Dieser Tag in der Geschichte: 10. November - An diesem Tag diskutieren wir Henry Wirz, den Bürgerkrieg und das berüchtigte Andersonville-Gefängnis

Dieser Tag in der Geschichte: 10. November - An diesem Tag diskutieren wir Henry Wirz, den Bürgerkrieg und das berüchtigte Andersonville-Gefängnis

Dieser Tag in der Geschichte: 10. November 1865

Am 10. November 1865 wurde Henry Wirz, der Kommandant des Andersonville-Gefängnisses in Georgia (alias Camp Sumter), wegen seiner Aktionen während des Bürgerkriegs hingerichtet. Wirz, ein Schweizer Einwanderer, war der einzige konföderierte Offizier, der wegen Kriegsverbrechen verurteilt und zu Tode gebracht wurde. (Sogar der konföderierte Präsident Jefferson Davis kam letztendlich mehr oder weniger frei von Scheiße. Sehen Sie: Was ist nur mit Jefferson Davis passiert?)

Das 1864 errichtete Andersonville oder Camp Sumter war das größte konföderierte Militärgefängnis. Der ursprüngliche Plan bestand darin, die Gefangenen aus Richmond, Virginia, in ein Gebiet mit größerer Sicherheit und einer besseren Lebensmittelversorgung zu verlegen. Das Lager war nur für etwas mehr als ein Jahr in Betrieb. In dieser Zeit waren jedoch über 45.000 Unionssoldaten inhaftiert. Davon starben ganze 13.000 an Krankheit, Hunger, Exposition und den allgemeinen schrecklichen Bedingungen im Lager.

Die ersten Häftlinge kamen Anfang 1864 nach Andersonville. In den nächsten Monaten kamen täglich rund 400 weitere Gefangene an. Auf ihrem Höhepunkt befanden sich 33.000 Gefangene in einem Gebiet, das ursprünglich für 10.000 errichtet wurde.

Ein kleiner Bach war die einzige Wasserquelle für Gefangene und wurde zu einem giftigen Abfallbecken, das für die Latrine, die Mülldeponie (einschließlich zweier nahegelegener konföderierter Lager), Bade- und Trinkwasser verwendet wurde. Die Pläne für eine Kaserne wurden aus Mangel an Ressourcen verworfen, und der einzige Schutzraum der Männer bestand aus Altholz und Decken auf dem Boden. Ein Gefangener aus Michigan namens John Ransom schrieb in sein Tagebuch: „Mit eingefallenen Augen, geschwärzten Gesichtszügen durch Pechkiefernrauch, Lumpen und Krankheiten wirken die Männer krankhaft. Die Luft stinkt nach Bosheit. “

Sargent Major Robert H. Kellogg beschrieb seinen ersten Eindruck, als er am 2. Mai 1864 im Lager inhaftiert wurde.

Als wir den Ort betraten, begegnete uns ein Schauspiel, das unser Blut beinahe vor Entsetzen erstarrte und unser Herz in uns versagte. Vor uns befanden sich Gestalten, die einmal aktiv und aufrecht gewesen waren; - trotzige Männer, jetzt nichts weiter als bloße Laufskelette, bedeckt mit Schmutz und Ungeziefer. Viele unserer Männer riefen in der Hitze und Intensität ihres Gefühls mit Ernst aus. „Kann das die Hölle sein?“ „Gott beschütze uns!“ Und alle dachten, dass Er allein sie aus einem so schrecklichen Ort lebend herausbringen könnte. In der Mitte des Ganzen befand sich ein Sumpf, der etwa drei bis vier Morgen der verengten Grenzen einnahm, und ein Teil dieses sumpfigen Ortes war von den Gefangenen als Senke benutzt worden, und Exkremente bedeckten den Boden, aus dem der Geruch entstand erstickend Der Boden, den wir zu unseren 90 Jahren hatten, befand sich in der Nähe des Randes dieses Seuchenfleckes, und wie wir das warme Sommerwetter inmitten dieser furchterregenden Umgebung durchleben sollten, war mehr, als wir uns gerade denken wollten.

