Timothy Evans, Derek Bentley, Ruth Ellis und Verbot der Todesstrafe

Timothy Evans, Derek Bentley, Ruth Ellis und Verbot der Todesstrafe

Timothy Evans war kein Heiliger und es gab gute Gründe für die Polizei, ihn des Mordes an seiner schwangeren Frau und seiner kleinen Tochter zu verdächtigen. Er und die Frau Beryl hatten eine lange Geschichte von wütenden Streitereien, einschließlich Zeugen, die besagten, dass das Paar gelegentlich zu Schlägen kam. Scheinbar ein ständiger Streitpunkt war Beryls Ärger mit Evans wegen des starken Trinkens und der Verschwendung ihres Geldes und Evans wütend auf Beryl wegen schlechter Haushaltsführung und ihres eigenen Missmanagements ihrer Finanzen. Trotzdem hatte das Paar 1948 eine Tochter, Geraldine, aber auch dies war anscheinend eine Belastung. Als Beryl 1949 erneut schwanger wurde und sich nicht leisten konnte, ein zweites Kind zu versorgen, entschied sich das Ehepaar für eine illegale Abtreibung.

Als die erste Untersuchung begann, schien Evans sicherlich des Mordes an seiner Frau und seiner zukünftigen Tochter schuldig zu sein. Die Polizei erfuhr davon zum ersten Mal, als Evans am 30. November 1949 eine Polizeistation betrat und gestand, Beryl getötet zu haben, allerdings aus Versehen, indem er ihr etwas aus einer Flasche gab, die das Baby abtreiben sollte. Zu seiner Tochter sagte er ihnen, er habe sie nach dem Tod von Beryl in eine andere Familie gebracht.

Nach seinem Geständnis begann die Polizei eine Untersuchung. Aber als sie nach Beryls Leichnam im Abwasserkanal in der Nähe des Rillington Place 10 suchten, wo Evans behauptete, er hätte ihn verstaut, fanden sie ihn nicht. Dort befand sich nicht nur kein Körper, sondern es waren auch drei Männer erforderlich, um die Schachtabdeckung für den Abfluss zu entfernen. Unnötig zu sagen, dass sie die Geschichte nicht kauften.

Konfrontiert mit der Information, dass der Körper nicht dort war, wo Evans es sagte, erzählte Evans ihnen eine etwas andere Geschichte. Er behauptete, sein nächster Nachbar, der ehemalige Polizist John Christie, habe angeboten, eine Abtreibung für das Paar durchzuführen, und nachdem er darüber gesprochen hatte, stimmten sie zu, dass er es tun würde. Laut dieser Version der Geschichte ging Evans am 8. November 1949 am Tag des Verfahrens zur Arbeit, und als er zurückkehrte, sagte Christie, die Abtreibung sei schrecklich schiefgegangen und Beryl sei gestorben.

Evans erklärte dann, dass Christie angeboten habe, den Leichnam zu entsorgen und eine Familie für Geraldine zu sorgen, während Evans eine Weile aus der Stadt kam. Schließlich stimmte Evans dem Plan zu, das Kind Geraldine bei Christie zu lassen und bei Verwandten in Wales zu bleiben.

Mit dieser neuen Geschichte begann die Polizei eine neue Suche nach der Leiche von Beryl, die eine Zeitlang leer blieb, obwohl Evans und Christies Zuhause durchsucht worden waren. Schließlich, am 2. Dezember, wurde Beryls Leiche gefunden, wie Geraldines im Hintergarten der Residenz, in der Evans und Christie lebten, entdeckt wurde. Die Todesursache war bei beiden die gleiche - Strangulation.

Als er von der Polizei mit der Tatsache konfrontiert wurde, dass seine Frau nicht nur infolge einer misslungenen Abtreibung gestorben war, sondern erdrosselt worden war und auch seine kleine Tochter erwürgt worden war, änderte Evans seine Geschichte erneut. Diesmal erzählte er der Polizei, dass er Beryl zuerst nach einem Streit um Geld ermordet und später Geraldine auf dieselbe Weise ermordet hatte, bevor er die Stadt ausließ.

