Die Wahrheit über Diamanten

Die Wahrheit über Diamanten

Eine teure Mahlzeit in einem schicken Restaurant, eine Liebeserklärung und ein großer, fetter Diamantring - das ist eine ziemlich übliche Formel für einen Verlobungsvorschlag. Immerhin ist es uns allen eingefallen, dass ein Diamantring Liebe bedeutet und je größer der Diamant, desto mehr Liebe muss es geben. Nun, ob Sie es glauben oder nicht, Diamanten sind wirklich nicht allzu selten. Der Grund, warum Diamanten so viel kosten, liegt in der Tat eher an versierten (und manchmal unmoralischen) Geschäftspraktiken und unglaublich erfolgreichen Werbekampagnen als an dem tatsächlichen Wert des Steines, der auf Angebot und Nachfrage basiert. Jeder, der tatsächlich versucht hat, einen Diamanten zu verkaufen kommt schnell zu realisieren. Hier nun die Geschichte, wie und warum wir uns alle in Diamanten verliebt haben.

Die ersten bekannten Diamanten, die von Menschen entdeckt wurden, geschahen etwa 700 oder 800 v. Chr. In Indien von den Dravidern (die heute noch in Südindien und Sri Lanka zu finden sind). In der Tat erhalten wir hier die Gewichtseinheit für Diamanten, Karat und Karat. Sie würden die Diamanten im Verhältnis zu den Samen des Johannisbrotbaums wiegen.

Diamanten tauchen in antiken Geschichten vor mindestens 2500 Jahren auf, einschließlich solcher, bei denen Alexander der Große und der Seefahrer Sinbad beteiligt waren. Plinius der Ältere in seiner Enzyklopädie von 78 n. Chr Naturgeschichtesprach auch von Diamanten. Händler aus dem Osten brachten sie zusammen mit Seide, Gewürzen und anderen exotischen Gütern nach Europa und wurden als wertvolle Handelsgegenstände verwendet. Aber diese alten Diamanten waren nicht die atemberaubenden, brillant geschliffenen Steine, die wir heute kennen. Sie waren schmutzig, selten richtig geschnitten oder poliert und oftmals langweilig. Die Blendsteine, die wir aus der heutigen Zeit kennen, werden durch arbeitsintensives Schneiden und Polieren durchgefahren (wobei der größte Teil des realen, wenn auch relativ geringen Wertes aller außer dem größten Diamanten tatsächlich stammt). Wie Joan Dickinsons Buch Das Buch der Diamanten Mit anderen Worten, Diamanten könnten jahrzehntelang unbemerkt im Boden Indiens herumliegen, bevor ein „kenntnisreiches Auge (könnte) einen Diamanten im Rough“ erkennen. Selbst wenn Diamanten im Dschungel Brasiliens zu Beginn des 19. Jahrhunderts gefunden wurden, einschließlich Indiens Die weltweite Produktion von Edelsteindiamanten betrug zu diesem Zeitpunkt nur wenige Pfund pro Jahr. Das änderte sich 1869.

Vor 1869 wurden in Südafrika hauptsächlich Wolle und Zucker exportiert, nichts Seltenes oder Natives in der Region. Es gab wirklich nichts vor dem interessierten Europa. (Warum also "The Scramble for Africa", der Spitzname für die europäische Übernahme von Afrika, erst 1881 begann.)

Was hat sich also geändert? Im Jahr 1866 fand ein junger Boer (ein Wort, das sich auf einen südafrikanischen Landwirt niederländischer oder deutscher Abstammung bezieht) in der heutigen Zeit in einem Bachbett nahe dem Fluss Vaal einen 22-Karat-Diamanten (zum Vergleich fast die Hälfte der Größe des Hope-Diamanten) Südafrika. Drei Jahre später wurde ein 83 Karat Diamant von einem Hirtenjungen am Orange River in Südafrika gefunden. Der Diamant mit dem Spitznamen "Star of South Africa" ​​löste einen Ansturm in Südafrika aus, wobei die Briten die Nase vorn hatten. Bald darauf wurden vier Minen trocken gegraben und die größte Diamantlagerstätte aller Zeiten gefunden. Die größte dieser Minen hieß Kimberley Mine oder "Big Hole".

Diamanten kamen tonnenweise aus diesen Minen. Der Wert des Landes in der Region und infolgedessen des restlichen Afrikas, aufgrund der Hoffnung, dass mehr Diamanten gefunden werden könnten, schoss in die Höhe. Zwischen den europäischen Mächten, allen voran Großbritannien, und der Bevölkerung der Buren, die in der Region lebten, begann ein titanischer Kampf um Land. Zwischen Dezember 1880 und März 1881 wütete der erste Anglo-Boer-Krieg vier Monate lang. Die Briten würden am Ende gewinnen, allerdings mit viel höheren Personalkosten als ursprünglich gedacht. 408 britische Soldaten wurden getötet und nur 41 Buren. 18 Jahre später würde der zweite Anglo-Boer-Krieg mit noch größeren Verlusten beginnen.

