Warum ist Toilettenpapier immer weiß?

Warum ist Toilettenpapier immer weiß?

Toilettenpapier ist eine seltsame Sache. Trotz der Tatsache, dass wir es oft täglich gegen einen der empfindlichsten Teile unseres Körpers reiben, wird nur sehr wenig darüber nachgedacht, woher er stammt oder wie er gemacht wurde. (In diesem Zusammenhang überrascht es Sie vielleicht, zu erfahren, dass Toilettenpapier bis Anfang des 20. Jahrhunderts und in vielen Ländern in den USA nicht üblich war.)

In den USA war farbiges Toilettenpapier, das zu seinem Baddekor passte, in der Mitte des 20. Jahrhunderts allgegenwärtig. Die Popularität erreichte in den 70er Jahren ihren Höhepunkt und wurde dann allmählich schwächer bis heute, wenn Sie außerhalb der Gag-Shops hart sein würden -gedrückt, um eine Rolle farbiges Toilettenpapier zu finden. Warum ist das so?

Es gibt mehrere Gründe, aber einer der Hauptgründe, warum Toilettenpapier weiß ist, ist der gleiche Grund, warum die meisten Toiletten sind, einfach weil weißes Toilettenpapier sauberer aussieht als die natürliche braune Farbe, die das Papier hat, bevor es gebleicht wird. Wenn Toilettenpapier der ursprüngliche braune Farbton wäre, rein ästhetisch, würden Sie es verwenden? Oder, vielleicht passender, bevorzugen Sie es der weißen Sorte? Unter Toilettenpapierherstellern wie Kimberly-Clark, die sich zu diesem Thema gemeldet haben, herrscht Einigkeit darüber, dass die Leute sich immer für das Weiß entscheiden. Man kann nur davon ausgehen, dass sie umfangreiche Marketingstudien durchgeführt haben, um diese Vorstellung zu untermauern, aber auch ohne Zugang zu diesen Studien ist dies intuitiv sinnvoll.

Es gibt jedoch noch andere Faktoren. Für den Anfang ist Weiß nicht nur eine ästhetische Wahl, die weiße Farbe von Toilettenpapier wird normalerweise durch Bleichen des Papiers erreicht, und dies kann das Papier viel weicher machen. Warum? Das Bleichverfahren kann verwendet werden, um Lignin zu entfernen, ein Polymer in Holz, das gewissermaßen als "Klebstoff" fungiert, um die Fasern zusammenzuhalten und den Baum steifer zu machen. Wie Dr. Hou-Min Chang von der University of California in Raleigh sagte: "Ohne Lignin könnte ein Baum nur etwa 6 Meter hoch werden."

Neben der zusätzlichen Weichheit erhöht das Entfernen von Lignin das Papier zusätzlich erheblich. Wenn Sie beispielsweise eine alte Zeitung gesehen haben, stellen Sie möglicherweise fest, dass die Zeitung mit dem Alter gelb wird. Diese Gelbfärbung ist auf das Vorhandensein von Lignin in der Zeitung zurückzuführen. Offensichtlich wird Toilettenpapier, das mit der Zeit vor allem ungleichmäßig gelb wird, nicht aus den Regalen fliegen.

Das ist zum Teil der Grund, warum viele Toilettenpapierhersteller das Toilettenpapier überhaupt bleichen, aber warum färben sie es in vielen Ländern nicht? Es gibt eine Vielzahl von Gründen, die von den Umweltauswirkungen der Farbstoffe reichen; Irritationen der Haut bestimmter Personen sowie anderer negativer Gesundheitsfaktoren und eine erhöhte Zeit der Zersetzung des Toilettenpapiers, was insbesondere bei der Verwendung eines Abwassersystems ein Problem darstellt.

Natürlich hinderten Dinge wie Umweltauswirkungen und potenzielle Gesundheitsprobleme sie nicht daran, die TP überhaupt erst zu bleichen oder viele andere Chemikalien hinzuzufügen, um die erwünschten Eigenschaften von Toilettenpapier zu erhöhen, die viele der gleichen Nachteile aufweisen. Es hat Unternehmen auch nicht daran gehindert, solche Farbstoffe anderen Produkten hinzuzufügen, wenn dadurch der Umsatz trotz negativer Auswirkungen gesteigert wird.

Dies sind zwar definitiv Faktoren, die dafür sprechen, dass die Farbstoffe weggelassen werden. Der Hauptgrund liegt hier wahrscheinlich mehr in den zusätzlichen Kosten. Dafür müssen sie für die gefärbte Version etwas mehr berechnen. Wenn dies das Potenzial hätte, den Umsatz zu steigern, werden sie morgen sicher farbiges Toilettenpapier herstellen. Aber da die Menschen heute schon generell das Weiße bevorzugen, fallen die Mehrkosten an wahrscheinlich wird Kunden nicht dazu bringen, mehr zu kaufen, es sei denn, sie haben ziemlich cleveres Marketing eingesetzt. Aber selbst für ein Produkt wie dieses wäre es eine Dehnung, es sei denn, es war wirklich ein überlegenes Produkt im Vergleich zur weißen Version. Alles in allem also, und es gibt nicht genug Anreiz für die Toilettenpapierhersteller, eine solche Alternative zu der jetzt üblichen weißen Variante herzustellen.

Bonus Fakten:

  • Rund 10 Millionen Bäume pro Jahr werden für die weltweite Versorgung mit Toilettenpapier verwendet. Die Menschen in den Vereinigten Staaten verwenden durchschnittlich etwa 50% mehr Toilettenpapier pro Person als andere westliche Nationen, hauptsächlich aufgrund der Zurückhaltung der Amerikaner, Wasserwaschsysteme wie Bidets einzusetzen.
  • Aus Umweltschutzgründen verwenden nicht alle Hersteller das gleiche Bleichverfahren. Zum Beispiel, Siebte Generation behauptet, dass Lignin kein Problem für sie ist, da ihr Produkt zu 100% aus recycelten Produkten besteht. Allerdings müssen sie das Toilettenpapier noch etwas aufhellen, um es einheitlicher zu färben. Sie bleichen ihr Toilettenpapier mit Wasserstoffperoxid und Natriumhydrosulfat auf, anstatt mit dem weniger umweltfreundlichen Chlor, das viele andere Hersteller verwenden.

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