Vergessene Geschichte: Die Geschichte von Emma Sharp und die Barclay Challenge

Vergessene Geschichte: Die Geschichte von Emma Sharp und die Barclay Challenge

Im Jahr 1809 machte Captain Robert Barclay Allardice mit einem seiner Konkurrenten, James Webster-Wedderburn, eine Wette, dass er in 1.000 Stunden 1.000 Meilen (ca. 1.609 Kilometer) laufen könne. Die Wette 1.000 Guineen. Um das Hauptproblem zu umgehen, über das er sich ausruhen musste, überlegte Barclay, ob er zurück zu Meilen ging - eine Meile nach einer und eine zu Beginn der nächsten - und wiederholte diese Strategie während des gesamten Rennens in einem Abstand von ca. 90 Minuten während des fast 42-tägigen Rennens.

Es funktionierte. Er beendete die Wanderung am 12. Juli 1809, 42 Tage nachdem er begonnen hatte. Die 1.000 Meilen in 1.000 Stunden zu Fuß wurden als das "Barclay Match" bekannt.

Alle Arten von Rennen, bei denen es sich nur um ein gemütliches Gehen handelt, mögen sich leicht anhaken, aber 1.000 Meilen in 1.000 aufeinanderfolgenden Stunden sind alles andere als. Abgesehen von den körperlichen Belastungen für den Körper fordert der Mangel an anhaltendem längerem Schlaf über einen Zeitraum von sechs Wochen und das Fehlen von Aktivitäten, die im Kreis herumlaufen, einen erheblichen psychischen Schaden. Nach Barclay versuchten viele Fußgänger die gleiche Leistung und versagten, aber es war nicht bis eine Australierin das Barclay Match versuchte und versagte, dass sich die Gelegenheit bot, dass eine andere Frau Geschichte schrieb.

Aufgrund der Ideologie dieser Ära, dass Frauen extrem gebrechlich waren, wurde ihnen dringend gedrängt (und manchmal gezwungen), an anstrengenden Aktivitäten wie Sportwettkämpfen nicht teilzunehmen. Zum Beispiel schlug der 17-jährige Yankee-Leader Jackie Mitchell einmal Babe Ruth und Lou Gehrig auf nur sieben Feldern hintereinander, fünf davon in der Schwung- und Miss-Vielfalt. Am nächsten Tag wurde sie vom Kommissar Kenesaw Mountain Landis aus dem Major und Minor League Baseball verbannt. Der Grund dafür war, dass Baseball für Frauen „zu anstrengend“ sei. (Diese angebliche Gebrechlichkeit hatte Lizzie Murphy "The Queen of Baseball") nicht davon abgehalten, äußerst lukrative 23-jährige Karriere als professioneller Baseballspieler, in der sie als erste Person oder als Mann für die National League und die American League All Star-Teams spielte.)

Auf jeden Fall, lange bevor die Queen of Baseball die Vorstellung, Frauen seien zu "zierlich" für Sport zu treiben, im Jahre 1864 lachte, hörte Emma Sharp von dem bereits gescheiterten Versuch der australischen Frau beim Barclay Match. Mrs. Sharp, die damals Anfang dreißig war, erklärte später ihrem Mann John, dass sie glaubte, sie könne es tun. John war angeblich nicht so begeistert, er sagte, dass das Gehen von 1.000 Meilen für eine Frau keine angemessene Aufgabe sei.

Unbeirrt und obwohl sie nicht wirklich für die Veranstaltung trainiert hatte, fuhr Emma mit ihrer Überzeugung fort und begann Pläne für die Veranstaltung zu machen. Sie hatte das Glück, die Hilfe des Vermieters des Quarry Gap Hotels in Laisterdyke, England, in Anspruch zu nehmen, der begeistert das Gelände seines Hotels als Ort des Kurses anbot. Im Gegenzug würde er einen Prozentsatz des durch Ticketverkäufe erzielten Geldes erhalten und zweifellos gute Geschäfte von allen Zuschauern machen.

Die Tatsache, dass jemand dafür bezahlt werden würde, jemanden tagelang im Kreise herumlaufen zu sehen, mag uns seltsam erscheinen. Zu dieser Zeit war das Gehen beim Laufen oder die Fußgängerzone eine der beliebtesten Zuschauersportarten der westlichen Welt mit bestimmten Matches Zehntausende Zuschauer zeichnen. Ja, vor dem Internet und Fernsehen fanden unsere Vorfahren das stundenlanges Gehen von Personen im Kreis eine ideale Ausrede, um sich zu treffen und Kontakte zu knüpfen, in gewisser Hinsicht nicht unähnlich von NASCAR, jedoch ohne die gelegentlichen Flammenabstürze.

Was Sharps Spaziergang angeht, war es wahrscheinlich, dass mehr Menschen anzogen als die meisten, da sie eine Frau war, die eine körperliche Leistung anstrebte, die die meisten ihrer Landsleute der männlichen Überzeugung nicht konnten. Um das Ganze in den Augen der Zeitgenossen noch skandalöser zu machen, entschloss sich Emma, ​​sich für die Veranstaltung wie ein Mann zu kleiden, eine vernünftige Wahl angesichts der typischen Tracht viktorianischer Frauen.

