Wie zwei große Unternehmen ein Arm-Wrestling-Match anstelle eines Rechtsstreits verwendeten, um einen Streit zu lösen

Wie zwei große Unternehmen ein Arm-Wrestling-Match anstelle eines Rechtsstreits verwendeten, um einen Streit zu lösen

David gegen Goliath. Burr vs. Hamilton. Ali vs. Frazier. Diese Kämpfe haben die Fantasie der Öffentlichkeit wie kaum Am 20. März 1992 trat eine weitere Schlacht in dieses Gespräch ein. Herwald vs. Kelleher. Okay, höchstwahrscheinlich haben Sie wahrscheinlich keine Ahnung, wer Kurt Herwald und Herb Kelleher sind und warum sie beschlossen haben, gegeneinander zu spielen, aber Sie werden es bald tun.

Vor 1978 war die Luftfahrtindustrie vollständig von der Regierung reguliert. Wenn ein Sitz auf einem Flug von Washington DC nach New York City hundert Dollar für United wäre, wären es auch hundert Dollar für Continental und American. Die Preise waren für jede Fluggesellschaft aufgrund bundesstaatlicher Vorschriften gleich, wie vom Civil Aeronautics Board vorgegeben, da sie als zwischenstaatlicher Handel galt. Es sei denn, die Fluggesellschaft flog nur innerhalb eines Staates. Das war der Gedanke hinter dem texanischen Geschäftsmann Rollin King, der Air Southwest kreierte.

1968 sah King eine Lücke auf dem Luftfahrtmarkt. Texas war ein großer Staat - größer als Großbritannien, die Niederlande, Österreich und Italien zusammen - und es war ziemlich zeitaufwendig, zwischen Städten zu fahren. Warum also nicht eine Fluggesellschaft schaffen, die Passagiere zwischen Städten fliegt? Der Legende nach hat er sich die Idee auf einer Cocktailserviette in San Antonio ausgedacht, aber King gab später zu, dass dies nicht ganz richtig war, aber für eine großartige Geschichte sorgte.

Da die Fluggesellschaft nur innerhalb eines Staates operieren würde, würden ihre Preise nicht reguliert. Sie könnten berechnen, was sie wollten - einschließlich drastisch niedrigerer Tarife. King, der wusste, dass er Hilfe brauchte, um diese Idee buchstäblich und im übertragenen Sinn vom Boden zu bringen, näherte sich seinem Anwalt Herb Kelleher. Die beiden Texaner gingen gemeinsam ins Geschäft und gründeten Air Southwest.

Wie man sich vorstellen könnte, war der Rest der Branche nicht so freundlich zu einer unlauteren Fluggesellschaft, die die Regeln zu umgehen versuchte, und so haben die meisten Unternehmen in dieser Situation ihre Anwälte auf den Weg gebracht. Texas International, Barniff und Continental gehörten zu den Fluggesellschaften, die gegen Südwesten kämpften. Nach drei Jahren Gerichtsverfahren bestätigte der Oberste Gerichtshof von Texas das Recht des Südwestens, in Texas zu fliegen. Als der Oberste Gerichtshof der USA beschloss, eine Stellungnahme zurückzuhalten, war dies ein abgeschlossener Deal. Sie änderten ihren Namen in Southwest Airlines und am 18. Juni 1971 nahm Southwest den Dienst nach Dallas, San Antonio und Houston auf.

Von Anfang an hat Southwest Airlines, angeführt von King und Kelleher, seinen Ruf als unterhaltsame und verrückte Fluggesellschaft gefestigt. Ihre niedrigeren Preise haben dazu beigetragen. Auch die (rein weiblichen) Flugbegleiterinnen trugen leuchtend orangefarbene Shorts und Go-Go-Stiefel.

Mit dem Airline Deregulation Act von 1978 wurde die Luftfahrtindustrie dereguliert und Southwest begann außerhalb von Texas zu fliegen. New Orleans war der erste im Dezember 1978.

