Der rechtzeitige Tod des Kodak-Gründers George Eastman

Der rechtzeitige Tod des Kodak-Gründers George Eastman

Es war der 14. März 1932, als George Eastman, berühmter Erfinder, Philanthrop und Gründer von Eastman Kodak, ein paar treue Freunde einlud, um Zeuge der Umschreibung seines Willens zu werden. Er hatte sich entschieden, einen großen Teil seines Geldes zu vergeben und der Stadt, die er für sein ganzes Leben lang angerufen hatte, Besitzungen, einschließlich seines gewaltigen Herrenhauses, zu gewähren - Rochester. Zu diesem Zweck vermachte er sein Haus und ein Vermögen von 2 Millionen Dollar (heute etwa 34 Millionen Dollar) an die Universität von Rochester. Eastman spendete auch eine große Summe Geld für Zahnärzte in der ganzen Stadt, um sicherzustellen, dass kein Kind in Rochester ohne ordnungsgemäße Zahnbehandlung auskommt. Schließlich überließ er seiner geliebten Nichte Ellen 200.000 Dollar (heute etwa 3,4 Millionen Dollar).

Er unterzeichnete freudig den Willen und versicherte seinen Freunden, dies sei nur eine Frage seiner Wünsche. Später wurde angenommen, dass er wollte, dass seine Freunde ihn geistig aufmerksam sehen, so dass die Glaubwürdigkeit des Willens nicht in Frage gestellt wird. Nachdem alle ts gekreuzt waren und ich punktiert war, fragte er, ob sich alle für einen Moment entschuldigen könnten. Als sie das taten, holte George Papier und Stift heraus und schrieb eine Notiz, die lautete:

Zu meinen Freunden, Meine Arbeit ist getan. Warum warten? GE

Dann holte er eine Pistole aus seinem Nachttisch, schoss sich ins Herz und beendete sein Leben im Alter von 74 Jahren.

Wer war dieser Kapitän der Industrie und warum entschied er sich plötzlich, sich sein Leben zu nehmen?

George Eastman und seine Firma haben die Fotografie von einem komplizierten, teuren, schwerfälligen und potenziell gefährlichen Hobby (aufgrund der zur Entwicklung des Films benötigten Chemikalien) zu einem gemacht, das ein Kind buchstäblich tun kann. Er war nicht nur ein genialer Erfinder, sondern auch ein brillanter Vermarkter.

Seine Geschichte beginnt am Ende in Rochester. Die Eastmans legten immer einen Schwerpunkt auf Bildung. George Eastman Senior gründete 1854 das Commercial College von Eastman, im selben Jahr wurde George Junior geboren. Die Familie war bürgerlich und lebte ziemlich gemütlich, aber dies war nur von kurzer Dauer. Im Jahr 1862, als George erst acht Jahre alt war, starb sein Vater an einer „Gehirnstörung“. Seine Mutter, Maria, war Witwe und hatte drei kleine Kinder. Eines von ihnen (Georges jüngste Schwester Katy) litt an Polio und anderen Krankheiten . Nach dem Tod von George Senior war das Leben für die Familie Eastman hart und Selbstvertrauen wurde zu einem notwendigen Merkmal.

Im Alter von 14 Jahren brach George die High School ab, um seine Familie zu ernähren. Er arbeitete bei einer lokalen Versicherungsgesellschaft und als Angestellter bei der Rochester Savings Bank. Dann, im Jahr 1870, schlug die Tragödie erneut zu, als seine Schwester Katy an Komplikationen im Zusammenhang mit Polio starb. Sie wurde neben ihrem Vater begraben.

George war schon in jungen Jahren akribisch, detailliert und kontrollierte jeden Aspekt seines eigenen Geschäfts. Als er mit 14 seinen ersten Job bekam, fing er an, die Ledger aufzubewahren, um seine Finanzen im Detail zu beschreiben. Aufgrund seiner sorgfältigen Planung und ausreichenden Arbeit in der Bank konnte sich Eastman gewissen Luxus leisten. In einem dieser Ledger, genauer gesagt am 27. Januar 1869, wurde "Fotografie" erstmals erwähnt. Im Laufe der Monate gab George neben der Unterstützung seiner Mutter immer mehr Geld für "Fotos" oder "Fotomaterialien" aus.

