Vereinigte Staaten: Republik oder Demokratie?

Vereinigte Staaten: Republik oder Demokratie?

Häufig bezeichnen Politiker und viele gewöhnliche Amerikaner die Vereinigten Staaten als Demokratie. Andere empfinden dies als ärgerlich, weil anders als in einer Demokratie, in der Bürger direkt über Gesetze abstimmen, in den Vereinigten Staaten gewählte Vertreter dies tun - und daher sind die USA eine Republik.

Zum Glück haben beide recht! Hier ist der Grund:

Es ist eine Republik

„Befürworter der Republik“ definieren „Demokratie“, wie sie ursprünglich verwendet wurde. Abwechselnd als "direkte Demokratie" oder "reine Demokratie" in dieser Regierungsform bezeichnet, anstatt Vertreter über Gesetze und andere Maßnahmen abstimmen zu lassen. Jeder Bürger kann wählen - und die Mehrheit entscheidet darüber.

Obwohl auf staatlicher und lokaler Ebene Volksabstimmungen (z. B. Legalisierung von Marihuana) und Abstimmungsinitiativen (z. B. Anleihenangelegenheiten), bei denen Bürger direkt über die Gesetzgebung abstimmen, gelegentlich verwendet werden, wird in Amerika insgesamt nur in wenigen Fällen so etwas entschieden Der Präsident wird nicht von der Mehrheit der Bürger gewählt, sondern von den Stimmen unserer Wahlvertreter.

Diese Verachtung für die reine Demokratie in Amerika geht auf die Gründerväter zurück. Alexander Hamilton mochte es nicht: „Wahre Freiheit findet man niemals im Despotismus oder in den Extremen der Demokratie.“ Und Samuel Adams auch nicht: „Denken Sie daran, dass Demokratie niemals lange anhält. Es verschwendet, erschöpft und ermordet sich bald selbst! “

Also, worüber wurden sie aufgearbeitet? Neben historischen Beispielen hatten sie in den nach der Unabhängigkeitserklärung, aber vor der Verfassung der Vereinigten Staaten gegründeten Landesregierungen, die reine Demokratie in der gesamten jungen Nation in Aktion gesehen:

Die gesetzgebenden Körperschaften wirkten so, als wären sie praktisch allmächtig. Es gab keine wirksamen Verfassungen des Staates, um die Gesetzgebungen einzuschränken, da die meisten Landesregierungen unter bloßen Acts ihrer jeweiligen Gesetzgebungen handelten, die falsch als "Verfassungen" bezeichnet wurden. Weder die Gouverneure noch die Gerichte der betroffenen Staaten konnten einen erheblichen und wirksamen einschränkenden Einfluss ausüben auf die gesetzgebenden Körperschaften zur Verteidigung der unveräußerlichen Rechte des Individuums, wenn sie durch Gesetzesverstöße verletzt werden.

Thomas Jefferson erlebte diese Verstöße in Virginia aus erster Hand:

Alle Befugnisse der Regierung, der Legislative, der Exekutive, der Justiz, gehen auf den Gesetzgeber über. Die Konzentration in denselben Händen ist genau die Definition von despotischer Regierung. Es wird keine Erleichterung sein, dass diese Befugnisse von einer Vielzahl von Händen ausgeübt werden und nicht von einer einzigen. 173 Despoten wären sicherlich so bedrückend wie einer.

Elbridge Gerry aus Massachusetts stimmte zu: "Die Übel, die wir erleben, fließen aus dem Übermaß an Demokratie", wie der ehemalige Gouverneur von Virginia Edmund Randolph, der 1787 auf der Verfassungskonvention seinen Wunsch nach einer Republik beschrieb:

Ein Heilmittel für die Übel zu schaffen, unter denen die Vereinigten Staaten arbeiteten; Dass diese Übel bis zu ihrem Ursprung zurückverfolgt wurden, hatte jeder Mann in den Turbulenzen und Versuchen der Demokratie gefunden.