Evans 'Prozess begann am 11. Januar 1950 und er wurde wenige Tage später wegen Mordes an seiner Tochter verurteilt. Er wurde nicht wegen des Mordes an seiner Frau angeklagt, denn wenn Evans als unschuldig befunden worden wäre oder ein Mistrial stattgefunden hätte, könnten die Staatsanwälte ihn wegen der zweiten Anklage wegen Mordes an seiner Frau erneut versuchen, indem sie die beiden Anklagen nicht zusammenfassen.

In Bezug auf seine Überzeugung hat die Jury nur 40 Minuten beraten. Seine Todesstrafe durch Erhängung wurde am 9. März 1950 vollstreckt. Damals war er 25 Jahre alt.

Wo ist das Problem in all dem? Immerhin gestand er den Morden.

Nun, es stellte sich heraus, dass Evans anscheinend nichts mit dem Tod seiner schwangeren Frau und Tochter zu tun hatte, außer dem falschen Mann zu vertrauen.

Sie sehen, drei Jahre nach der Hinrichtung von Evans wurde John Christie aus dem fraglichen Haus vertrieben, und der Mieter, der in Evans 'ehemaligem Wohnbereich, einem Beresford Brown, lebte, erhielt im März Zugang zu dem nun frei gewordenen Teil des Hauses von 1953.

Während Mr. Brown in der Küche ein Radio hing, entdeckte er eine verborgene Tür, die mit Tapeten bedeckt war. Dahinter befand sich eine Speisekammer. In der Speisekammer fand er drei Leichen - alles Frauen und alle erwürgt.

Es stellte sich heraus, dass John Christie ein Serienmörder von Frauen war. Sein bevorzugter Weg, sie zu töten, war Strangulation. Die Untersuchung ergab außerdem, dass er bereits zwei Frauen getötet hatte, als er die Morde vollbrachte, für die Evans letztendlich verantwortlich gemacht wurde. Die erste war eine junge Frau mit dem Namen Ruth Fürst im Jahr 1943 - eine Prostituierte, die er gestand, beim Sex Sex zu haben.

Die zweite Frau, Muriel Amelia Eady, war eine Mitarbeiterin, die er 1944 ermordete, nachdem er sie in sein Haus gelockt hatte, mit einem Versprechen einer Mischung, die sie von Bronchitis heilen würde. Stattdessen brachte er sie dazu, brennende Kohlendämpfe einzuatmen, wobei das Kohlenmonoxid letztendlich dazu führte, dass sie das Bewusstsein verlor. Danach vergewaltigte und erwürgte er sie.

Beide Leichen wurden im Garten begraben gefunden und wurden von der Polizei vermisst, als sie vor drei Jahren nach der Leiche von Beryl gesucht hatten.

Christies nächste Opfer waren Beryl und es heißt, das Baby Geraldine.Interessanterweise bestritt er jedoch, Geraldine ermordet zu haben, obwohl Geraldine anscheinend auf die gleiche Weise wie Beryl durch Strangulation getötet worden war. Es ist erwähnenswert, hier noch einmal ausdrücklich zu erwähnen, dass Evans nur wegen des Mordes an Geraldine verurteilt worden war. Hätte Christie gestanden, sie ermordet zu haben, hätte dies die Ermittlungen der Polizei und den Prozess gegen Evans noch mehr negativ beeinflusst.

Auf jeden Fall, nach dem Tod von Beryl und Geraldine, gestand Christie, 19 weitere vier Frauen ermordet zu haben. Die erste davon war seine Frau Ethyl Ende 1952. In den folgenden drei Monaten machte er eine Mordaktion und tötete eine Prostituierte namens Kathleen Maloney, damals eine Frau namens Rita Nelson, die sich in der Stadt aufhielt, um ihre Schwester zu besuchen, und schließlich eine Hectorina MacLennan, der er zusammen mit ihrem Freund geholfen hatte, einen Platz in London zu finden.

In allen drei Fällen schien er die Frauen zuerst bis zu ihrem Tod Kohlenmonoxid ausgesetzt zu haben, sie dann zu vergewaltigen und zu erdrosseln und schließlich die Körper in Decken zu wickeln, genau wie Beryl Evans 'Leiche nach ihrem Tod behandelt worden war.

