Die vielen US-Präsidenten vor George Washington

Die vielen US-Präsidenten vor George Washington

Heute habe ich von den Präsidenten erfahren, bevor die US-Verfassung in Kraft trat.

Schulen in den Vereinigten Staaten lehren Kinder von früh an, dass der erste Präsident der Vereinigten Staaten George Washington war. Lehrer vergessen jedoch häufig, ein kleines, wichtiges Detail zu erwähnen - George Washington war der erste US-Präsident unter der aktuellen Verfassung der Vereinigten Staaten, aber er war nicht der erste Präsident des Landes.

Bevor die US-Verfassung zustande kam, dienten die Artikel der Konföderation als Leim, der alle dreizehn Staaten als ein einziges Land zusammenführte. (Siehe: Die Artikel der Konföderation: Die Verfassung vor der Verfassung) Die Artikel wurden 1781 in Kraft gesetzt, und sie schlossen ein lockeres Bündnis zwischen den Staaten. In den Artikeln wurde auch die Rolle des Kongresses zur Überwachung der nationalen Bedürfnisse sowie des Präsidentenamtes definiert.

Aufgrund der Angst, einer Person zu viel Macht zu geben, war das Amt des Präsidenten in Bezug auf Macht und Umfang äußerst begrenzt und nicht einmal eine bezahlte Position. Vielmehr bestand die Hauptaufgabe des Präsidenten zu dieser Zeit lediglich darin, Sitzungen zu leiten und verschiedene staatliche Korrespondenz zu bearbeiten. Der Präsident unterschrieb auch offizielle Dokumente des Kongresses.

Wer waren diese Personen, die als Amt des Präsidenten eine so glanzlose Position innehatten?

Der erste Präsident der Vereinigten Staaten nach den Statuten der Konföderation war John Hanson aus Maryland. Seine Amtszeit begann 1781 und endete 1782. Zunächst versuchte er, direkt nach seiner Wahl zurückzutreten (mit so wenig Macht für das Amt und ohne Bezahlung), nur wenige wollten die Position gegenüber politischen Ämtern in ihren Heimatstaaten. Letztendlich konnte jedoch kein Quorum zur Ernennung eines Nachfolgers erreicht werden, weshalb er beschloss, als Präsident zu bleiben. Der erste volle Präsident des Landes gemäß den Statuten der Konföderation bedeutete, dass er Programme beaufsichtigte, die dazu beigetragen haben, den Alltag im neuen Land zu etablieren. Zum Beispiel hatte Hanson die Position des Präsidenten inne, als die Regierung auf den Weg zur Gründung des späteren US-amerikanischen Postamtes und der Nationalbank ging. Die Regierung setzte unter seiner vorwiegend machtlosen Überwachung auch eine einheitliche, einheitliche Währung in den Staaten ein.

Elias Boudinot von New Jersey wurde der zweite Präsident, der von 1782 bis 1783 diente. Seine Präsidentschaft fiel mit dem offiziellen Ende des Amerikanischen Unabhängigkeitskrieges zusammen. Boudinot präsidierte über das Land, als der Vertrag von Paris am 3. September 1783 in Paris unterzeichnet wurde. Der Vertrag von Paris beendete den Krieg jedoch nicht nur; es erforderte, dass die Vereinigten Staaten als unabhängiges Land und nicht mehr Teil des Britischen Imperiums anerkannt werden. Boudinot war nicht nur Präsident, er war auch für seine Ära bemerkenswert, weil er sich für die Rechte der amerikanischen Ureinwohner und der schwarzen Bevölkerung einsetzte und verschiedene Jugendliche dieser Gruppen direkt sponserte, um eine Ausbildung zu erhalten.

Thomas Mifflin wurde 1783 bis 1784 Präsident. Er beaufsichtigte die Ratifizierung des Vertrags von Paris während seiner Präsidentschaft. Ursprünglich aus Pennsylvania, diente er während des Unabhängigkeitskrieges unter General George Washington. Diese frühere Position und Washingtons spätere Bedeutung als erster Präsident unter der US-Verfassung machten es etwas ironisch, dass Präsident Mifflin den Rücktritt von George Washington als Oberbefehlshaber akzeptierte.

Richard Henry Lee aus Virginia fungierte von 1784 bis 1785 als vierter Präsident des Landes. Seine Präsidentschaft war vielleicht ziemlich ereignislos, aber seine politische Karriere danach nicht. Er wurde zu einem lautstarken Gegner der aktuellen US-Verfassung, aus der Angst heraus, dass eine zentralisierte Regierung geschaffen würde, die der Regierung, zu der die Kolonien als britische Bürger gehörten, zu ähnlich war. Er zögerte auch, weil dem Dokument eine Verfassungsurkunde fehlte, obwohl viele seiner späteren Vorschläge in die Verfassungsurkunde der Vereinigten Staaten aufgenommen wurden.

John Hancock, der für seine große Unterschrift in der Unabhängigkeitserklärung berühmt war, hatte von 1785 bis 1786 die Position des Präsidenten inne. Sein Leben in der Politik begann lange vor der Präsidentschaft und er half sogar, die amerikanischen Bemühungen während des Unabhängigkeitskrieges zu finanzieren. Sein Leben in der Politik dauerte nach seiner Amtszeit als Präsident unter den Statuten der Konföderation. Er wurde als Gouverneur von Massachusetts wiedergewählt - eine Position, die er aus gesundheitlichen Gründen niedergelegt hatte, bevor er Präsident wurde - und trat sogar bei den ersten US-Präsidentschaftswahlen unter der Verfassung gegen George Washington an. Er hatte nicht erwartet zu gewinnen, hatte aber gehofft, Zweiter zu werden, um Vizepräsident zu werden. Letztendlich ging dieser Posten an John Adams.