Am 17. September 1864 unternahm Emma Sharp den ersten Schritt ihres über 1.000 Meilen langen Wagens. Sie verfolgte den gleichen Ansatz wie Captain Barclay, indem sie jeweils 30 Minuten lang einen 120 Meter langen Kurs absolvierte, was ungefähr zwei Meilen entsprach, bevor sie eine 90-minütige Pause machte. Sie würde diese Routine sechs Wochen lang fortsetzen und Tag und Nacht gehen, bis sie ihre letzte Meile zurückgelegt hatte. Wie erwartet, da keine Frau diese Reise erfolgreich absolviert hatte und nur wenige Männer, wurde Emmas Fortschritt in den Zeitungen weithin berichtet und von Anhängern und Kritikern genau beobachtet, wobei Zehntausende von Menschen zu verschiedenen Zeiten auftauchten, um sie dabei zuzusehen immer wieder einen Fuß vor den anderen.

Wie bei allen derartigen Fußgängerveranstaltungen beliebt, begannen viele zu wetten, ob sie tatsächlich beenden könnte oder nicht. Als die Chancen zuerst hart gegen sie waren, als die Tage dahingingen und es so aussah, als würde sie es tatsächlich tun, begannen böswillige Versuche, ihren Fortschritt zu behindern.Unmittelbar nach jammerndem Gejammer, um ihren Geist zu brechen, griff eine Unbekannte sie etwa eine Woche vor dem geplanten Start der 1.000 Meilen mit Chloroform an, um sie etwas aufzuräuchern, und hoffte, dies würde sie dazu bringen, aufzuhören. Sie tat es nicht.

Andere warfen brennende Glut in ihren Weg, einige versuchten, ihr Essen unter Drogen zu setzen, und wieder andere versuchten, sie zufällig zu stolpern. Als die Dinge eskalierten, wurden ihr zu ihrem Schutz an den letzten Tagen des Rennens achtzehn Polizeibeamte zugewiesen, die als arbeitende Bürger verkleidet waren. Außerdem kam während der Nacht ein hilfsbereiter Bürger mit einem geladenen Gewehr vor sie her. Emma ging auch die letzten zwei Tage mit einer Pistole, die sie insgesamt 27 Mal warnen musste, um widerspenstige Zuschauer abzuwehren.

Am 29. Oktober 1864 um ca. 5:15 Uhr war Emma Sharp die erste Frau, die die Barclay Challenge absolvierte. Trotz der allgemeinen Überzeugung, dass Frauen für solche körperlichen Aktivitäten zu gebrechlich waren, und trotz ihres völligen Trainingsmangels, war das einzige große körperliche Problem, das sie während des Spaziergangs erlebte, die schmerzhaft geschwollenen Knöchel im frühen Gang, aber das Problem verschwand schließlich mit der Zeit auf.

Es wurde geschätzt, dass in den sechs aufeinanderfolgenden Wochen, in denen sie gelaufen war, an dem einen oder anderen Punkt mehr als 100.000 Menschen aufgetaucht waren und etwa 25.000 anwesend waren, um sie beim Überqueren der Ziellinie zu beobachten. Trotz der Tatsache, dass die Einheimischen Emmas Erfolg feierten, indem sie eine Band organisierten, um an ihrem letzten Tag zu spielen und zu ihren Ehren einen Ochsen zu braten, versteckte sich Emmas Ehemann angeblich in der Kneipe, beschämt durch die Mätzchen seiner Frau. Er hat seine Schande ziemlich schnell überwunden, jedoch mit den beträchtlichen Geldern, die sie aus dem Ticketverkauf verdiente, um seinen Job in den Bowling Iron Works aufzugeben und ein Geschäft zur Teppichherstellung zu eröffnen.

Bonus Fakten:

  • Eine andere berühmte Wandererin war „The Lady Globe Walker“, Mademoiselle Florence, die neben anderen fußgängerischen Leistungen in nur 3 Tagen und 22 Stunden von London nach Brighton, einer Entfernung von etwa 70 km oder 110 km, spazieren konnte. Warum ist das so beeindruckend? Sie ging den ganzen Weg und balancierte auf einem Globus.
  • Eine andere berühmte weibliche Fußgängerin war eine Ada Anderson. Ada ging nicht einfach nur, sie unterhielt sich. Sie begleitete ihre Ausflüge mit Gesang, öffentlichen Spektakeln und Streicheln (normalerweise auf schlafenden Zuschauern). Adas berühmtestes Ereignis war eine Viertelmeile in 15 Minuten zu Fuß ... für 2700 aufeinanderfolgende Viertelstunden - etwas mehr als 28 Tage in Folge. Vermutlich wird sie nicht nur als eine der größten Fußgängerinnen der Geschichte gefeiert, sie könnte auch treffend die Königin der Katzennägel genannt werden.

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