Warum hat Evans gestanden, seine Frau und sein Kind getötet zu haben, und wie haben Ermittler die beiden anderen Leichen auf dem Gelände bei der Suche nach Beryl vermisst?

Um diese Fragen zu beantworten, wurde eine Kommission gebildet, um die Angelegenheit zu untersuchen. Bei dieser ersten Untersuchung, wie sie während des Verfahrens von Evans stattgefunden hatte, wurden wichtige Beweise ignoriert und letztendlich mehr Fragen aufgeworfen als beantwortet.

Als Reaktion darauf beantragten Privatbürger 1955 den Innenminister, die Angelegenheit weiter zu untersuchen, während er gleichzeitig ein Buch zu diesem Thema Der Mann nach deinem Gewissenvon Michael Eddowes wurde veröffentlicht. Einige Zeit später schrieb der Journalist Ludovic Kennedy in Zehn Rillington Place.

Am Ende scheint diese zweite Untersuchung dem, was passiert ist, auf den Grund gegangen zu sein.

Zunächst, während Evans 'erste Geschichte und sein Geständnis echt zu sein scheinen (und scheinbar zusammengebraut, um Christie vor jeder Schuld daran zu schützen, was Evans damals für einen Zufall hielt), das zweite Geständnis, das er gemacht hat direkt nachdem er offenbar zum ersten Mal erfahren hatte, dass seine Frau ermordet worden war und sein kleines Mädchen nicht bei einer anderen Familie sicher war, sondern auch tot war - diese wurde unter Androhung von Gewalt durch die Polizeibeamten um ihn gemacht, die ihm das Geständnis diktierten und zwang ihn, es zu unterschreiben. Sie scheinen auch nicht in der Lage gewesen zu sein, dieses Geständnis bis zu vielen Stunden des Verhörs zu entziehen, das sich am nächsten Tag nach dem Beginn bis in die frühen Morgenstunden erstreckte.

Dies war etwas, was Evans später vor Gericht geltend machen würde, und behauptete weiterhin, seine Unschuld zu bekennen, auch direkt vor seiner Hinrichtung. Niemand glaubte ihm.

Der Grund, warum die Polizei so überzeugt war, dass er es getan hat, scheint dies in erster Linie auf ihre grobe Inkompetenz und die Unfähigkeit zurückzuführen zu sein, ein Motiv dafür zu finden, warum Christie es getan hätte, wie Evans behauptete.

Als die Polizei nach der Leiche von Beryl suchte, ließen ihre Suchmethoden zu wünschen übrig, unter anderem, dass sie den Waschraum nicht beim ersten Mal überprüfen mussten oder den kleinen Garten (etwa 5 × 4 Meter) ausheben wollten ) wenn ihre anfängliche unvollständige Suche nichts ergab.

Später wurde auch angemerkt, dass ein menschlicher Femur verwendet wurde, um ein Gitter zu stützen, das im Garten gut sichtbar war, obwohl aus den vorliegenden Beweisen nicht ersichtlich ist, ob es sich dort befunden hat, als die Polizei ursprünglich untersuchte oder danach platziert wurde . (Christie würde später erklären, dass fast unmittelbar nachdem die Polizei das erste Mal gegangen war, ein Hund den Schädel eines seiner ehemaligen Opfer ausgehoben hatte.)

Als die Offiziere schließlich die Leichen von Beryl und Geraldine fanden, erzählten sie Evans genau, wo sie gefunden wurden und wie die Morde durchgeführt wurden. Selbst mäßig kompetente Befragte hätten diese Informationen zurückgehalten, um Evans in seinem Geständnis zugeben zu lassen.

Ein noch größeres Problem war, dass die beteiligten Polizeibeamten auch kritische Beweise in dem Fall absichtlich unterdrückten - Arbeiter, die kurz nach den Morden das Dach des fraglichen Hauses repariert hatten, gaben an, dass der Waschraum, in dem die Polizei schließlich die Leichen von Beryl und Geraldine fand in hatte keine Leichen enthalten, nachdem Evans sie angeblich dort versteckt hatte. Irgendwann zwischen den Morden und kritisch nachdem Evans die Stadt verlassen hatte, waren die Leichen in den Waschraum gebracht worden.

