Dieser Tag in der Geschichte: 10. September

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Heute in der Geschichte: 10. September

Dieser Tag in der Geschichte, 1608: John Smith wird Präsident von Jamestown

Die erste dauerhafte englische Siedlung der amerikanischen Kolonien, Jamestown, Virginia, wählte den überlebensgroßen John Smith zu seinem ersten Ratspräsidenten, dank seiner überlegenen organisatorischen Fähigkeiten und seiner diplomatischen Fähigkeiten im Umgang mit den indigenen Stämmen der Region.

Rund 100 englische Kolonisten gründeten im Mai 1607 am James River ein Geschäft und gründeten eine Siedlung, die sie Jamestown nannten. (Sie waren unerschrocken, aber nicht sehr originell.) Unglücklicherweise hatten sie von Anfang an Pech, Hunger, Krankheiten und indianische Razzien. John Smith war eine große Hilfe für die Gemeinschaft, indem er bei den Überlebensbemühungen half und die Lage des Landes kartografierte.

Im Dezember 1607 untersuchten Smith und zwei Gefährten die Gegend um den Chickahominy River, als sie von Powhatan-Kriegern gefangengenommen wurden. Die beiden Mitreisenden von Smith wurden getötet, aber Smith wurde dank der herzlichen Bitten der 13-jährigen Tochter von Chief Powhatan, Pocahontas, freigelassen.

Als John Smith 1608 Anführer der Siedlung wurde, war die Gemeinde weiterhin voller Probleme. Ein Feuer hatte die winzige Siedlung überflutet und fast alle ihrer bescheidenen Gebäude und Habseligkeiten vernichtet, während Hunger, Krankheiten und indianische Angriffe für die erschöpften Kolonisten eine tägliche Tatsache waren.

Pocahontas kam oft nach Jamestown, weil sie im Namen ihres Vaters ein guter Wille war und manchmal Nahrung brachte, um das Leid der Siedler zu lindern. Sie wurde mit vielen von ihnen befreundet und passte sich an die englische Art an. John Smith, dessen Leben sie gerettet hatte, musste 1609 nach England zurückkehren, als er durch eine versehentliche Explosion in seinem Pulversack schwer verletzt wurde.

1614 machte er sich über den Atlantik auf den Weg und zeichnete die Küste von New England sorgfältig von Penobscot Bay bis nach Cape Cod.

John Smith, der Abenteurer, wurde 1615 von Piraten gefangen genommen, erholte sich jedoch nach drei Monaten Aktivität. Schließlich gelangte er zurück nach England, wo er 1631 starb.

Was Pocahontas anbelangt, wurde sie 1613 von den Engländern entführt. In der Gefangenschaft änderte sie ihren Namen in Rebecca und beschloss, bei den Engländern zu bleiben, anstatt zu ihrem Stamm zurückzukehren, als ihr die Gelegenheit dazu angeboten wurde. Sie heiratete bald einen Tabakbauer, John Rolfe; dies war die erste bekannte zwischenrassische ehe in amerika.

Später wurde sie 1616 nach England gebracht, um mehr europäische Siedler nach Amerika zu bringen. Während sie auf einem Schiff nach Virginia zurückkehrte, starb sie im März 1617 im Alter von nur 22 Jahren (manche sagen von Tuberkulose). Rolfe behauptete, ihre letzten Worte seien "alle müssen sterben, aber es reicht, dass das Kind lebt" (Bezugnehmend auf ihren Sohn Thomas Rolfe).

Thomas Rolfe wurde auch krank, wurde also in England in der Obhut seines Onkels gelassen und sah seinen Vater nie wieder.

An diesem Tag in der Geschichte, 1776: Nathan Hale erbietet freiwillige Helfer hinter den britischen Linien

George Washington brauchte einen Freiwilligen - jemanden, der bereit war, vor der bevorstehenden Schlacht von Harlem Heights die gefährliche Aufgabe zu übernehmen, hinter den feindlichen Linien Informationen zu sammeln. Kapitän Nathan Hale vom 19. Regiment der Kontinentalarmee meldete sich freiwillig und wurde einer der ersten Spione des Unabhängigkeitskrieges.

Verkleidet mit einem niederländischen Schulmeister war Hale mehrere Wochen erfolgreich bei seiner Aufgabe. Dann drehte sich das Blatt und als die Briten die Kontrolle über Manhattan übernahmen, verstärkten sie ihre Bemühungen, amerikanische Spione aufzuspüren. Hales Glück war zu Ende, und am 21. September 1776 wurde er gefangen genommen, als er versuchte, über den Long Island Sound in das von Amerika kontrollierte Gebiet zu fliehen.

Hale wurde erwischt, als er mit belastenden Dokumenten unterwegs war, und so befahl der britische General William Howe, Hale am nächsten Tag hingerichtet zu haben. Nachdem der 21-jährige Captain zum Galgen geführt worden war, sagte die Legende, dass Hale auf die Frage, ob er letzte Worte habe, antwortete: "Ich bedauere nur, dass ich nur ein Leben für mein Land habe."

Fakt oder Fabel, es spielt keine Rolle - es fasst den Zeitgeist und die darin lebenden Männer wunderbar zusammen.

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