Die Stadt brennt seit über einem halben Jahrhundert

Die Stadt brennt seit über einem halben Jahrhundert

Die Stadt Centralia, Pennsylvania, steht seit mehr als fünfzig Jahren in Brand. Centralia wurde 1862 gegründet und kam als Reaktion auf den boomenden Steinkohlenbergbau auf. Anthrazitkohle, eine früher stark nachgefragte Kohlensorte für die Beheizung von Häusern, lag in massiven Mengen unter der Stadt und ihrer Umgebung. (Tatsächlich befinden sich ungefähr 95% aller Anthrazitkohle in den Vereinigten Staaten in Pennsylvania.) Einige Schätzungen gehen davon aus, dass die Gesamtkohle unter Centralia liegt, bevor der Bergbau mit 25 Millionen Tonnen begann. Daher ist es keine Überraschung, dass die Stadt eine Zeit lang lebte und mehr als zweitausend Einwohner in Centralia lebten.

Als sich die 1960er-Jahre herumdrehten, zogen jedoch immer mehr Menschen Kohle zum Heizen und reduzierten die Nachfrage nach Anthrazitkohle. Infolgedessen war die Bevölkerung der Stadt auf 1.100 bis 1.200 Menschen geschrumpft. Darüber hinaus hatten die Bergbaugesellschaften bis 1962 etwa fünfzig bis siebzig Prozent der verwertbaren Kohle unter der Stadt und der Umgebung entfernt. In der Stadt fand kein großflächiger Bergbau mehr statt, obwohl andere Kohlevenen an anderer Stelle in der Region in der Nähe von Zypern abgebaut wurden dieser Punkt.

Das Feuer der Centralia-Mine begann in den Tagen vor dem Memorial Day im Mai 1962. Die genaue Beschreibung der Einheimischen als "Vorfall" wird bis heute diskutiert. Die am meisten akzeptierte Theorie besagt, dass die freiwillige Feuerwehr von Centralia die Mülldeponie der Stadt absichtlich in Brand gesteckt hat, um die Menge an Müll vor dem Memorial Day zu verringern, seitdem sich diese in der Nähe des Friedhofs der Stadt befand. Die freiwilligen Feuerwehrleute bemerkten nicht, dass eine Öffnung zum Schacht der Mine versteckt unter dem Müll lag und das Feuer sich im Untertagebau der Kohlemine ausbreitete. Damals gab es Vorschriften, wonach die Eingänge zu nicht genutzten Minen versiegelt werden mussten, um solche Brände zu verhindern. Diese Öffnung wurde jedoch einfach übersehen.

Als das Feuer am 27. Mai entdeckt wurdeth1962 versuchten das Department of Environment Resources und die Behörden von Centralia, das Feuer im Sommer zu löschen. Ein Mangel an Geld hat die Bemühungen der Feuerwehr stark eingeschränkt, als es am schlimmsten war.

In den nächsten zwanzig Jahren versuchten sie mehrmals, das Feuer zu löschen. So versuchten sie, tiefe Gräben zu graben sowie das Feuer zu spülen, indem sie feuchten Sand in Tunnel abfuhren, um sie unter anderem von der Ausbreitung fernzuhalten . Insgesamt hat die Regierung rund 7 Millionen Dollar ausgegeben, um das Feuer zu löschen, aber das Feuer hat immer ihre Bemühungen übertroffen.

Schließlich gaben sie auf, weil das Feuer keine Gefahr für Centralia oder die umliegenden Städte darstellte und die einzige greifbare Lösung, um das Feuer zu stoppen (graben einen 45 Geschosse tiefen und fast meilenlangen Graben an der Stelle, wo es sich ausgebreitet hatte). hätte über eine halbe Milliarde Dollar gekostet.

Zu diesem Zeitpunkt schloss das Commonwealth of Pennsylvania eine Handvoll Minen in der Nähe der Centralia-Mine, da gefährliche Gase durch die verbundenen Gebiete in diese anderen Minen strömten, aber ansonsten die Situation ignorierten.

Die Bewohner von Centralia nahmen zunächst das Feuer in Kauf. Sie profitierten sogar von der Erwärmung des Bodens. Zum Beispiel mussten ihre Gehsteige und Einfahrten in den kalten, schneereichen Monaten nicht mehr geschaufelt werden. Andere profitierten von warmen Böden in ihren Gärten und konnten im Winter Tomaten ernten. Ein Tankstellenbesitzer entdeckte 1979 jedoch, dass das Feuer seine unterirdischen Kraftstofftanks auf 172 Grad Fahrenheit erhitzt hatte. Während sich nicht in der Nähe eines kritischen Niveaus befindet (Gasdämpfe zünden sich erst bei 500 Grad Fahrenheit und der Siedepunkt erst bei 410 Grad Fahrenheit), war dies dennoch ein Zeichen dafür, wie heiß der Boden in bestimmten Bereichen wurde. Gase und Hitze aus dem Feuer begannen auch, die oberirdische Vegetation abzutöten.

