Dieser Tag in der Geschichte: 2. Oktober - ein gut verdienter Sitz

Dieser Tag in der Geschichte: 2. Oktober - ein gut verdienter Sitz

Dieser Tag in der Geschichte: 2. Oktober 1967

Thurgood Marshall wurde am 2. Juli 1908 in Baltimore, Maryland geboren. Er schloss sein Studium mit Auszeichnung an der Lincoln University ab und zusammen mit seiner Mutter Norma, die ihre Verlobungs- und Trauringe verpfändete, um seine Eintrittspreise zu bezahlen, belegte er den ersten Platz in seiner Klasse an der Howard University School of Law. Seine erste Wahl war die University of Maryland gewesen, aber sie ließen damals keine schwarzen Menschen zu.

Nach seinem Jurastudium begann er mit zahlreichen Bürgerrechtsfällen zu arbeiten. Während er von der Arbeit überschwemmt war, hatten viele seiner Kunden wenig Geld, um ihn zu bezahlen, was dazu führte, dass Marshall tief in Schulden fiel.

Seine Arbeit blieb jedoch nicht unbemerkt und 1936 wurde ihm vom Nationalen Verband für die Förderung farbiger Menschen (NAACP) eine bezahlte Stelle angeboten (2.600 Dollar pro Jahr oder heute etwa 44.000 Dollar).

Während seiner Arbeit dort war er in viele bemerkenswerte Fälle verwickelt, unter anderem im Jahr 1954 vor dem Obersten Gerichtshof, um den Fall Brown gegen Board of Education von Topeka zu diskutieren. In dieser wegweisenden Entscheidung wurde die Rassentrennung in den öffentlichen Schulen der USA für verfassungswidrig erklärt. Insgesamt gewann Marshall 29 von 32 Fällen, die er vor dem Supreme Court anhängte.

Marshalls Arbeit während der NAACP blieb auch nicht unbemerkt, und 1961 ernannte ihn Präsident John F. Kennedy zum US-amerikanischen Berufungsgericht, wurde jedoch erst im folgenden Jahr bestätigt, da sich mehrere südliche Senatoren seiner Nominierung widersetzten.

Neben der Opposition von außen war Marshall auch etwas zurückhaltend, weil er befürchtete, dass seine Kollegen den Kampf für Bürgerrechte aufgeben würden. Er erklärte,

Ich musste mich mit mir selbst streiten. Bis dahin hatte ich einen Stab aufgebaut - einen verdammt guten Stab -, ein ausgezeichnetes Board und die Unterstützung, die sie weiterführen würde. Und wenn jemand die Möglichkeit hat, der Regierung zu dienen, sollte er sich zwei Dinge überlegen, bevor er sie weitergibt.

1965 ernannte Präsident Lyndon B. Johnson Marshall Solicitor General. Zur gleichen Zeit baten das Vereinigte Königreich und die Vereinten Nationen um seine Hilfe bei der Ausarbeitung der Verfassungen der neuen afrikanischen Nationen Ghanas und des heutigen Tansania.

Dies führt uns zu 1967, als Präsident Johnson am 13. Juni dieses Jahres Marshall beim Supreme Court nominierte. Die Nominierung wurde am 30. August vom Senat bestätigt, und am 2. Oktober wurde er vereidigt. Marshall war damit der erste Schwarze, der als Richter am Obersten Gerichtshof diente.

Nach 23-jähriger Tätigkeit in dieser Funktion begann Marshalls Gesundheit zu sinken. Obwohl er angeblich nicht begeistert war, dass George H. W. Bush seinen Nachfolger auswählen würde, trat er 1991 von der Bank zurück. (Bush nominierte natürlich Clarence Thomas.)

Marshall starb 1993 im Alter von 84 Jahren.

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