Southwest Airlines hatte immer eingängige, skurrile Werbung und Slogans eingesetzt, um ihre Marke zu fördern. "Love is still our field" war ihr erster Slogan, der 1972 uraufgeführt wurde. (Love Field in Dallas war und ist der Standort des Firmensitzes von Southwest.) Dann kamen "Somebody Do There Love You" und "THE Low Fare" Fluggesellschaft."

Am 22. Oktober 1990 führte Southwest in Phoenix einen neuen Slogan ein: „Just Plane Smart“. Sie verwendeten diesen Slogan etwa 15 Monate lang, bis sie von Stevens Aviation in Greenville, South Carolina, angerufen wurden. Anscheinend hatten sie vor Südwesten den Slogan „Plane Smart“ verwendet.

Anstatt Hunderttausende von Dollars für Gerichtsgebühren auszugeben und die Gerichte die Angelegenheit entscheiden zu lassen, kam der Vorsitzende von Stevens Aviation, Kurt Herwald (zusammen mit dem Vizepräsidenten der USA, Stephen Townes), auf eine Idee. Sie forderten den CEO von Southwest, Herb Kelleher, zu einem Arm-Wrestling-Match für die Rechte an dem Slogan "Plane Smart" heraus.

Herwald kannte die Neigung von Southwest, Dinge außerhalb der Box zu tun, und er glaubte, dass die Werbung für die beiden Unternehmen auf lange Sicht viel besser wäre, als über die Gerichte um einen Slogan zu kämpfen. Kelleher akzeptierte aufgeregt.

"Malice in Dallas" sollte am 20. März 1992 im berühmten Wrestling-Forum, dem Dallas Sportatrium in der Innenstadt von Dallas, stattfinden. Dies war offensichtlich ein Heimspiel für Kelleher und Southwest, deren Hauptsitz nur wenige Kilometer entfernt war. Aber Herwald war gut damit - alles für die Öffentlichkeit.

Neben dem Verlust der Rechte an dem Slogan müsste der Verlierer jeder Runde (es wäre ein Bester von drei Wettbewerben) 5.000 US-Dollar an die Muscular Dystrophy Association oder das Ronald McDonald House of Cleveland spenden.

In den Tagen vor dem Match haben beide Unternehmen sie stark gefördert. Kunden und Gratulanten schickten Artikel an Kelleher, von denen sie glaubten, dass sie ihn gewinnen könnten, darunter eine Schachtel Wheaties, eine Dose Spinat, eine Flasche Wild Turkey und "Anabole Steroide aus Mexiko".

Beide Männer kamen am Freitag, dem 20. März, um neun Uhr morgens zum Ring. Sie haben auch ein Spektakel daraus gemacht. Herb Kelleher kam in einem Bus mit Cheerleaderinnen und weißem Satinkleid an. Als Kurt Herwald eingeführt wurde, rannte er in einem roten Gewand aus dem Tunnel, und Boos regten die südwestliche Bevölkerung an.

Nachdem Kelleher im Ring zu dem Rocky-Titellied angekommen war und der Streit zwischen den beiden Ecken vor dem Spiel nachgelassen hatte, begann der Wettbewerb.

Kelleher forderte sofort einen "Ersatz" an, weil er sich einen Arm verletzt hatte, den er erlitt, als er ein Kind auf dem Weg in die Arena rettete. Dieser Ersatz war J. R. Jones, der Texas Arm Wrestling Champion von 1986. Jones und Southwest Airlines gewannen leicht die erste Runde.

In der zweiten Runde brachte Herwald auch einen "Ringer", einen seiner Mitarbeiter - "Killer" Annette Coats. Sie trat Kelleher gegenüber, obwohl sein Arm immer noch "weh tat". Coats besiegte ihn in Sekundenschnelle.

Jetzt, da die Theaterstücke aus dem Weg geräumt waren, begann das eigentliche Spiel. Die dritte Runde war perfekt mit einem Sieger-Take-All zwischen den beiden Gesichtern ihrer Unternehmen. Herwald in einem roten Poloshirt und Kelleher mit einer Zigarette, die aus seinem Mund gehängt wurde, verriegelten die Arme in einer toten Hitze für 35 Sekunden.

