Dieser Tag in der Geschichte: 30. März - Der letzte Scharfrichter in Großbritannien

Dieser Tag in der Geschichte: 30. März - Der letzte Scharfrichter in Großbritannien

Dieser Tag in der Geschichte: 30. März 1905

Am 30. März 1905 wurde ein bescheidener und eleganter Engländer namens Albert Pierrepoint geboren, der eines Tages in Lancashire ein Pub namens "Help the Poor Struggler" besitzen würde. Er würde auch einen anderen Job haben, der etwas ungewöhnlicher war - Großbritanniens Scharfrichter .

Sein untypischer Handel war eine Familienangelegenheit. Die Pierrepoints nehmen einen einzigartigen Platz in der britischen Justiz ein, da Alberts Vater und Onkel auch als öffentliche Henker dienten. Als Kind wusste er nichts von ihrer Geschäftstätigkeit, aber als er die Wahrheit als Teenager entdeckte, wuchs in ihm der Wunsch, in ihre Fußstapfen zu treten.

Er beantragte 1930 beim Innenministerium die Aufnahme in die Liste der offiziellen Henker, aber selbst der Nepotismus konnte ihm nicht helfen, einen Platz zu gewinnen - es wurde ihm mitgeteilt, dass keine freien Stellen vorhanden seien. Ein Jahr später wurde er nach einer einwöchigen intensiven Schulung im Strangeways-Gefängnis als Assistenz-Henker aufgenommen. Er fungierte als Onkel Tom Pierrepoints, dann als Chefscharfrichter, Assistent und erledigte die Arbeit gut.

Im Jahr 1941 war Albert Großbritanniens neuer Chefscharfrichter, eine Arbeit, die er mit Würde, Mitgefühl und Präzision ausführte. Pierrepoint hat während seiner Anstellung nie von seinem Beruf gesprochen. Erst als er sich zurückzog und seine Autobiografie schrieb Scharfrichter: Pierrepoint dass er überhaupt kommentierte, was in der Hinrichtungskammer vorging. Sein Buch ist völlig sensationslos und lässt die Schwere der Todesstrafe niemals aufkommen.

Im Laufe seiner Karriere hat Pierrepoint mehr als 400 verurteilte Straftäter, hauptsächlich Mörder, aufgehängt, einige jedoch auch als Verräter. Zu einer Zeit bedeutete ein Hang des Hängens einen langsamen, qualvollen Tod durch Würgen, aber Albert unternahm große Anstrengungen, um sicherzustellen, dass die verurteilten Gefangenen, die er hingerichtet hatte, so schnell und menschlich wie möglich starben.

Durch die Berücksichtigung der Körpergröße, des Gewichts und des Alters der Person und der Positionierung des Schlingenknotens auf der linken Seite konnte Pierrepoint fast immer für einen sofortigen Tod sorgen, indem er den genauen "Abfall" berechnet, der für die Arbeit erforderlich ist. Nicht genug Seil, der Gefangene stirbt am Ersticken. Zu viel Seil riskieren Sie eine Enthauptung, die vielleicht zumindest für die Verurteilten dem Erstickungsweg vorzuziehen ist. Albert hatte ein Händchen für diese grausige Fähigkeit. Aber er wurde nie abgestumpft oder verhärtet und schrieb: "Ein toter Mann, der von der Hinrichtung heruntergenommen wird, ist ein einzigartiger gebrochener Körper, ob er nun ein Verbrecher oder Christus ist."

Wie war das Standardverfahren für die durchschnittliche Ausführung? Steve Fielding, Autor eines Buches über die Pierrepoint-Dynastie, sagt: „Kurz vor der Hinrichtung schließen sich der Henker und sein Assistent den… Gefängnisbeamten vor der Tür der verurteilten Zelle an… der Henker betritt die Zelle und zwängt den Gefangenen Arme hinter dem Rücken, und zwei Offiziere führen ihn zum Gerüst und legen ihn direkt über die Abteilung der Falle an einer Stelle, die zuvor mit Kreide markiert war. Der stellvertretende Scharfrichter spannt die Beine, während der Scharfrichter eine weiße Kappe über den Kopf zieht und die Schlinge um den Hals legt, wobei der Knoten am linken Unterkiefer festgezogen ist, wo er durch einen Gleitring in Position gehalten wird. Der Scharfrichter zieht dann den Hebel. “

Albert hielt sich lieber zurück, als Albert Sir Montgomery feststellte, dass Pierrepoint die verurteilten Nazis in Belsen in Deutschland hingerichtet hatte. Am Freitag, dem 13. Dezember 1945, erhängte er 13 Verbrecher. Jedes Jahr nach diesem Ereignis erhielt Pierrepoint jedes Jahr zu Weihnachten einen Umschlag mit fünf Pfund und eine Notiz mit der Aufschrift "Belsen".

Wie fand Albert Pierrepoint die Todesstrafe?

Die Frucht meiner Erfahrung hat diesen bitteren Nachgeschmack: dass ich jetzt nicht glaube, dass eine der Hunderten von Hinrichtungen, die ich ausgeführt habe, in irgendeiner Weise als Abschreckung gegen den zukünftigen Mord gewirkt hat. Meines Erachtens hat die Todesstrafe nur Rache gebracht.

(Daraus ergibt sich der interessante Diskussionspunkt, ob die meisten Justizsysteme und die darauf folgenden Strafen für Straftaten eher Rache sind, ähnliche Straftaten durch andere abschrecken oder jemanden entfernen, der bewiesen hat, dass er in einer zivilisierten Gesellschaft nicht funktionieren kann, bis sie rehabilitiert werden .)

Auf jeden Fall, obwohl Pierrepoint während seiner gesamten Karriere ehrlich glaubte, dass er einen heiligen öffentlichen Auftrag ausübte, erklärte er: "Ich hoffe jetzt aufrichtig, dass kein Mann jemals zu einer weiteren Hinrichtung in meinem Land aufgefordert wird."

Albert Pierrepoint ging 1956 in den Ruhestand und starb 1992. Die Todesstrafe wurde 1965 in Großbritannien abgeschafft.

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