Reverend William Hamilton, der eine Zeit lang im Lager arbeitete, vermerkte seinen ersten Eindruck von den Einrichtungen.

Ich fand das Palisade extrem schmutzig; die Männer kauerten sich zusammen und waren mit Ungeziefer bedeckt ... Ich fand [das Krankenhaus] fast so voll wie die Palisaden. Die Männer starben dort sehr schnell an Skorbut, Durchfall und Durchfall. Sie waren nicht nur mit üblichem Ungeziefer bedeckt, sondern auch mit Maden ... sie hatten überhaupt nichts unter ihnen außer dem Boden.

Der Mann, der all dies beaufsichtigte, war Henry Wirz. Wirz zog 1849 aus der Schweiz nach Louisiana und wurde Arzt. Als der Bürgerkrieg begann, schloss er sich dem vierten Louisiana-Bataillon an. Wirz fungierte als Gefängniswärter in Richmond, Virginia, nach dem ersten Battle of Bull Run, als Inspector General John Winder ihn zur Arbeit mit Kriegsgefangenen beförderte. Zu seinen Aufgaben gehörte es, ein Gefängnis in Alabama zu führen, den Gefangenenaustausch mit der Union abzuwickeln und Kriegsgefangene durch den Süden zu begleiten. Nach einer offiziellen Reise nach Europa erhielt Wirz die Aufgabe, das neue Gefangenenlager in Andersonville, Georgia, zu führen, das sich Camp Sumter nennt.

Andersonville verfügte über sehr wenige Ressourcen, und als die Siegchancen der Konföderation nachließen, schwanden auch ihre ohnehin dürftigen Vorräte an Nahrungsmitteln und Medikamenten. Den Soldaten und Zivilisten des Südens fiel es schwer, so zu essen, wie sie waren; Die Versorgung von Kriegsgefangenen stand nicht auf der Prioritätenliste des Südens.

Dies wurde insbesondere für den Süden zu einem Problem, als die Union 1864 den Gefangenenaustausch nicht fortsetzte. Die Begründung dafür war, dass die Unionsarmee wusste, dass unter den vielen Ressourcen, die dem Süden damals fehlten, Arbeitskräfte ganz oben auf der Liste standen. Indem sie gefangene Gefangene festhielten, verringerten sie nicht nur den Soldatenvorrat des Südens, sondern führten auch zu zusätzlichen Belastungen für ihre Ressourcen, da der Süden mehr Unionsgefangene unterstützen musste. Sie wussten nicht, was für einen schrecklichen Preis die Kriegsgefangenen im Süden zahlten.

Als die Bedingungen im Lager von den Nordländern weitgehend entdeckt wurden, waren sie wenig erfreut. Der Dichter Walt Whitman schrieb einige der Überlebenden des Lagers und schrieb: "Es gibt Taten, Verbrechen, die vergeben werden können, aber dies gehört nicht dazu."

Nach dem Krieg wurde Kapitän Henry Wirz angeklagt, er habe sich mit anderen Offizieren der Konföderation zusammengetan, um "die Gesundheit zu beeinträchtigen und zu verletzen und das Leben von Bundesgefangenen zu vernichten" sowie "Mord unter Verletzung der Kriegsgesetze".