Im Jahr 1878 lernte Eastman eine wichtige Lektion - die Fotografie war (zumindest zu dieser Zeit) hart. Die Legende besagt, dass er seiner Mutter einen Urlaub in Santa Domingo in der Dominikanischen Republik gönnen wollte (andere Quellen sagen, er wollte Land in der neuen unabhängigen Nation kaufen). Um seine Reise zu dokumentieren, kaufte er ein fotografisches Outfit. Kameras sind dann nicht das, was wir heute von Kameras halten. Zur Ausstattung gehörten die Kamera (bestehend aus mehreren Teilen, die vor dem Fotografieren zusammengesetzt werden müssen), einem Ständer, einer Leuchte und nassen Glasplatten (mit Chemikalien), um das Bild zu erhalten. Wie Eastman es später formulierte:

Damals "nahm" man keine Kamera mit; man begleitete das Outfit, bei dem die Kamera nur ein Teil war. Ich kaufte ein Outfit und erfuhr, dass es nicht nur ein starker, sondern auch ein unerschrockener Mann brauchte, um ein Outdoor-Fotograf zu sein.

Eastman, der es satt hat, alles mitzubringen, was er mitbringen musste, nahm nicht nur keine Kamera mit, er machte auch gar keine Reise. An diesem Punkt dachte sich Eastman, dass es einen besseren Weg geben musste.

Für die nächsten Jahre entwickelte Eastman, während er noch in der Bank arbeitete, eine neue Art trockener Teller, die aus Gelatine hergestellt war (die gleiche Zutat, die in Jello verwendet wird), die zwanzig Jahre später in einer kleinen Stadt dreißig Meilen von Rochester entdeckt wurde ), nicht Glas. Glas war schwer, zerbrechlich und teuer. Gelatine war bei all diesen Dingen eine Verbesserung. Um 1880 hatte er eine aus Gelatine gefertigte Trockenbeschichtungsmaschine patentiert, die die Konservierung von Filmnegativen einfacher, billiger und weniger gefährlich machte.

Bei der Entwicklung dieses Prozesses stieß er auf eine weitere Innovation, die es der Fotografie und schließlich den Kameras ermöglichte, zu etwas zu werden, das nicht nur für Profis gedacht war. Wie von Eastman beschrieben,

Ich machte auch Experimente, indem ich Papier als temporären Träger verwendete und die Zellulose unmittelbar auf das Papier auftrug und anschließend mit der Emulsion beschichtete.Ich hatte keine Schwierigkeiten, die Cellulose vom Papier zu entfernen, die Cellulose haftete an der Emulsion und trennte sich vom Papier.

Er patentierte diesen Film am 4. März 1884. Im selben Jahr entwickelten Eastman und sein Partner William Walker einen Rollenhalter, um den Film zu halten. Die Erfindung dieses revolutionären Films war jedoch nicht genug. Was er wirklich wollte, war, "die Fotografie in einem Ausmaß zu popularisieren, von dem es noch nicht einmal geträumt hat."

1888 wurde der Name „Kodak“ erfunden, als er mit seiner Mutter ein Anagramm spielte. Eastman liebte das Wort, weil es einfach und leicht auszusprechen war und es mit einem „K“ begann. Ostman sagte: „Es wurde eine Frage des Ausprobieren einer großen Anzahl von Buchstabenkombinationen, die Wörter mit„ K “begannen.

Kodak wurde 1890 offiziell als Unternehmen gegründet und stieg schnell an die Spitze der Branche. Im selben Jahr stellte Eastman die erste Kodak-Kamera vor, die mit seinem Film ausgestattet war. Das kostete 25 Dollar (heute etwa 640 Dollar), aber das Wichtigste war, dass der Kunde den Film nicht selbst entwickelt hat - Kodak hat es getan. Der Kunde würde die Kamera (Film und alles) zur Entwicklung und Verarbeitung an das Unternehmen zurückschicken. Ihr Motto verdeutlichte dies treffend: "Sie drücken den Knopf, wir erledigen den Rest."

Nun hatte er es jedem leicht gemacht, Bilder aufzunehmen und entwickeln zu lassen. Der nächste Schritt bestand darin, die Kamera von einem Luxusartikel oder einem teuren Hobby in etwas umzuwandeln, das sich jeder leisten konnte.