Während der erneuten Ermittlungen stellte sich auch heraus, dass die Polizei diese Informationen möglicherweise nicht nur unterdrückt, sondern auch die Arbeiter gezwungen hatte, ihre Geschichte für das offizielle Konto zu ändern. Im Wesentlichen schien die Polizei nur an Beweisen interessiert zu sein, die zeigten, dass Evans nicht nur der Mörder war, sondern auch, dass kein anderer beteiligt war. Eine besonders interessante Tatsache angesichts der Tatsache, dass Christie eine Zeit lang selbst Mitglied der Polizei war .

Natürlich hätte die Tatsache, dass die Leichen bewegt wurden, als Evans nicht in der Stadt war, ihn nicht zwangsläufig entlastet, sondern gezeigt, dass sein zweites Geständnis auch nicht zutreffend gewesen wäre ob Christie involviert war oder tatsächlich der Mörder war, wie Evans während des Prozesses und bis zu dem Tag, an dem er hingerichtet wurde, behaupten würde.

Eine andere bizarre Sache, die bei dieser späteren Untersuchung entdeckt wurde, war, dass die polizeilichen Berichte ihrer ursprünglichen Untersuchung widersprüchlich waren. Darüber hinaus vernichteten sie absichtlich kritische Beweise für Evans 'Fall vor der erneuten Untersuchung.Nicht nur das, sie zerstörten sogar irgendwie das Rekordbuch darüber, wie und warum besagte Beweise überhaupt zerstört worden waren.

Am Ende kam es bei dem ursprünglichen Prozess zu Christie, der sagte, Evans sei der Mörder, und Evans sagte, Christie habe es getan. Die Jury und die Polizei, die vor dem Prozess ermittelt hatte, glaubten der ehemaligen Polizeibeamtin Christie, und deshalb wurde Evans verurteilt und hingerichtet.

Aufgrund der Tatsachen, die bei dieser zweiten Untersuchung entdeckt wurden, wurde Evans 1966 begnadigt, und seine Leiche wurde exhumiert, um nicht auf dem Friedhof des Gefängnisses, sondern auf einem Friedhof in Leytonstone bestattet zu werden.

Dies bringt uns zur Geschichte eines Derek Bentley. Ein paar Jahre nachdem Evans wegen eines Verbrechens hingerichtet worden war, beging er kein Verbrechen, und zur gleichen Zeit, als Christies wahre Natur Nachrichten machte, begingen Bentley und ein Komplize, der 16-jährige Christopher Craig, das Verbrechen eines Einbruchs. Leider für Bentley, als er vor dem Tatort floh, erschoss Craig einen Polizisten, einen Sidney Miles. Bentley war wegen einer gewissen englischen Gesetzgebung ebenso für den Mord verantwortlich, obwohl er es nicht tat und floh, als Craig den Polizeibeamten erschoss.

Unnötig zu erwähnen, dass die Hinrichtung des 19-jährigen Bentley, der ebenfalls als geistig mangelhaft eingestuft wurde und dessen wahre Straftat nur ein Einbruch war, 1953 hingerichtet wurde, kam bei der Öffentlichkeit nicht gut an.

Sogar der Urteilsrichter, Lord Rayner Goddard, der nach englischem Recht keine Wahl hatte, ihn jedoch zu Tode zu verurteilen, gab an, dass der junge Mann freigelassen würde. Aber am Ende entschied sich Sir David Maxwell Fyfe, das königliche Vorrecht der Barmherzigkeit in Bentleys Fall nicht auszuüben, zum Ärger vieler, einschließlich Lord Goddards, der angeblich Fyfe verbal angegriffen hatte, weil er sich weigerte, die Strafe des Jungen zu ändern.

Craig, der eigentlich den Offizier getötet hat, weil er zu diesem Zeitpunkt noch nicht 18 Jahre alt war, wurde nicht zum Tode verurteilt und verbüßte schließlich eine zehnjährige Gefängnisstrafe, bevor er freigelassen wurde. Bentley selbst, obwohl er tot war, wurde 1993 eine "königliche Begnadigung in Bezug auf die Todesstrafe, die gegen ihn verurteilt und ausgeführt wurde" erlassen

Schließlich kommen wir zum Fall von Ruth Ellis von 1955. Sie war ein Model, das wegen des Mordes an David Blakely, mit dem sie eine Affäre hatte, hingerichtet wurde. Anders als Evans und Bentley hat sie tatsächlich den fraglichen Mord begangen, aber ihr Prozess wurde durch die Tatsache getrübt, dass sie sich scheinbar standhaft weigerte, ihrem Anwalt zu erlauben, sie kompetent zu verteidigen. Kurz gesagt, sie war entschlossen, hingerichtet zu werden.