Es ist zwar richtig, dass die Gefangenen unter Wirz 'Kommando extrem misshandelt wurden, aber es ist nicht klar, ob Wirz daran schuld war oder ob er etwas hätte tun können, um die Situation zu verbessern, und heute betrachten ihn viele Historiker eher ein Sündenbock als alles andere. In der Tat würde der Anwalt von Wirz später darauf aufmerksam machen, dass Wirz (Nacht) vor seiner Hinrichtung (angeblich) einen Deal angeboten hatte - wenn er den konföderierten Präsidenten Jefferson Davis als verantwortliche Partei für die im Lager begangenen Kriegsverbrechen in Betracht ziehen würde, würde Wirz begnadigt werden. Wirz sagte seinem Anwalt, als er von diesem Angebot erfuhr: „Mr. Schade, Sie wissen, ich habe Ihnen immer gesagt, dass ich nichts über Jefferson Davis weiß. Er hatte keine Verbindung zu mir, was in Andersonville gemacht wurde. Wenn ich etwas über ihn wüsste, würde ich weder ein Verräter gegen ihn noch gegen irgendjemand anderen sein, um mein Leben zu retten. “

Von den 160 Zeugen, die im Prozess von Wirz Zeugnis gegeben haben, kamen viele von ehemaligen Gefangenen, die die abscheulichen Bedingungen im Lager schilderten. Einige gaben Wirz die Schuld dafür, und stellten sogar fest, dass er Gefangene persönlich behandelt und aus gutem Grund gelegentlich Essen zurückgehalten hatte. Andere Überlebende gaben jedoch an, dass Wirz einfach nicht die Mittel erhalten hatte, um die Gefangenen angemessen zu versorgen. Es ist unnötig zu erwähnen, dass es schwierig war, die Tatsachen im Prozess von der Fiktion zu trennen.

Der wohl bemerkenswerteste Zeuge in Wirz 'Verteidigung war Robert E. Lee, der feststellte, dass Wirz seiner Meinung nach mit den äußerst knappen Ressourcen, die er erhielt, alles getan hatte, was er konnte.

Ein weiterer Grund für diese Vorstellung war "der Engel von Andersonville" Pater Peter Whelan. Whelan hatte mehrere Monate im Lager gearbeitet, von Sonnenaufgang bis Sonnenuntergang, um den Gefangenen auf jede erdenkliche Weise zu helfen, unter anderem um zu versuchen, die kleinen Ressourcen zu nutzen, die die örtlichen katholischen Kirchen zur Unterstützung der Kriegsgefangenen brauchten. Vor allem Whelan lieh sich von einem Henry Horne von Macon persönlich 16.000 Dollar in konföderiertem Geld, um zehntausend Pfund Weizenmehl zu erwerben, das dann zu Brot gebacken und unter den hungernden Gefangenen verteilt wurde.

Ein ehemaliger Gefangener aus Andersonville sagte über Whelan: „Alle Glaubensrichtungen, Farben und Nationalitäten waren ihm gleich… Er war wirklich der barmherzige Samariter.“ Sergeant John Vaughter fuhr fort: „Von allen Ministern in Georgia, die nur Andersonville zugänglich sind Man konnte diesen Satz hören: "Ich war krank und im Gefängnis, und Sie haben mich besucht", und dieser ist ein Katholik [Peter Whelan]. "

Whelan erklärte zusammen mit dem bereits erwähnten Reverend Hamilton, der ebenfalls im Lager arbeitete, abgesehen davon, dass er gelegentlich Gefangene angeschrien hatte (z. B. neue Gefangene beschimpfte und drohte, sie zu erschießen, falls sie zu fliehen versuchten), sie hätten nie gesehen oder gehört von Wirz selbst fügt jedem Gefangenen tatsächlich körperlichen Schaden zu. Sie hatten das Gefühl, sie hätten es gewusst, wenn es das tägliche Leben gewesen wäre, mit den Gefangenen zu reden. (Das heißt, die Bestrafung des Lagers wegen Verstoßes gegen die Regeln war Berichten zufolge streng, obwohl nicht klar ist, ob sie schwerer waren als jedes andere Kriegsgefangenenlager im Krieg.) Sie gaben außerdem an, dass Wirz im Lager und nach seiner Hilfe gesucht habe Ihrer Meinung nach war es einfach ein Mann, dem viel zu wenig Ressourcen zur Verfügung standen, um seine Schützlinge zu handhaben.