Der Kampf und die schiere Menge an Diamanten, die aus den südafrikanischen Minen kamen, machten die britischen Besitzer der Minen ziemlich nervös. Der Wert ihres Produktes hing von Knappheit und Nachfrage ab. Mit zu vielen Diamanten und einem Markt, der Angst vor der Gewalt hatte, sank die Nachfrage und der Wert der Diamanten sank. In den späten 1880er Jahren waren Diamanten im Wesentlichen ein Halbedelstein (entspricht dem heutigen Türkis oder Topas), und viele der Minen drohten geschlossen zu werden.

Der britische gebürtige Cecil Rhodes kam 1869 zu Beginn des südafrikanischen Diamantenrauschs mit Wasserpumpen an Bergleute. Mit dem verdienten Geld kaufte er Landforderungen von kleineren Bergbaubetrieben auf. Als viele kleine Betriebe aufgrund der Übersättigung der Diamanten auf dem Markt Land verkauften und Land verkauften, kaufte Rhodos. Er ignorierte die etabliertere Kimberly Mine und kaufte den Kauf in die Geschichte. Die alte De Beer-Mine gehörte den zwei Boer-Brüdern Johannes Nicolaas de Beer und Diederik Arnoldus. Rhodes kaufte es zu einem für sie günstigen Preis. Als das Reich von Rhodos weiter wuchs, leisteten die immens wohlhabende Familie Rothschild (oder zumindest ihre Bank) finanzielle Unterstützung (es ist unklar, wie sich Rhodos und die Rothschild kannten) und wie jede andere südafrikanische Mine sich abschwächte De Beers nicht.

Im Jahr 1888, als die Diamantpreise weiter fielen, blieben nur noch wenige Minenbesitzer, darunter Rhodes und seine De Beers-Mine. Die verbleibenden Minenbesitzer entschieden, dass ihre Industrie nur überleben kann, anstatt miteinander zu konkurrieren, um eine riesige Bergbaugesellschaft zu bilden. Die Absicht bestand darin, ein Monopol in der Branche zu schaffen, in dem die gesamte Produktion, der Bergbau und das Land in den Händen eines einzigen Unternehmens stehen. Bei diesem Unternehmen handelte es sich um De Beers Consolidated Mines, Ltd., die von Cecil Rhodes geleitet wurde. Von diesem Zeitpunkt an war die De Beers Company fast der einzige Besitzer einer jeden südafrikanischen Mine.

Rhodes und De Beers gründeten einzelne Tochtergesellschaften und „Handelsunternehmen“, um den Anschein zu erwecken, dass dies unterschiedliche Unternehmen waren, die unabhängig voneinander tätig waren. Sie waren nicht und alle waren Teil der Muttergesellschaft De Beers Company. Heutzutage würden diese als Shell-Unternehmen bezeichnet und wären in den meisten Regionen der Welt illegal. Im Wesentlichen war es De Beers möglich, einen Standard- oder „Festpreis“ -Diamantpreis mit minimalen Schwankungen zwischen den Tochtergesellschaften festzulegen und den Anschein zu erwecken, als würde der Markt den Preis festlegen. Nun spielte der tatsächliche Wert von Angebot und Nachfrage keine Rolle mehr, da De Beers das gesamte Angebot kontrollierte. Als 1982 Der Atlantik In einem Artikel heißt es: "De Beers erwies sich als die erfolgreichste Kartellvereinbarung in den Annalen des modernen Handels."

Nach dem Tod von Cecil Rhodes im Jahre 1902 besaß De Beers neunzig Prozent der Diamantenproduktion der Welt (nicht nur in Südafrika), aber nach jahrelangen rücksichtslosen Geschäftspraktiken stand sein Unternehmen kurz davor, überlistet zu werden.

Die Premier-Mine (später die Cullinan-Mine genannt, nachdem sich die Stadt in der sie befand) war eine der wenigen Minen, die nicht im Besitz von De Beers war, obwohl das Unternehmen die Anschaffungskosten unterschätzte. Die Eigentümer wollten nicht zum Monopol von De Beers beitragen, verkauften sie stattdessen an unabhängige Händler, die Oppenheimer-Brüder. Im Jahr 1905 befand sich der größte Rohdiamant, der jemals gefunden wurde, in der Premier-Mine, mit absurden 3,106 Karat. Nun waren die Oppenheimer Brüder, insbesondere Ernest Oppenheimer, im Geschäft.