Warum sie Blakely getötet hat, hat sich gezeigt, dass er Ellis geschummelt hat und sie regelmäßig misshandelt hat, darunter auch Schläge, die zum Verlust ihres ungeborenen Kindes geführt haben. Zwei Wochen nach der Fehlgeburt erschoss und tötete sie ihn.

Als ihr Anwalt vorschlug, sie wahnsinnig zu sein, sagte sie einfach zu ihm: „Ich habe Davids Leben genommen und ich bitte dich nicht, mein eigenes zu retten… Ich möchte nicht leben.“ Entsprechend ihren Wünschen tat ihr Anwalt nicht wirklich Mühe, sie überhaupt zu verteidigen, selbst der Richter in dem Fall, Richter Cecil Havers, stellte fest, dass ihre Verteidigung im Wesentlichen „nicht existent“ war. Hier sollte jedoch angemerkt werden, dass derselbe Richter die Jury angewiesen hat, den extremen Missbrauch zu ignorieren Ellis erhielt von Blakely und ihrer schlechten geistigen Gesundheit als "nach unserem Gesetz ist es keine Verteidigung ..."

Der Aufschrei über die geplante Hinrichtung von Ellis führte zu einer Petition, die von über 50.000 Menschen unterschrieben wurde, die um Gnade in ihrem Fall baten, aber eine solche Gnade wurde nicht gegeben. Davon wurde in geschrieben Tagesspiegel an dem Tag, an dem Ellis hingerichtet wurde:

Die eine Sache, die der Menschheit Statur und Würde verleiht und uns über die Tiere des Feldes erhebt, wird ihrer Mitleid und der Hoffnung auf eine endgültige Erlösung versagt. Der Sanitätsoffizier wird in die Grube unter der Falltür gehen, um zu sehen, dass das Leben ausgestorben ist. In der barbarischen Boshaftigkeit dieser Zeremonie, die von fast allen zivilisierten Völkern abgelehnt wird, bleibt die Leiche eine Stunde lang hängen… Wenn Sie diese Worte von mir mittags lesen, ist das Grab gegraben worden, während keine Gefangenen in der Nähe sind Der Kaplan wird die Beerdigungsfeier gelesen haben, nachdem er und wir alle so frisch vom Ungehorsam gegen das Sechste Gebot gekommen sind, in dem es heißt: "Aber nicht töten".

Der berühmte amerikanische Drehbuchautor und Krimiautor Raymond Chandler würde selbst anrufen Abend Standard:

Ich wurde eine Woche lang mit dem Gedanken gequält, dass ein hochzivilisiertes Volk Ruth Ellis ein Seil um den Hals legen, sie durch eine Falle werfen und sich den Hals brechen sollte. Dies war ein Verbrechen der Leidenschaft unter beträchtlicher Provokation. Kein anderes Land der Welt würde diese Frau aufhängen.

Dank des Aufschubs über die Hinrichtung von Ellis wurde das Mordgesetz eingeführt, mit dem Ziel, die Zahl der Kapitalverbrechen in Großbritannien zu reduzieren. Die Massen, die nach wie vor die Abschaffung der Todesstrafe forderten, konnten dadurch nicht zufriedengestellt werden.

Am Ende, zum Teil dank der Fälle, in denen Evans, Bentley und Ellis die Öffentlichkeit gegen die Todesstrafe verurteilten, wurde sie im Vereinigten Königreich für fünf Jahre durch das Mordgesetz (Abschaffung der Todesstrafe) von 1965 suspendiert Dauerhaft im Dezember 1969, obwohl die Todesstrafe bis 1998 wegen Verrats, Spionage und ungewöhnlicher Brandstiftung in einer königlichen Werft noch ausgemauert werden konnte.

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