Nathaniel Gorham, ebenfalls aus Massachusetts, diente von 1786 bis 1787 als Präsident gemäß den Statuten der Konföderation. Wie viele andere Präsidenten dieser Zeit war auch seine Präsidentschaft ein weiterer Punkt auf seiner langen Liste politischer Errungenschaften. Er begann seine Karriere als öffentlicher Notar, der während des Unabhängigkeitskrieges rasch die Wahl zum kolonialen Gesetzgeber gewann. Er diente als Mitglied der Legislative, wurde Richter, obwohl er keine juristische Ausbildung hatte, und besuchte sogar die Verfassungskonvention, wo er die neue US-Verfassung unterstützte. In Bezug auf Gorhams Familie war seine Schwester die Frau von John Leighton, einem Vorfahren der zweiten Frau von Theodore Roosevelt, Edith Kermit Carow Roosevelt.

Der siebte Präsident der Vereinigten Staaten war ein Mann aus Ohio namens Arthur St. Clair. Er hatte diese Position zwischen 1787 und 1788 inne. Nach Beendigung seiner Amtszeit verließ er den Kongress. Daraufhin erhielt er die Ernennung zum Gouverneur des Nordwest-Territoriums, einer Position, in der er oft mit den amerikanischen Ureinwohnern konfrontiert war, die behaupteten, das Land tatsächlich zu besitzen. Obwohl er einst enorm reich war, starb St. Clair letztendlich in Armut, wobei ein Großteil seines Vermögens zur Unterstützung der amerikanischen Revolution und der jungen Regierung verwendet wurde. Spät im Leben verschenkte er das kleine Geld, das von seinem einst so großen Vermögen übrig geblieben war.

Cyrus Griffin aus Virginia hatte einen juristischen Hintergrund, bevor er unter den Statuten der Confederation der achte und endgültige Präsident der Vereinigten Staaten wurde. Er half mit, das neue Justizsystem des Landes auf den Weg zu bringen, das zu werden, was wir heute als modernes amerikanisches Gerichtssystem während seiner Arbeit am Berufungsgericht in Fällen der Gefangennahme kennen. Nach seiner Präsidentschaft trug er weiterhin zum Gerichtssystem des neuen Landes bei, als er Richter am Bezirksgericht von Virginia wurde.

Bonus Fakten:

  • Es gab auch Präsidenten vor den Präsidenten unter den ratifizierten Statuten der Konföderation. Dies waren Peyton Randolph, der von 1774-1775 vor seinem Urlaub aus gesundheitlichen Gründen diente. Henry Middleton, der in Randolphs Abwesenheit diente; John Hancock, der zu diesem Zeitpunkt zwei Jahre gedient hat (und später wieder dienen würde, wie oben erwähnt); Henry Laurens, der letztendlich wegen einer Kontroverse über den Diplomaten Silas Deane zurücktrat; John Jay, der gleichzeitig Oberster Richter des Obersten Gerichtshofs in New York war, gleichzeitig hatte er das Amt des Präsidenten inne; Samuel Huntington, der letztendlich aus gesundheitlichen Gründen (einschließlich Pocken) zurückgetreten ist, sich jedoch als Präsident auszeichnet, als die Statuten der Konföderation endgültig ratifiziert wurden; Samuel Johnston, der bei seiner Wahl das Amt des Präsidenten ablehnte; und Thomas McKean, der nach der britischen Kapitulation in Yorktown schließlich zurücktrat. McKean gilt als der erste Präsident, der nach der Ratifizierung der Statuten der Konföderation gewählt wurde, wird jedoch im Allgemeinen nicht als erster Präsident angesehen, da er keine volle Amtszeit gemäß den Statuten der Konföderation ausübt. (McKean war nur drei Monate im Amt.) Wenige Wochen nach seinem Rücktritt im November 1781 trat der Kongress gemäß den Statuten der Konföderation zusammen („der erste Montag im November“). John Hanson wurde zum Präsidenten gewählt.
  • John Hansons Großvater bezahlte seinen Weg von England nach Amerika, als er Mitte des 17. Jahrhunderts ein fester Diener wurde. Zu Hansons Zeit hatte die Familie einen beträchtlichen Wohlstand verzeichnet, was es Hanson ermöglichte, die Revolution zu finanzieren, sowohl durch allgemeines Fundraising als auch durch das Ausbezahlen von Soldaten aus seiner eigenen Tasche.
  • Die drei Zweige der amerikanischen Regierung, die wir heute kennen - Legislative, Judicial und Executive Branches - sind mit der Verfassung zustande gekommen. Nach den Statuten der Konföderation bestand nur der gesetzgebende Zweig.
  • Gemäß den Statuten der Konföderation konnte der Kongress die Staaten nicht besteuern. Sie mussten sie um Geld bitten, um die Regierung zu führen. Es ist unnötig zu erwähnen, dass die Regierung unter den Artikeln mehr als ein bisschen bares Geld hatte. Siehe: Eine kurze Geschichte der Steuern in den Vereinigten Staaten und warum sie am 15. April fällig sind
  • Die Artikel erlaubten Mitgliedern des Kongresses die freie Meinungsäußerung und garantierten, dass sie nicht festgenommen würden, wenn sie bestimmte geringfügige Verbrechen begingen.
  • Konföderierter General Robert E. Lee war ein Nachkomme des vierten Präsidenten, Richard Henry Lee.

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