Ernest Oppenheimer wusste, dass, während seine eigene Anglo American Corporation gut lief, niemand De Beers zu dieser Zeit besiegen konnte. Also nahm er den Ausdruck "wenn Sie sie nicht schlagen können, ernsthaft an." Mit seinem neu gewonnenen Vermögen kaufte er genug Aktien von De Beers, um sich selbst im Vorstand des Unternehmens zu befinden. 1926 war er hinter Solly Joel der zweitgrößte Aktionär des Unternehmens. Wie sich herausstellte, waren Joel und Oppenheimer befreundet und hatten bereits einen Plan entwickelt, nach dem Oppenheimer Vorsitzender des Vorstands werden sollte. Oppenheimer hat genau dies getan und das Unternehmen in Diamond Corporation umbenannt. Die Oppenheimer würden bis 2011 die Kontrolle über das Unternehmen behalten.

1938 ging die Diamantenindustrie wieder zurück, dank der Entdeckung von Minen in Australien, Sibirien und Westafrika und der Weltwirtschaftskrise, die den Absatz reduzierte und den Markt erneut sättigte. Also schickte Ernest seinen Sohn Harry nach New York City, um sich mit der Werbeagentur N.W. zu treffen. Ayer war dieselbe Agentur, die ihrem Geldgeber Morgan Bank half. Zusammen stellten sie fest, dass die Vereinigten Staaten ein für Diamanten erheblich unterentwickelter Markt waren. Sie müssen nur einen Weg finden, um die Amerikaner davon zu überzeugen, ihr Produkt zu kaufen. Sie haben genau das getan, indem sie die glücklichsten und möglicherweise irrationalsten menschlichen Gefühle - die Liebe - verwendet haben.

Mit Zeitungen, Zeitschriften, dem neuen Medium des Films und sogar einer Reihe von Vorlesungen an Gymnasien im ganzen Land, in deren Mittelpunkt Diamant-Verlobungsringe standen, konstruierten sie die Illusion, dass Diamanten Liebe bedeuten, mit einem größeren (und teureren) Diamanten, der mehr Liebe bedeutet . „Ein Diamant ist für immer“ wurde in Anzeigen gezeigt, die junge Liebende beim Heiraten oder auf Hochzeitsreise zeigen. (In Wahrheit werden Diamanten leicht zerschmettert, verbrannt und mit Hilfe einer reichlichen Menge an Sauerstoff in Kohlendioxid umgewandelt, gechippt usw.) Diese Anzeigen erschienen überall, oft mit großen Filmschauspielern, um diese Verbindung zu fördern. Und es funktionierte - bis 1944 hatte der Verkauf von Diamanten in den Vereinigten Staaten von wenigen Jahren zuvor um 55 Prozent zugenommen und war nun unerbittlich mit Liebe und Ehe verbunden und wurde als äußerst wertvolles Element angesehen, das für immer Bestand haben würde .

Diese Vorstellung, dass Diamanten „für immer“ sind und von Generation zu Generation weitergegeben werden müssen, war besonders wichtig. Sie sehen, da immer mehr Diamanten von Einzelpersonen gehalten wurden, gab es am Ende so viele, dass, wenn die Leute anfingen, sie zu verkaufen, die Realität des Wertes entdeckt würde und der Preis für geschliffene Diamanten letztendlich auch nicht mehr der Fall sein würde von De Beers steuerbar, etwas, das für das Unternehmen nicht verloren geht. Diamanten mussten also nicht nur für immer vom Individuum gehalten werden, sondern die Idee, einen gebrauchten Diamanten zu kaufen, um Zuneigung zu zeigen, musste ein Tabu sein. Harry Oppenheimer kommentierte das alles 1971:

Ein gewisses Maß an Kontrolle ist für das Wohlergehen der Industrie erforderlich, nicht weil die Produktion zu hoch ist oder die Nachfrage nachgibt, sondern einfach, weil starke Preisschwankungen, die zu Recht oder zu Unrecht bei den meisten Rohstoffen als normal akzeptiert wurden Materialien, wäre zerstörerisch für das Vertrauen der Öffentlichkeit im Fall eines reinen Luxus wie Edelsteinen, von denen große Bestände in Form von Schmuck in der Öffentlichkeit gehalten werden.

Dank eines virtuellen Monopols und vielleicht des effektivsten Werbeglitzes aller Zeiten waren Diamanten auf jeden Fall da, und De Beers konnte seinen Preis festlegen, unabhängig davon, ob das Angebot hoch oder niedrig war.Je höher der Preis, desto mehr Liebe demonstrierte er jetzt. De Beers wiederholte diese Art von Kampagnen in der gesamten entwickelten Welt mit durchschlagendem Erfolg. Zum Beispiel wurden in Japan im Jahr 1967 Diamant-Verlobungsringe nur zu 5% gegeben. Innerhalb eines Jahrzehnts waren dank einiger kluger Werbung mehr als die Hälfte aller Verlobungsringe in Japan mit Diamanten besetzt, und diese Zahl stieg seitdem stetig an.

