Tom Waits gegen die Welt (der Werbung)

Tom Waits gegen die Welt (der Werbung)

Die kratzige, fast knurrende Singstimme von Tom Waits ist zum Synonym für den Sänger geworden und wurde von Kritikern verschiedentlich als "Whisky-getränkt" oder alternativ als "von einem Auto angefahren" bezeichnet. Dieser deutlich erkennbare Sound, kombiniert mit dem umfangreichen hinteren Hits-Katalog von Waits, hat den Künstler im Laufe der Jahre mehrfach von verschiedenen Werbeagenturen angesprochen, die er alle rasch zurückgewiesen hat. Als Waits einmal gefragt wurde, warum er Vorbehalte gegen die Verwendung seiner Musik für die Produktwerbung hatte, fasste Waits seine Position nüchtern zusammen: „Werbung ist eine unnatürliche Verwendung meiner Arbeit… es ist, als hätte man das Euter einer Kuh an die Seite genäht mein Gesicht. Schmerzhaft und demütigend. “

Oder noch deutlicher

Ich verstehe es immer und sie bieten… eine Menge Geld. Leider möchte ich nicht in den Zug steigen. Weißt du, wenn ein Kerl über Toilettenpapier zu mir singt - du brauchst vielleicht das Geld, aber ich meine, raube eine 7-11! Tun Sie etwas in Würde und retten Sie uns die Mühe, auf Ihr Grab zu pinkeln.

Waits hat zwar nie die Erlaubnis erteilt, seine Musik in einer Werbung verwenden zu lassen, aber er hat einmal 1981 einem Werbespot für Hundefutter gesorgt. Waits kam schließlich dazu, die Anzeige zu bereuen, und sagte einmal bekannt, dass er lieber "einen heißen Einlauf" hätte, als wieder "ausverkauft" zu sein.

Nun denken Sie, dass sich Werbetreibende angesichts seiner ausgesprochenen und langjährigen Einwände gegen die Verwendung seiner Arbeit im kommerziellen Sinne von dem Künstler wegbewegen und sich vielleicht an einen anderen wenden, wenn er nach einem Treffer sucht, um sein Produkt zu verkaufen. Sie wären natürlich falsch.

Am bekanntesten im Jahr 1988 wurde Waits von der Anzeigenfirma Tracy-Locke im Auftrag von Frito-Lay wegen des Einsatzes seines Treffers angesprochen. Schritt nach rechts, für ein Radio Jingleförderung Salsa Rio Doritos. Wartezeiten lehnten die Anfrage schnell ab, sodass das Unternehmen einen anderen Ansatz suchte. Sie stellten einen Tom Waits-Soundalike an - jemand, der so gut war, dass Frito-Lays eigene Anwälte der Firma den Rat gegeben hatten, dass er zu sehr nach dem echten klang und die Anzeige dadurch rechtliche Probleme verursachen könnte.

Nachdem sie jedoch eine Version der Anzeige mit einem generischen Blues-Sänger gehört und der Soundversion von Tom Waits für unterlegen gehalten hatten, beschlossen die Verantwortlichen von Frito-Lay, es trotzdem zu machen.

Waits zufolge hatte er keine Ahnung, dass Frito-Lay dies getan hatte, bis er in einem Radiosender in LA saß und über sein letztes Album sprach, und der DJ spielte während der Werbepause den Werbespot. Waits stellte später fest, dass die Identität seiner Stimme so unheimlich genau war, dass er anfing zu fragen, ob er sich tatsächlich zuhörte oder nicht. Erst nach ein paar Telefonaten und der Bestätigung, dass die Stimme, die er gehört hatte, nicht er war, änderte sich die Stimmung von Waits von besorgt verblüfft zu wütend. Er erklärte,

Ein Teil meines Charakters und meiner Persönlichkeit und meines Images ist, dass ich keine Produkte unterstütze…

Wer auch immer das hören und offensichtlich die Stimme identifizieren würde, würde auch erkennen, dass Tom Waits tatsächlich zugestimmt hatte, einen Werbespot für Doritos zu machen.

Es war mir peinlich. Ich musste alle meine Freunde anrufen, wenn sie diese Sache hören, bitte seien Sie informiert, dass ich es nicht bin. Ich habe tagelang telefoniert. Ich rief auch Leute an, die sagten: "Gee, Tom, ich habe die neue Doritos-Anzeige gehört ..."

Waits reichte sofort Klage ein, was zu einer ungewöhnlichen rechtlichen Verlegenheit führte. Du siehst, Waits besaß nicht die Rechte an dem Song Schritt nach rechts; sein früheres Label tat es. Wie sich herausstellte, hatte Frito-Lay die Erlaubnis erhalten, eine Version des Songs in ihrer Anzeige zu verwenden. Also, was hat Waits sie verklagt?

Vor ein paar Monaten hatte die Sängerin Bette Midler ein Verfahren gegen Ford wegen unerlaubter Verwendung ihrer Ähnlichkeit und Stimme gewonnen. Ähnlich wie im Fall Waits engagierte Ford einen Midler-Imitator und Soundalike (Midlers langjährige Backup-Sängerin Ula Hedwig), um einen ihrer Songs in einer Anzeige zu singen, nachdem Midler, wie Waits ihnen sagte, sie nicht daran interessiert wäre, die Anzeige zu machen. Das Gericht urteilte zunächst gegen Midler, hob jedoch bei der Berufung ihre Haltung auf

Eine Stimme ist so unverwechselbar und persönlich wie ein Gesicht. Die menschliche Stimme ist eine der greifbarsten Formen, in denen sich Identität manifestiert. Wenn eine unverkennbare Stimme eines professionellen Sängers weithin bekannt ist und absichtlich nachgeahmt wird, um ein Produkt zu verkaufen, haben sich die Verkäufer das angeeignet, was ihnen nicht gehört.

