Die Demaskierung von Moriarty

Die Demaskierung von Moriarty

Genius und Philosoph mit einem „Gehirn erster Ordnung“, Professor James Moriarty, war der gefährlichste Verbrecher, mit dem Sherlock Holmes sich jemals befasst hatte. Im Laufe der Jahre wurden mehrere reale Masterminds als Inspiration für Sir Arthur Conan Doyles "Spinne in der Mitte des Netzes" vorgeschlagen. Wenn es wirklich eine einzige Person gab, die (lose) als Basis für die Figur verwendet wurde, Der Spitzenreiter ist der US-amerikanische Astronom und Mathematiker Professor Simon Newcomb.

Böses Genie

Im Das letzte Problem, Sagte Holmes Watson, dass der "Napolean of Crime" ein Genie sei und zumindest einmal Universitätsprofessor gewesen sei:

Seine Karriere war außergewöhnlich. Er ist ein Mann von. . . ausgezeichnete Ausbildung, von Natur aus mit einer phänomenalen mathematischen Fähigkeit ausgestattet. Im Alter von 21 Jahren schrieb er eine Abhandlung über die Binomialsatz . . . Aufgrund dessen gewann er den Mathematik-Lehrstuhl an einer unserer kleineren Universitäten. . . . In der Universitätsstadt versammelten sich dunkle Gerüchte um ihn, und schließlich wurde er zum Rücktritt gezwungen. . . .

Simon Newcomb war ein Wunderkind, das eine unveröffentlichte Zeitung schrieb. Eine neue Demonstration des Binomialsatzes im Alter von 19 Jahren. Er 1858 absolvierte er sein Studium an der Harvard University und wurde 1861 Mathematikprofessor für die US Navy und 1884 die Johns Hopkins University (und trat letztendlich zurück.) Während seiner gesamten Karriere konzentrierte sich Newcomb weiterhin auf das Binomial-Theorem, häufig auch in Lehrbüchern.

Astronom

Für den größten Teil der Welt war Moriarty ein angesehener Wissenschaftler und Mitglied der Gesellschaft, eine Tatsache, die Holmes Watson gegenüber warnt Das Tal der Angst:

Aber so distanziert ist er aus allgemeinem Argwohn, so immun gegen Kritik, so bewundernswert in seinem Management und seiner Selbstbesessenheit, dass er genau für die Worte, die Sie ausgesprochen haben, Sie zu einem Gericht bringen und mit Ihrer diesjährigen Rente als Solatium ausscheiden könnte sein verwundeter Charakter. Ist er nicht der gefeierte Autor von Die Dynamik eines Asteroiden, ein Buch, das zu so seltenen Höhen der reinen Mathematik aufsteigt, dass es heißt, dass es keinen Mann in der wissenschaftlichen Presse gab, der es kritisieren könnte?

Simon Newcomb veröffentlicht Auf einer Methode in Dynamics im Jahr 1858 und mindestens zwei Artikel über Asteroiden einschließlich Elemente und Ephemeriden des 49. Asteroiden (1858) und Zu den säkularen Variationen und gegenseitigen Beziehungen der Bahnen von Asteroiden (1860).

Darüber hinaus zeigten sowohl Doyle als auch Newcomb Interesse an Sonnenfinsternissen. Newcomb beobachtete persönlich einige, die entweder "an Finsternis-Expeditionen nach Des Moines (Iowa) im Jahr 1860, nach Gibraltar (1870) und nach Separation (Wyoming im Jahr 1878) teilgenommen haben."

Doyle schrieb darüber in Der griechische Dolmetscher:

Nach dem Tee an einem Sommerabend. . . das Gespräch, das in einer verzweifelten, krampfartigen Art und Weise von Golfschlägern durchstreift war zu den Ursachen der Veränderung der Schrägheit der Ekliptik  . . . .

Doyles Arbeiten sind ebenfalls mit anderen astronomischen Referenzen gefüllt, die zumindest ein Interesse an Astronomie zeigen. Zum Beispiel in Das Musgrave-Ritual, Holmes entdeckte die Position von lange vergrabenen Kronjuwelen durch Berechnungen des Sonnenstandes:

Ich sah zur Sonne auf. Es war tief am Himmel und ich habe das in weniger als einer Stunde berechnet. . . Eine im Ritual erwähnte Bedingung wäre dann erfüllt. ICH . . . Ich schnappte mir diesen Haken, an dem ich diese lange Schnur in jedem Garten mit einem Knoten band. Dann nahm ich zwei Längen einer Angelrute, die nur sechs Fuß betrug. . . Die Sonne streifte nur die Spitze der Eiche. Ich befestigte die Stange am Ende, legte die Richtung des Schattens fest und maß sie. . . . Natürlich war die Berechnung jetzt einfach. . . . Ich habe die Entfernung ausgemessen. . . . Sie können sich meinen Jubel vorstellen, Watson, als ich innerhalb von zwei Zoll von meinem Stöpsel eine konische Vertiefung im Boden sah. Ich wusste, dass es die Marke von Brunton war. . . und dass ich immer noch auf seiner Spur war. . .

Zwei Trennungsgrade?

Durch seine medizinische Praxis lernte Doyle einen Kollegen der Royal Astronomical Society kennen, Alfred Wilks Drayson. Drayson hatte einige (nicht hochwertige) wissenschaftliche Werke veröffentlicht, darunter auch Die gemeinsamen Sehenswürdigkeiten im Himmel (1862) und Die Ursache der angeblich richtigen Bewegung der Fixsterne und eine Erklärung der scheinbaren Beschleunigung der mittleren Mondbewegung (1874). Passender veröffentlichte er einen Artikel mit dem Titel Variation in der Schrägheit der Ekliptik im Jahr 1875.

Obwohl ich keine Anhaltspunkte für ein Treffen zwischen Drayson und Newcomb gefunden habe, gibt es ein zwingendes umstrittenes Argument. Beide gehörten der Royal Astronomical Society an, und Newcomb erhielt sogar 1874 die Goldmedaille.

Newcomb war entweder zu diesem Preis oder der Copley-Medaille der Royal Society aus dem Jahr 1890 oder aus anderen Gründen nach England gereist, darunter auch nach Greenwich, als Drayson auch dort war.

Außerdem hatten alle drei Männer Interesse an psychischen Phänomenen und Esoterik. Drayson führte Doyle zuerst in die Theosophie ein, und die beiden hielten sogar Sitzungen zusammen.Über den Atlantik hinweg war Newcomb so sehr an „der systematischen Untersuchung der wenig bekannten psychischen Phänomene“ interessiert, dass er 1885 Präsident der American Society for Psychical Research wurde. In seinen Ausführungen zu diesem Gremium von 1886 erklärte Newcomb, wie er dies tat kam, um an psychische Kräfte zu glauben:

Wenn sich uns eine Reihe von Phänomenen präsentiert, die sich scheinbar der Erklärung widersetzen, können wir entweder zu dem Schluss kommen, dass ein Naturgesetz, von dem wir zuvor nichts wussten, ins Spiel gekommen ist, oder dass das Ergebnis auf bekannte Gesetze zurückzuführen ist, die unter bestimmten Umständen handeln wir sind unwissend ...

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