Dank einer Reihe von jüngsten Ereignissen, darunter mehrere Gerichtsverfahren und etwas, das einer Auflehnung mehrerer De-Beers-Diamantenlieferanten-Nationen entgegensteht, hat De Beers heute den Diamantenmarkt nicht mehr im Würgegriff, sondern die Idee, dass Diamanten das sind eine traditionelle Methode, um wahre Liebe zu demonstrieren, und dass man zwei Monate Gehalt für einen Diamant-Verlobungsring aufwenden sollte (eine Idee, die über eine alte Diamant-Werbekampagne in die Populärkultur eingebettet wurde, zuerst als Monatsgehalt und später mit dem Slogan „Wie Andernfalls könnte ein Gehalt von zwei Monaten für immer bestehen? “) hat die Diamantenindustrie bemerkenswert profitabel gehalten. Denn selbst für diejenigen, die sich mit Diamanten auskennen, ist die Gabe eines Diamanten dank populärer Wahrnehmung immer noch der Weg, Geld in eine Liebesdemonstration umzuwandeln, ohne dass ein sofortiges Ende in Sicht ist.

Bonus Fakten:

  • In den 70er Jahren hatte De Beers ein großes Problem an den Händen. Ihre Werbekampagnen zur Förderung hochpreisiger kleiner Diamanten waren zu erfolgreich gewesen. Sie hatten sowohl mehr Leute dazu gebracht, kleinere Diamanten zu kaufen, als auch gleichzeitig den Preis der größeren Diamanten zu hoch, als dass sich die meisten Diamanten leisten konnten. So gab es für eine sehr kurze Zeit wirklich ein Problem, die Nachfrage nach kleinen Diamanten zu befriedigen, was bedeutete, dass sie größere Diamanten erheblich einkalkulieren mussten, um die Menschen zu ermutigen, sie stattdessen zu kaufen. Da das Angebot jedoch weiter zunahm, wurde dieses Problem schnell gelöst.
  • Es wurde vermutet, dass einer der Gründe, warum die De Beers-Werbekampagnen so erfolgreich waren, Menschen dazu zu bringen, nicht nur Verlobungsringe zu geben, sondern auch Diamantringe, viel mit der Änderung von Gesetzen zu tun hatte, während De Beers gleichzeitig ihren Medienblitz entfesselte . Sie sehen im frühen 20. Jahrhundert für die meisten Frauen, dass ihre einzige Wahl, ihr soziales Wohlbefinden auf sozialverträgliche Weise sicherzustellen, durch einen Mann ging. Und um einen guten Mann zu bekommen, muss man einen unberührten Ruf haben. Das Problem war, dass, sobald eine Verlobung erklärt wurde, ungefähr die Hälfte der engagierten Frauen weitergehen und ihren Verlobten Sex mit ihnen haben lassen würde. (Kinsey, 1948a: 336, 1948b: 364) Wenn der Verlobte dann die Verlobung abbrach, hatte die Frau nun nicht nur den Skandal einer gebrochenen Verlobung, sondern möglicherweise auch die Tatsache, dass sie keine Jungfrau mehr war ihr Kopf. Dieser Doppelschlag konnte die guten Aussichten der Frau buchstäblich zerstören. So gab es Gesetze in den Büchern, um die Frau zu schützen. Sie erlaubte ihr, Schadensersatzansprüche zu erheben, die aus einer gebrochenen Verlobung resultieren. Dies gilt insbesondere für den Fall, dass der verletzte Mann den Mann eingeschlossen hatte, der zuvor die Jungfräulichkeit der Frau angenommen hatte. In den 1930er Jahren wurden diese Gesetze jedoch aufgehoben oder der Schaden, den eine Frau einziehen durfte, wurde stark eingeschränkt, selbst in Fällen, in denen die Frau offenbarte, dass der Mann, der die Verlobung gebrochen hatte, ebenfalls mit ihr geschlafen hatte. Da der Diamant-Verlobungsring dank der Anzeigenkampagnen in derselben Zeit als äußerst wertvoll empfunden wurde, erlaubte er der Frau, das, was sie für ein wertvolles Element hielt, als eine Art Versicherung für die Verlobung einzusammeln, jetzt, da sie nicht mehr sammeln konnte viel (oder irgendetwas überhaupt) in der Art von Schäden für ein gebrochenes Engagement.

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