Schließlich hielt Herwald Kellehers Arm für den Sieg fest. Boos brach aus der Menge in Dallas aus, aber Herwald gewann fair und eckig, was bedeutete, dass Stevens Aviation den Slogan beibehalten konnte. Aber Kurt Herwald entschied sich, noch einmal etwas anders zu machen. Er gestattete Southwest, diesen Slogan auch als Show des Sports zu nutzen und für die Bereitschaft von Southwest, einen derart verrückten Vorschlag überhaupt zu akzeptieren, wenn so viele andere Unternehmen einfach vor Gericht gegangen wären.

Nach dem Match stimmten die beiden Chefs der Unternehmen darin überein, dass die Ermittlung des Streits auf diese Weise eine fantastische Idee für die Öffentlichkeitsarbeit, deren Endergebnis und eine Möglichkeit ist, die Persönlichkeiten ihrer Unternehmen zu zeigen. Sagte Herwald,

Es gibt heutzutage zu viele Rechtsstreitigkeiten im Geschäft und zu wenig Führung Wir brauchen mehr Leute wie Herb Kelleher, die bereit sind zu sagen, dass wir nicht die ganze Zeit vor Gericht gehen müssen.

Kelleher sagte der New York Times, dass, wenn Stevens und Southwest vor Gericht gegangen wären, dies $ 500.000 kosten würde und einige Jahre für die Entscheidung. Er gab auch zu, dass "Stevens" Plane Smart "schon länger in ihren Anzeigen verwendet hatte. Wir wussten nichts davon, aber sie hatten es zuerst. Wir hätten den Fall möglicherweise zusätzlich zu all dem Geld, Aufwand und der Zeit, die dafür aufgewendet wurde, verloren. "

Beide Unternehmen glauben, dass die „Malice in Dallas“ viel mit dem Gewinnanstieg unmittelbar danach zu tun hatte. Stevens Aviation machte drei Jahre später fast viermal so viel wie 1992. Ed Stewart, Manager Public Relations bei Southwest, schätzte, dass er mindestens sechs Millionen Dollar an Werbung generierte, und nur ein Jahr später hatten die Aktienkurse von Southwest stattgefunden verdoppelt Außerdem wurden 15.000 $ für wohltätige Zwecke zwischen den drei Runden gespendet. Sogar der Präsident der Vereinigten Staaten nahm dies zur Kenntnis. George H.W. Bush schickte ein Glückwunschschreiben an beide Teilnehmer und nannte es "win-win".

Bonus Fakten:

  • Der Dallas Love Field ist ein öffentlicher Flughafen in der Stadt, der bis 1974, als Dallas / Fort Worth International eröffnet wurde, eigentlich der wichtigste Knotenpunkt von Dallas war. Es wurde ursprünglich im Jahr 1917 als Flugübungsplatz für die US-Armee an der Spitze des Ersten Weltkriegs gegründet. Es war einer der frühesten bekannten Flughäfen der Welt. Love Field wurde 1929 für kommerzielle Flüge geöffnet, wobei Delta einen Flug von Dallas nach Jackson, Mississippi, schuf. Der Flughafen ist heute noch in Betrieb.
  • Das Dallas Sportatrium war eine legendäre Wrestling-Arena, bis es 1998 geschlossen wurde und dann 2003 abgerissen wurde. Es hielt bis zu zehntausend Menschen, und am 9. Dezember 1935 fand das erste Wrestling-Event statt World Class Championship Wrestling präsentierte dort sein wöchentliches Fernsehprogramm. Mit der sich verändernden Wrestling-Landschaft, die der WCCW 1990 gefaltet hatte, brach das Dallas Sportatrium mit. Mitte der 90er Jahre veranstaltete die Arena einige weitere Shows (wenn auch nicht besonders erfolgreich), bevor sie 1998 endgültig geschlossen wurde.

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