Neben Beweisen, die Wirz in seinem Prozess vorlegte, zeigte er, dass er mehrfach bei seinen Vorgesetzten um Nachschub gebeten hatte, um die Bedingungen in seinem Lager zu verbessern. Im Juli 1864 verbot Wirz fünf seiner Gefangenen und schickte sie nach Norden, um die Union wieder einzusetzen Gefangenenaustausche und forderten sie auf, den Beamten der Union die schrecklichen Zustände in Andersonville zu beschreiben. Um die Geschichte zu bestätigen, ließ er auch viele andere Gefangene eine Petition unterschreiben. Leider lehnte die Union die Berufung ab und Wirz 'Versuch, die Bevölkerung seines Gefangenenlagers zu reduzieren, schlug fehl.

Obwohl es heute schwer zu bestimmen ist, ob Wirz wirklich der Bösewicht war, wurde er letztendlich als (sein Lager hatte die höchste Opferzahl unter den konföderierten Kriegsgefangenenlagern), obwohl dies einfach auf seine enorme Bevölkerungszahl zurückzuführen sein könnte Es gab nur vier Städte in der Konföderation, die größer waren als dieses Kriegsgefangenenlager. Es ist zumindest klar, dass er so etwas wie ein Opferlamm und eine Anlaufstelle für Wut im Norden war. Zu seinen abschließenden Worten gehörte (zu dem Kommandanten, der am 10. November 1865 seine Hinrichtung beaufsichtigte): "Ich weiß, was Befehle sind, Major. Ich werde gehängt, weil ich ihnen gehorcht habe. “

Bonus Fakten:

  • In den späten 1860er Jahren, kurz vor dem Tod, schaffte Pater Whelan endlich die Schulden, die er für die Kriegsgefangenen für Weizen aufgenommen hatte. Zunächst beantragte er bei Edwin Stanton, dem Kriegsminister der Union, die Finanzierung, aber Stanton antwortete, dass er einen dokumentierten Nachweis des Kaufs des Weizenmehls benötige, das den Unions-Kriegsgefangenen gegeben wurde. Whelan bemerkte, dass er weder über die Gesundheit noch über die Kraft verfügte, Georgia zu überfallen, um Gutscheine und Kaufnachweise zu suchen. Als sich sein Gesundheitszustand aufgrund einer Lungenerkrankung weiter verschlechterte, empfahl Whelans Arzt, in eine weniger feuchte Umgebung zu reisen . Spenden wurden bereitgestellt, um das Geld für diese Reise und Unterkunft bei seiner Ankunft bereitzustellen, aber anstatt sie zu benutzen, um sich in eine gastfreundlichere Umgebung für sich selbst zu begeben, benutzte Whelan sie, um die Weizenmehlschuld abzuzahlen.Er starb schließlich am 6. Februar 1871 im Alter von 69 Jahren.
  • Einer der frühesten bekannten Fälle des Begriffs „Frist“ tauchte im Protokoll des Gerichtsverfahrens von Henry Wirz auf: „Und er, der besagte Wirz, der immer noch bösartig seinem bösen Zweck nachgeht, hat festgestellt und veranlasst, dass er innerhalb des Gefängnisgehäuses benannt wird die Gefangenen eine "tote Linie", eine Linie um die Innenseite der Stockade oder Wand, die das Gefängnis einschließt, und etwa zwanzig Fuß von und innerhalb der Stockade; und so stellte die Deadline, die an vielen Stellen eine imaginäre Linie war, an vielen anderen Orten fest, die durch unsichere und verschobene Streifen von Brettern gekennzeichnet waren, die auf die Spitzen von kleinen und unsicheren Pfählen oder Pfosten genagelt waren, befahl er, sagte der Wirz Gefängniswächter, die an der Spitze des Stockades stationiert waren, um auf die oben genannten Gefangenen zu schießen und sie zu töten, die die besagte "tote Linie" berühren, fallen oder darüber oder darüber hinweggehen könnten ... "

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