Dieser Tag in der Geschichte: 20. März - Franklin und Frankreich

Dieser Tag in der Geschichte: 20. März - Franklin und Frankreich

Dieser Tag in der Geschichte: 20. März 1778

Im 18. Jahrhundert war Politik, wie es jetzt der Fall ist, ein schmutziges, eigennütziges Geschäft. In den ersten Tagen als Nation nutzten die Vereinigten Staaten von Amerika die uralte Antipathie Frankreichs gegenüber England geschickt aus. König Ludwig XVI. Von Frankreich wiederum benutzte die Amerikaner, um seine alten Feinde so weit wie möglich zu ärgern.

Benjamin Franklin war im Dezember 1777 in Begleitung von Silas Deane und Arthur Lee in Frankreich angekommen. Franklin kannte das Image, das er projizieren wollte - das kluge, aber bescheidene Country Bumpkin - gekleidet in einem einfachen braunen Anzug mit einer Pelzmütze statt mit mehr Highfalutin pulverisierte Perücke. Sein Ruf als Erfinder und Staatsmann war ihm bereits vorausgegangen, so dass es nicht nötig war, sein eigenes Horn zu schlagen. Deane und Lee folgten ihrem Beispiel und präsentierten ein nicht bedrohliches, provinzielles Gesicht.

Es hat sich pikiert ausgezahlt. Sie gewannen nicht nur die Bewunderung der Diplomaten, die sie erobern wollten, sondern auch die Liebe des französischen Volkes mit ihrem einfachen, heimeligen Charme. Die drei Amerikaner, insbesondere der charismatische Franklin, wurden zum Toast von Paris und Versailles.

Obwohl König Ludwig XVI. Seine Bedenken hatte, ein Land durch eine Revolution zu unterstützen (vielleicht eine Vorahnung?), Hat er sie beiseite gestellt, wissend, wie schlimm es Englands König George III werden würde. Am 20. März 1778 empfing Louis die drei Vertreter der Vereinigten Staaten, Franklin, Deane und Lee, im königlichen Schlafzimmer in Versailles. Seine Majestät überreichte ihnen einen Brief für den amerikanischen Kongress, der seine Freundschaft verlängerte.

Dieses Treffen war nur eine Formalität. Die amerikanischen Gesandten hatten bereits einen am 6. Februar abgeschlossenen Vertrag mit dem Außenminister ausgehandelt, der den Eintritt Frankreichs in den Krieg mit den USA gegen England markierte. Der König schickte daraufhin 6.000 Soldaten unter dem Kommando von Rochambeau nach Amerika, ein großer Segen für die Kriegsanstrengung. Dies war unter anderem maßgeblich für die Niederlage der Engländer in Yorktown im Oktober 1781, die den Amerikanern den Deal besiegelten.

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