1981 brachte die Mine Centralia Centralia der kleinen Pennsylvania-Kohlenstadt nationale Aufmerksamkeit. Ein zwölfjähriger Junge namens Todd Domboski schnitt durch den Hinterhof seiner Großmutter, als sich der Boden unter seinen Füßen öffnete. Die Hitze des Minenfeuers wärmte den Boden und öffnete schließlich eine Doline. Domboski gelang es, sein Rutschen in die Doline zu stoppen und unten einen feurigen, rauchgefüllten Tod, indem er sich an eine Baumwurzel griff und um Hilfe rief. Wäre sein Cousin nicht in der Nähe gewesen, um schnell geholfen zu haben, ihn herauszuholen, wäre Todd Domboski höchstwahrscheinlich daran gestorben, dass er den Kohlenmonoxid-gefüllten Rauch eingeatmet hatte, der aus der Doline gebläht wurde.

Der Beinahe-Miss machte Schlagzeilen in den Vereinigten Staaten und spornte die Regierung zum Handeln an. Der US-Kongress stellte 42 Millionen Dollar zur Verfügung, um alle Bürger von Centralia aufzukaufen und umzusiedeln. Am Ende gab Pennsylvania durchschnittlich 52.000 USD pro Haus aus, um die Bewohner von Centralia umzusiedeln.

Während die meisten Zentralianer sich letztendlich dafür entschieden, das Geld zu nehmen und die Stadt zu verlassen, um ein sichereres Zuhause zu finden, weigerten sich eine Handvoll Einwohner, ihre Häuser zu verlassen. Sie behaupteten, ihre Häuser seien trotz der Dämpfe und anderer Gefahren sicher, weil sie sich nicht auf dem Weg des Feuers befänden. Trotzdem erklärte die Regierung von Pennsylvania 1992 eine herausragende Domäne, was bedeutet, dass die Regierung privates Eigentum beschlagnahmen kann, solange sie die Eigentümer entschädigt. Diejenigen, die in Centralia blieben, wurden Hausbesetzer.

Die Bewohner, die in der Stadt geblieben waren, hatten einen längeren Kampf mit dem Staat, um ihre Häuser zu behalten. Sie argumentierten, dass der staatliche Buyout aus einem hinterhältigen Plan zur Gewinnung wertvoller Mineralienrechte entstand. Das Commonwealth of Pennsylvania argumentierte, dass dies niemals ihre Absicht gewesen sei und dass der Aufkauf die Mineralrechte nicht beeinträchtige. Seit Juni 2014 haben die acht verbleibenden Einwohner von Centralia das Recht, den Rest ihres Lebens in der Stadt zu verbringen, während die Regierung nach ihrem Tod ihr Land in Besitz nimmt.

Die Stadt Centralia ist jetzt praktisch eine Geisterstadt. Die Eigenschaften, die der Staat entweder gekauft oder beschlagnahmt hat, wurden eingeebnet, und die Vegetation wurde zügellos ausgeführt.

Das Minenfeuer von Centralia brennt seit über fünfzig Jahren und zeigt keinerlei Anzeichen einer Verlangsamung. Einige Schätzungen behaupten, dass es unter Centralia genug Kohle gibt, um das Feuer für weitere zweihundertfünfzig Jahre zu befeuern. Es ist unnötig zu erwähnen, dass die Stadt nicht bald wieder aufgebaut werden wird, obwohl die wenigen verbliebenen Einheimischen feststellen, dass sie zu einer Touristenattraktion geworden ist, mit ein paar Tausend Menschen pro Jahr, die einen Besuch abstatten.

Bonus-Fakten

  • Das älteste unterirdische Kohlefeuer ist vermutlich der australische Burning Mountain, der seit geschätzten 6.000 Jahren schwelt.
  • China gilt als das Land mit den meisten unterirdischen Kohlebränden, mit geschätzten 20 bis 200 Millionen Tonnen Kohle, die bei diesen Bränden jedes Jahr verbrannt werden. Indien und Indonesien runden die drei Länder mit den schwersten Kohlebränden ab.
  • 1966 wurde in Centralia eine Zeitkapsel begraben. Die wenigen Bürger, die im Stadtplan verblieben waren, gruben 2016 aus.
  • Der Bundesstaat Pennsylvania schloss 1994 einen Teil der Autobahn PA53 / PA61 südlich von Centralia, weil die Bewegung des Centralia Mine Fire die Autobahn zum Einknicken brachte und es zu teuer gewesen wäre, als dass der Staat sie reparieren könnte.
  • Eine andere populäre Theorie über den Beginn des Feuers, die 1962 begann, behauptete, dass ein Feuer durch eine Minenexplosion in den 1930er Jahren nie gelöscht wurde und das jüngste Feuer verursacht hat.

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