Im Jahr 1900 wurde die revolutionäre Brownie-Kamera geboren, deren Versionen bis zur Mitte des 20. Jahrhunderts so beliebt waren. Es kostete nur einen Dollar (28 Dollar heute) und wurde sogar an Kinder vermarktet. In den nächsten hundert Jahren würden George Eastman und Kodak mit Kameras und Filmen gleichbedeutend sein.

George Eastman war während seiner gesamten über 40-jährigen Unternehmensleitung an die Kontrolle gewöhnt. Als in den späten 1920ern bei ihm eine Wirbelsäulenerkrankung diagnostiziert wurde, die ihn zwang, an einen Rollstuhl gefesselt zu werden, war er deprimiert. Seine Mutter, die bis zu ihrem Tod 1907 bei ihm lebte, saß auch die letzten Jahre ihres Lebens im Rollstuhl. Seine kleine Schwester saß bis zu ihrem Tod im Rollstuhl. Er sah sie leiden und Eastman wollte nicht den gleichen langwierigen Prozess durchlaufen. Er mochte auch nicht, dass er das Gefühl hatte, ein Bild der Schwäche zu erzeugen. Eastman war es gewohnt, ein Mann zu sein, der auf der ganzen Welt geachtet wurde, nicht ein "Invalider". Er dachte sehr über Tod und Krankheit nach und schrieb einen Freund.

Gott hindere mich daran, wie sie zu sein (bezogen auf Familie und Freunde, die erkrankt sah). Scheint es nicht seltsam, dass die klarsten Köpfe, die ich je gekannt habe, auf diese Weise genommen werden sollten? Das ist das Traurige an Krankheit.

Im März 1932 hatte er also genug. George Eastman wollte lieber von Hand gehen als von Krankheit und Schicksal. So räumte er alle losen Enden seines Lebens auf und beendete es nach seiner Vollendung sofort zu seinen eigenen Bedingungen.

Bonus Fakten:

  • Entgegen der landläufigen Meinung ist die Ferienzeit laut dem Zentrum für die Bekämpfung und Vorbeugung von Krankheiten tatsächlich die Zeit des Jahres, zu der die geringste Suizidrate vorliegt, wobei der niedrigste Punkt der 1. Dezember und die niedrigste Rate des Jahres pro Monat ist Im Dezember. Die höchsten Suizidraten treten im Frühling auf und erreichen im Herbst erneut einen Höchststand.
  • Eastman hatte die seltsame Erfahrung, seinen eigenen Nachruf im Jahr 1912 zu lesen. Wie es heißt, war ein Mr. Eastman tragisch an der Titanic gestorben, als er am 15. April 1912 untergegangen war. Eine Zeitung in San Francisco, die gewöhnlich journalistische Integrität aufwies Heute auf Twitter gesehen, nahm ich an, dass „Mr. Eastman “war kein anderer als George Eastman. Der Bericht verbreitete sich, als Eastman die Nachricht von seinem Tod auf seiner eigenen Partei hörte.
  • George Eastman und Thomas Edison waren nicht nur Zeitgenossen, sondern auch Rivalen. Dies hinderte Edison jedoch nicht daran, in einem Brief, den er Eastman 1889 schickte, eine Anfrage zu stellen: „Bitte geben Sie uns Rabatt auf Ihre Kodak-Kamera, Ihren Listenpreis, 25,00 $. Auch Rabatt beim Nachladen der Kamera, Listenpreis 10,00 $. Mit freundlichen Grüßen, Edison Phonograph Works, T.A.E. “Er bat um einen„ Erfinder-Rabatt “. Es ist nicht bekannt, ob Eastman Edison einen Rabatt gewährte.
  • Eastman heiratete nie und war sein ganzes Leben lang ein schwingender Junggeselle. Es gab Gerüchte, er habe eine Beziehung mit Josephine Dickman, der Frau eines Freundes, aber die meisten Gelehrten stimmen zu, dass es platonisch war. Eastman hielt große Partys in seiner Villa ab und reiste für Safaris nach Afrika (ähnlich wie Teddy Roosevelt). Bis heute kann man in seiner Wohnung einige seiner „Preise“ sehen, die er in Afrika erhielt, darunter ein Antilopen-Aschenbecher, ein Nashorn-Mülleimer und ein riesiger Elefantenkopf.
  • Der Brief, den Eastman vor seinem Tod schrieb, ist heute im George Eastman House und im Internationalen Museum für Fotografie und Film in Rochester, New York, zu sehen.

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