Dieser Tag in der Geschichte: 27. Mai - Das Wunder in Dunkerque

Dieser Tag in der Geschichte: 27. Mai - Das Wunder in Dunkerque

Dieser Tag in der Geschichte: 27. Mai 1940

Ende Mai 1940 wurden alliierte Truppen am französischen Strand von Dunkirk mit dem Rücken zum Meer gefangen. Während die Nazis beabsichtigten, sie systematisch zu dezimieren, stellte die Royal Navy eiligst eine Armada zusammen, die am 27. Mai 1940 aufbrach. Unter dem Namen "Operation Dynamo" wurde ein Flickensortiment von Zerstörern, Ruderbooten, Yachten, Fischerbooten und Lastkähnen genannt - machte sich auf den Weg nach Frankreich, um möglichst viele Soldaten nach England zurückzubringen.

Offensichtlich lief es für die Alliierten im Frühjahr 1940 nicht gut. Hitler war im Mai in Belgien, Holland, Luxemburg und Frankreich eingedrungen und zwang die Front der Alliierten zu einer Lücke. Sie hatten die Stärke der deutschen Streitkräfte ernsthaft verrechnet, und die britischen, französischen, kanadischen und belgischen Truppen saßen in Dünkirchen Enten, die den Nazis ausgeliefert waren.

Als Winston Churchill den Start der Operation Dynamo befahl, war das Beste, auf das er hoffen konnte, die Rettung von etwa 30.000 Soldaten. Aber aus unbekannten Gründen (die seit Jahrzehnten diskutiert wurden) und was sich als eine der wichtigsten Entscheidungen des Krieges herausstellte, hat Hitler nie einen umfassenden Angriff auf die alliierten Streitkräfte in Dunkerirk angeordnet.

Trotz dieses fast unglaublichen Glücks war die Evakuierung des Strandes eine gewaltige Aufgabe. Es gab keine Panzer, aber die Alliierten wurden immer noch unbarmherzig von der Luftwaffe bombardiert. Der Hafen verstopfte schnell mit Schiffen und Booten, die von feindlichen Flugzeugen versenkt wurden. Größere Schiffe konnten den Strand wegen flachem Wasser nicht erreichen, so dass kleinere Schiffe die Truppen aufnehmen und zu den größeren Booten bringen mussten.

Die meisten dieser „kleinen Schiffe“ waren in Privatbesitz befindliche Schiffe wie Yachten und Fischerboote. Viele von ihnen wurden von Mitgliedern der Royal Navy über den Ärmelkanal gesegelt, aber eine große Anzahl von ihnen wurde von ihren zivilen Besitzern übernommen.

Einer derjenigen, die sein 58-Fuß-Schiff, den Sundowner, und seine Fähigkeiten als Matrose während der Operation Dynamo freiwillig zur Verfügung stellten, war Charles Lightoller. Zu seinen früheren Erfahrungen auf See gehörte er als Zweiter Offizier der Titanic. Lightoller, sein Sohn und ihre Crew retteten 130 Männer in Dünkirchen.

Über 1.300 tapfere Krankenschwestern versorgten die verwundeten Truppen im Chaos am Strand von Dünkirchen. Neun Tage lang fuhren die Boote über den Kanal hin und her und brachten blutige und halb ausgehungerte Soldaten zu Essen, Unterkunft, medizinischer Versorgung und relativer Sicherheit. Während die anfänglichen Aussichten nicht annähernd so optimistisch waren, wurden letztendlich zwischen dem 27. Mai und dem 4. Juni 1940 über 338.000 Soldaten gerettet.

Die Deutschen marschierten am 4. Juni 1940 in die Stadt Dünkirchen ein, und etwa 5000 britische, französische und belgische Truppen wurden dabei getötet oder gefangengenommen.

Dunkerque wurde sowohl als Wunder als auch als Katastrophe bezeichnet. Churchill nannte es damals ein "Wunder der Erlösung", fügte jedoch wenige Wochen später hinzu: "Kriege werden nicht durch Evakuierungen gewonnen."

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