Dieser Tag in der Geschichte: 16. September

Dieser Tag in der Geschichte: 16. September

Heute in der Geschichte: 16. September 1620

An diesem Tag in der Geschichte, 1620, setzte die Mayflower aus dem englischen Plymouth in die Neue Welt mit 102 Seelen an Bord - einige religiöse Andersdenkende, viele andere abenteuerliche Unternehmer.

Die Kolonisten, die nach Virginia unterwegs waren, hatten die offizielle Genehmigung erhalten, sich dort durch königliche Autorität niederzulassen. Wie das Schicksal es wollte, führten raue See und Stürme, gepaart mit Navigationsfehlern, die Mayflower etwa 500 Meilen vom Kurs ab.

Nach einer langen, 66-tägigen Reise am 21. November landeten die Kolonisten an der Spitze von Cape Cod in Provincetown, Massachusetts. Nachdem sie im Hafen von Provincetown vor Anker gegangen waren, machten sich Captain Myles Standish und eine Gruppe von Männern auf, um die Lage des Landes zu erkunden und ein geeignetes Gebiet zu finden, um eine Siedlung zu errichten.

Während ihrer Abwesenheit gebar Susanna White einen Sohn, Peregrine, der das erste englische Kind war, das in Neuengland geboren wurde. (Susanna würde bald die einzige überlebende Witwe in der Kolonie sein, als ihr Mann William White den ersten Winter starb.)

William war nicht der einzige Verunglückte. Im ersten Jahr starben mehr als die Hälfte der Siedler durch Krankheit, aber 1621 sahen sich die Dinge für die Kolonisten nach einer reichlichen Ernte im folgenden Herbst.

Die Wirtschaft wuchs stetig und lockte mehr Kolonisten in die Region. In den 1640er Jahren hatte Plymouth eine Bevölkerung von etwa 3.000 Einwohnern. Zu dieser Zeit hatte Massachusetts eine noch größere Siedlung - die Massachusetts Bay Colony im Norden. Die Neue Welt und das neue England hatten gerade erst ihren langen Weg in die Geschichte begonnen.

Bonus Fakten:

  • Die erste Aufzeichnung des Begriffes "Pilger", der für die Mayflower-Passagiere gilt, und die ihrer später folgenden Gruppe, erschien in William Bradfords Von Plymouth Plantation. Darin benutzte er biblische Bilder, um die Abfahrt des Pilgers aus Leiden im Jahr 1620 zu beschreiben: „Also verließen sie die gute und angenehme Stadt, die dort 12 Jahre alt gewesen war; aber sie wussten, dass sie Pilger waren und sahen bei diesen Dingen nicht viel; aber hebe ihre Augen auf zu den Himmeln, ihrem liebsten Cuntrie, und beruhige ihren Geist. “
  • Die nächsten zwei Fälle, in denen sie "Pilger" genannt wurden, fanden statt, als Nathaniel Morton und Cotton Mather 1669 bzw. 1702 beide Bradfords Worte umschrieben. Die nächste Referenz war 1793 von Rev. Chandler Robbins, der Bradfords Worte bei einem Plymouth-Vorväterstag rezitierte. Von hier an setzte sich der Begriff durch und es wurde populär, an diesem Tag auf die "Pilger von Leyden" zu stoßen. Im Jahr 1820 bezeichnete Daniel Webster diese Gruppe als „Pilger“ bei der zweihundertjährigen Plymouth-Veranstaltung, die maßgeblich dafür verantwortlich ist, dass der Begriff allgemein als Name dieser Gruppe bezeichnet wird.
  • Mythos: Die Pilger luden die Indianer zum Erntedankfest ein, das zum Teil Sarah Hales Inspiration für einen nationalen Thanksgiving-Feiertag war. Aus Edward Winsolws Brief vom Dezember 1621 und William Bradfords Passage in "Of Plymouth Plantation", die die einzigen Passagen aus erster Hand sind, die das Ereignis direkt beschreiben, scheint die Formulierung zu implizieren, dass die Indianer einfach zufällig vorbeischauen Mal während der Feierlichkeiten zu sehen, was los war. Nirgends heißt es, dass sie eingeladen wurden. Es ist wahrscheinlich, dass der Lärm von den verschiedenen Schießspielen und dergleichen sie dazu gebracht hat, zu untersuchen, was los war.
  • Ein weiterer Mythos um die Pilger ist, dass sie wahrscheinlich gestorben wären, wenn die amerikanischen Ureinwohner ihnen nicht verschiedene landwirtschaftliche Tipps und Tricks beigebracht hätten. Tatsächlich waren die Pilger nicht so unvorbereitet. Sie hatten einen Vertrag mit verschiedenen Kaufleuten, die regelmäßig kamen, um ihnen Lebensmittel, Kleidung usw. für eine Dauer von nicht weniger als sieben Jahren zu bringen, während sie ihre Kolonie gründeten. Sie waren auch mit Jagd- und Landwirtschaftstechniken aus Europa vertraut. Als die Pilger abreisten, waren sie sich der Kolonien bewusst, die sich in Amerika niedergelassen hatten und versagten, sowie viele Gründe für das Scheitern. Daher unternahmen sie geeignete Schritte, um zu verhindern, dass ihnen das passiert.

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