiften würde, die beiden Todesfälle nicht so genau untersucht, wie er es hätte tun sollen. Sowohl Caroline als auch Axel hatten eine Lebensversicherung, und die Versicherungsgesellschaft hielt Gunness nach ihrem tragischen Verlust fest.

In Bezug auf Gunness 'Ehemann Sorenson starb er 1900 - praktisch an dem Tag, an dem sich seine beiden Lebensversicherungen überschnitten hatten. Es gibt verschiedene Theorien über seinen Tod, aber offiziell wurde festgehalten, dass sein Herz nachgab. Der behandelnde Arzt dachte ursprünglich, er litt an Strychninvergiftung, war aber später überzeugt, nicht darauf zu schauen; Der Tod wurde von den meisten nicht als verdächtig angesehen (obwohl Sorensons Familie die Untersuchung gefordert hatte, wurden ihre Forderungen nie erfüllt). Gunness erhielt 8000 Dollar Versicherungsgeld (heute etwa 217.000 Dollar).

1901 verwendete Gunness das Geld, um eine Farm in La Porte, Indiana, zu kaufen. Kurz nach dem Kauf brannte ein Teil des Grundstücks ab und, Sie ahnten es, sammelte Geld bei den Versicherungsgesellschaften.

Kurze Zeit später traf Gunness die (zweite) Liebe ihres Lebens: Peter Gunness. Mr. Gunness war kürzlich Witwer mit zwei Töchtern. Das Paar heiratete am 1. April 1902, und die drei Gunnesses zogen zusammen mit Mrs. Gunness und ihren beiden verbleibenden Töchtern aus ihrer früheren Ehe in das Bauernhaus ein. Unglücklicherweise passieren Kinder schlimme Dinge, wenn Mrs. Gunness in der Nähe ist, und die jüngere der beiden Töchter von Mr. Gunness starb kurz nach der Hochzeit aus „unbekannten Gründen“, obwohl bekannt ist, dass sie an Belle's Sohle vorbeigegangen ist Pflege.

Im Dezember 1902 traf Mr. Gunness selbst ein schreckliches Schicksal, als ein Fleischhacker auf seinen Kopf fiel und ihn umbrachte. Pflegetochter Jennie erschien kurz darauf und sah Mrs. Gunness über seinem Körper schluchzen. Schon jemand verdächtig? Jennie war anscheinend. Sie wurde belauscht und sagte: „Meine Mutter hat meinen Papa getötet. Sie schlug ihn mit einem Fleischerbeil und er starb. Erzähl nicht einer Seele “, was eine Untersuchung des Todes von Mr. Gunness veranlasste. Der Coroner war zunächst überzeugt, ermordet worden zu sein, wurde aber später von Mrs. Gunness überzeugt, dass sie nichts falsch gemacht hatte. Da sie zu dieser Zeit schwanger war, konnte es sein, dass sie ihren Zustand benutzte, um zu unterstreichen, wie unschuldig und harmlos sie war. Gunness kassierte später 3000 Dollar (heute etwa 81.000 Dollar) aus der Versicherungspolice von Mr. Gunness.

Sie brachte im Mai 1903 einen Sohn, Phillip, zur Welt, der zu ihrer Brut beitrug - Jennie, Lucy und Myrtle blieben im Haus. Die ältere Tochter von Mr. Gunness wurde von einem freundlichen Onkel mitgenommen, der wahrscheinlich ihr Leben rettete, indem er sie aus dem Haus holte.

Ohne jemanden, den man nicht zum Opfer fallen konnte, warf Gunness eine persönliche Anzeige in einigen großen Stadtzeitungen auf. Es las:

Die hübsche Witwe, die eine große Farm in einem der schönsten Distrikte des Distrikts La Porte im US-Bundesstaat Indiana besitzt, möchte die Bekanntschaft mit einem Gentleman gleichermaßen gut machen, mit Blick auf ein gemeinsames Vermögen. Keine Antworten per Brief werden berücksichtigt, es sei denn, der Absender ist bereit, die Antwort mit einem persönlichen Besuch zu beantworten. Trifler brauchen sich nicht zu bewerben.

Viele Männer haben auf ihre Anzeige geantwortet. Sie kamen mit Geschenken wie Bargeld, wie John Moe, der Gunness 1000 Dollar brachte, um seinen Reichtum unter Beweis zu stellen, und verschwand kurz darauf und wurde nie wieder gehört. Für die Menschen in La Porte sah es einfach so aus, als hätte Gunness viele Bewerber, und niemand war völlig überrascht. Trotz des Alters und der Fülle wurde Gunness mit ihren blonden Haaren, der großen Figur und dem strahlend weißen Lächeln als Schönheit betrachtet.

Doch all diese Verschwinden konnten in ihrem eigenen Haus nicht unbemerkt bleiben. Jennie, die nach dem Tod von Gunness 'zweitem Ehemann schon etwas nachweisen konnte, verschwand plötzlich im Jahr 1906. Gunness behauptete, sie sei in Los Angeles an eine Abschlussschule geschickt worden, aber das Mädchen wurde nie wieder lebend gesehen.