Viele sahen die reine Demokratie als eine Form der Regierung an, die unweigerlich „entweder in Anarchie oder in die Tyrannei der„ Mob-Herrschaft “zerfiel. Dies war sicherlich die Beobachtung von James Madison, der Jefferson schrieb:„ In Virginia habe ich die Rechnung gesehen von Rechten, die in allen Fällen verletzt wurden, in denen gegen einen populären Strom vorgegangen wurde. “

Aus Angst vor dieser Tyrannei der Mehrheit gründeten die Gründer klar und explizit eine Verfassungsrepublik, in der Gesetze durch Vertreter und Befugnisse, die durch die schriftliche Verfassung begrenzt sind, erlassen und verwaltet werden. Die Gründer und andere Denker der Aufklärung glaubten daran:

Helfen Sie, sich gegen die Mehrheitstyrannei zu schützen, indem Sie die Wünsche der Menschen durch rationales Ermessen anderer Vertreter filtern. . . . [und] verhindern, dass staatliche Maßnahmen Einzelpersonen ihrer Rechte berauben, selbst wenn diese von einer Mehrheit - manchmal einer überwältigenden Mehrheit - der Bevölkerung unterstützt werden. . .

Die Vereinigten Staaten sind also eindeutig eine Republik.

Es ist eine Demokratie

"Demokratie" leitet sich von den griechischen Begriffen ab Demos bedeutet "gemeine leute" und kratos bedeutet „Herrschaft, Stärke“, die sich zusammen in verwandelte demokratia bedeutet "Volksregierung".

Nur wenige würden argumentieren, dass die Regierung der Vereinigten Staaten ihre Macht nicht von ihren Bürgern bezieht. In der Tat hat einer der größten amerikanischen Präsidenten, Abraham Lincoln, beschrieben, dass unsere Nation eine "Regierung des Volkes hat, durch das Volk [und] für das Volk".

Befürworter Amerikas als Demokratie identifizieren einige grundlegende Prinzipien, die Demokratien gemeinsam haben, darunter „demokratische Vertretung, Rechtsstaatlichkeit und Verfassungsschutz“. Dies steht im Einklang mit Aristoteles primärem Kriterium für eine Demokratie, das heißt, dass jede Person „numerisch“ teilte Gleichberechtigung."

Die US-Regierung der Neuzeit hat ebenfalls die begrenzten Definitionen von reiner Demokratie und direkter Demokratie zugunsten einer erweiterten Version verworfen:

Demokratie ist die Institutionalisierung der Freiheit. . . Die Verantwortung für Bürger und Bürger wird von allen erwachsenen Bürgern direkt oder durch ihre frei gewählten Vertreter wahrgenommen. . . . [wo] alle Regierungsebenen müssen den Menschen so zugänglich und ansprechbar wie möglich sein. . . . und schützen Sie so grundlegende Menschenrechte wie Redefreiheit und Religion. . . gleicher gesetzlicher Schutz. . und die Möglichkeit, sich politisch, wirtschaftlich und kulturell in der Gesellschaft voll zu organisieren und daran teilzunehmen.

Letztlich sind in einer Demokratie „regelmäßige freie und faire Wahlen, die Bürgern des Wahlalters offen stehen“ die Norm.

Dies ist sicherlich in Amerika und jedem seiner fünfzig Staaten der Fall. Die Vereinigten Staaten sind also unter der modernen Definition des Begriffs eindeutig eine Demokratie.

Es ist beides

Die Gründer wollten von Anfang an ein:

"Gemischte" Regierung, die die besten Eigenschaften der drei reinen Formen (Monarchie, Aristokratie und Demokratie) vereinte und die "Kontrolle" ihrer Korruption im Absolutismus vorsah.

Und es scheint, dass sie Erfolg hatten. Der Kommentator Gary Gutting hat unsere Hybridrepublik charakterisiert als:eine multarchie . . . eine komplexe Verflechtung vieler Regierungsformen - in der Tat aller fünf Arten von Platon [Adel, Timarchie, Oligarchie, Demokratie und Tyrannei]. "

Der progressive Autor und Talkshow-Moderator Thom Hartman nennt es:

Eine verfassungsmäßig begrenzte repräsentative demokratische Republik [wo]. . . die Verfassung begrenzt die Macht der Regierung. Wir wählen Vertreter, es ist also keine reine Demokratie. Aber wir wählen sie durch Mehrheitsherrschaft, damit es demokratisch ist. Und die Form der Infrastruktur, die Gesamtform der Regierung, ist republikanisch, es ist eine Republik.

Professor Peter Levine stimmt dem zu und schließt: „Die Vereinigten Staaten können letztlich als Republikaner bezeichnet werden und demokratisch. "

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