Nach Midlers Führung klagte Waits aus den gleichen Gründen.

Seltsamerweise wussten Frito-Lay und die Werbeagentur, mit der sie einen Vertrag abgeschlossen hatten, den Midler-Fall, als sie das Soundalike anstellten, aber ihr Juristenteam vertrat die Ansicht, Waits sei nicht so bekannt wie Midler und man könne einen Stil nicht rechtlich schützen von Gesang oder Musik; Obwohl das Risiko hoch war, dass sie verklagt wurden, hielt das Juristenteam der Werbeagentur es für unwahrscheinlich, dass Waits gewinnen würde, und empfahl Frito-Lay, mit der Knock-Off-Version des Werbespots von Waits zu gehen.

Diese Klage wurde letztlich zur Grundlage der gesamten Verteidigung von Frito-Lay. Die Anwälte argumentierten: „Ein Sänger ist nicht allgemein bekannt, wenn er nur von seinen eigenen Fans oder Fans einer bestimmten Art von Musik oder von Musikern erkannt wird kleiner Teil der Bevölkerung “.

Der vorsitzende Richter stimmte dem nicht zu und stellte fest, dass Waits zwar nicht so bekannt war wie Midler, aber er war ein international bekannter Künstler, der Millionen von Platten verkauft hatte und für viele explizit für seine Stimme bekannt war, die offiziell in der US-amerikanischen Pressekonferenz beschrieben wurde Gerichtsverfahren als:

Wie wäre es, wenn Sie ein Viertel Bourbon trinken, Zigaretten rauchen und Rasierklingen schlucken würden? . . . Spät nachts. Nachdem ich drei Tage nicht geschlafen habe.

Frito-Lays Anwälte hatten dann die Kühnheit, zu argumentieren, dass Waits 'Stimme so erkennbar war - wissen Sie, obwohl Frito-Lay sich die Mühe gegeben hat, einen Mann zu engagieren, der genau so klang, als würde er es so erscheinen lassen Waits sang in der Anzeige.

Die Entscheidung fiel letztlich zugunsten von Waits aus und festigte die frühere Entscheidung der Midler, dass Prominente und Personen, die in einem relativen Sinn bekannt sind, die Rechte an allen Aspekten ihres Aussehens und ihrer Persönlichkeit, einschließlich ihrer Stimme, besitzen, sofern sie eindeutig genug sind. Frito-Lay musste dann Waits-Schadensersatz in Höhe von 2,6 Millionen US-Dollar (heute etwas mehr als 4 Millionen US-Dollar) zahlen.

Was Waits mit dem Geld gemacht hat, witzelte später witzelnd: »Zweieinhalb Millionen Dollar? Ich habe alles für Süßigkeiten ausgegeben. Meine Mutter sagte mir, ich wäre dumm. Ich war schon immer dumm, wenn es um Geld geht ... "

In diesem Fall, zusammen mit Waits 'früheren Kommentaren über die Bevorzugung von heißem Lead in sein hinteres Ende, als hätte seine Musik in der Werbung verwendet werden sollen, sollten Werbeagenturen für immer abgeschreckt werden, aber der Sänger musste erstaunlicherweise andere Unternehmen wie Levi's, Audi und der Autohersteller Opel für das, was Frito-Lay mehr oder weniger tat.

Im Fall von Levi´s versuchten sie beispielsweise, sich um Waits Weiche zu bewegen, indem sie ein Cover für einen seiner Songs lizensierten, der zuvor von Waits an den betreffenden Künstler lizenziert worden war. Waits war nicht amüsiert und letztendlich musste das Unternehmen in einer Ausgabe des Billboard-Magazins eine vollständige Seitenentschuldigung ausstellen. Im Fall von Opel benutzten sie ein Soundalike von Waits, nachdem es Waits nicht gelungen war, einem Deal zuzustimmen, und verloren den Fall nicht, da Waits dieses Mal das Geld spendete, das er aus der Klage für wohltätige Zwecke gewonnen hatte.

In jüngerer Zeit hat sich Waits mit einer preisgekrönten französischen Zirkusshow unter der Regie von Bartabas the Furious in einen Rechtsstreit verwickelt, der 16 von Waits-Songs für ihre Auftritte verwendet. Vertreter der Show behaupten, sie hätten die notwendigen 400.000 € Lizenzgebühren an den Agenten von Waits für die Verwendung der Songs gezahlt. Waits bestreitet, dass er oder sein Agent jemals die Songs für die Verwendung in der Show gelöscht haben, und artikuliert erneut seine Einwände gegen so etwas:

Diese Lieder wurden nicht wie Treibholz am Strand gefunden: Sie stammten aus guten Familien. Ich lehne alle kommerziellen Produktwerbungsangebote ab und arbeite selten zusammen oder gebe meinen Namen oder meine Arbeit für andere Zwecke. … Dieser Wert wurde für den Gewinn und die Förderung von Bartabas Karriere und für seine religiöse und politische Ideologie, die weder die Lieder noch ich zum Ausdruck bringen wollten, genutzt und genutzt.

Bonus Fact:

  • Ironischerweise wird Tom Waits oft mit dem Schauspieler Ron Perlman verwechselt, der eine ähnliche, unverkennbare, gewachsene Stimme und einen derart ausgeprägten Look hat, dass der eigene Fanclub von Waits die Perlman-Fans auf seine IMDB-Seite weiterleitet.

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