1907 wurde Gunness mit einem Mann in der Stadt gesehen, der einen teuren Ehering kaufte; er verschwand bald. Später gewann sie die Zuneigung von Andrew Helgelein, einem armen, fehlgeleiteten Mann, der das gesamte Geld von seinem Bankkonto zurückzog, bevor er ein ähnliches Schicksal traf. Gunness ging jedoch das Glück aus. Alle ihre Bewerber hatten Leute, die sich um sie kümmerten, und früher oder später führten sie sie zu Gunness. Andrew Helgeleins Bruder interessierte sich besonders für den Verbleib seines Bruders und schrieb Gunness an, ihn nachzufragen. Sie antwortete, dass sie ihn noch nie gesehen hatte, aber Asle Helgelein entschied sich trotzdem, nach La Porte zu reisen, um Nachforschungen anzustellen. Er kam zu spät an.

Am 27. April 1908 konnte man feststellen, dass Gunness ihren letzten Willen und sein Testament aufschrieb und behauptete, dass sie um ihr Leben fürchtete, weil ihr ehemaliger Mann, Ray Lamphere, tief in sie verliebt und äußerst eifersüchtig auf ihre Bewerber war. In derselben Nacht brannte ihr Haus zu Boden.

Im Haus wurden vier Leichen gefunden: drei Kinder, von denen angenommen wurde, dass sie Lucy, Myrtle und Phillip waren, und der enthauptete Körper einer Frau. Lamphere wurde wegen Mordes und Brandstiftung verhaftet, aber es gab Spekulationen darüber, ob der Körper der Frau tatsächlich Gunness war oder nicht; ohne den Kopf konnte der Zahnarzt die Zahnarztdaten nicht überprüfen, und die Form des Körpers schien zu klein, um Gunness zu sein.

Dann begann sich die ganze morbide Geschichte zu entfalten. Gegenstände wie Uhren wurden in den Trümmern des Gunness-Hauses gefunden, und Asle Helgelein wies darauf hin, dass Gunness ein "Goldgräber" sei, der Männer ermordete und ihr Geld nahm. Der Sheriff war nicht überzeugt, und Asle nahm es auf sich, Joe Maxson, den letzten Handwerker der Gunness, zu fragen, ob Gunness einen Ort hatte, an dem sie Löcher für Dinge wie Schlacken suchte. Die Antwort war ein Ort in der Nähe des Schweinestalls, der übrigens einen ungewöhnlich hohen Zaun hatte.

Asle schnappte sich eine Schaufel und fing an zu graben. Am Ende fand er seinen Bruder, den jüngsten Mord an Gunness. Sein Körper war zerhackt und in Mehlsäcken verstaut worden. Sie fanden mehrere Leichen, von denen eine offensichtlich Jennie war, die noch nicht nach Kalifornien gegangen war. Die Theorie ist, dass sie misstrauisch gegenüber den Freiwilligen war, die mitten in der Nacht gingen und den Alarm auslösen würden.

In der Nähe des Schweinestalls wurden rund zwölf Leichen gefunden; Es hätte mehr sein können, aber bei so vielen Körperteilen war es schwer zu sagen. Das Graben ging weiter, und auf den Feldern wurden immer mehr Leichen gefunden. Die meisten Leichen wurden nie identifiziert, aber es kamen Berichte von Verwandten über vermisste Personen, die glaubten, dass ihre Angehörigen ihren Weg nach La Porte gefunden hatten, bevor sie ihr vorzeitiges Ableben fanden.

Lamphere, der wegen Brandstiftung, aber nicht wegen Mordes schuldig gesprochen wurde, gab später zu, Gunness zu helfen, die Leichen zu begraben. Er behauptete, dass sie insgesamt 42 Menschen ermordet hatte. Sie würde ihren Opfern eine gute Mahlzeit geben und dann ihren Kaffee unter Drogen setzen; Danach schlug sie entweder mit einem Fleischhacker ihre Köpfe. Zu anderen Zeiten vergiftete sie einfach ihre Opfer. Nachdem sie sie zerhauen und in Stücke gehackt hatte, begrub sie sie auf dem Hof ​​oder fütterte ihre Überreste an ihre Schweine.

Was Gunness anbelangt, deuten viele Beweise darauf, dass sie dem Feuer entgeht, das ihre Kinder getötet hat. Lamphere behauptete, er habe eine Frau in das Haus gelockt, in dem sie getötet wurde, und ihr Kopf wurde abgeschlagen. Gunness betäubte dann ihre Kinder, tötete sie und ließ sie im Haus verbrennen. Sie nahm ab, um nie wieder gesehen zu werden. Ob Lamphere geglaubt werden sollte oder nicht, die Gunness-Bank untermauerte seine Geschichte und sagte, Gunness habe am Tag vor dem Brand fast ihr gesamtes Geld zurückgezogen. In Verbindung mit der Schaffung eines Testaments kurz vor ihrem vermuteten Tod ließen die Leute vermuten, dass sie beabsichtigte, ihren eigenen Tod zu fälschen und die Stadt auszulassen.

Im Mai desselben Jahres wurden Gunness-Gebisse gefunden, die den Zahnarzt und einige Bewohner der Stadt davon überzeugten, dass sie tatsächlich im Feuer gestorben war. Der Schädel wurde jedoch nicht geborgen. Viele Menschen waren überzeugt, dass sie immer noch irgendwo auf freiem Fuß war und von dem Vermögen lebte, das sie von ihren Opfern gemacht hatte. Ihr Tod wurde nie bestätigt und sie wurde nie aufgespürt. In der Umgebung von Chicago wurden zahlreiche Sichtungen gemacht, von denen jedoch keine bestätigt wurde.

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