Dieser Tag in der Geschichte: 13. März - Hundesoldaten

Dieser Tag in der Geschichte: 13. März - Hundesoldaten

Dieser Tag in der Geschichte: 13. März 1942

Während des Ersten Weltkrieges waren Hunde von beiden Seiten zu militärischen Zwecken ausgebildet worden. Nach dem Krieg wurde die Praxis vorübergehend aufgegeben. Am 13. März 1942 begann das Quartermaster Corps der US-Armee erneut mit der Ausbildung von Hunden für das jetzt offizielle War Dog-Programm namens K-9 Corps.

Während des Ersten Weltkriegs nahmen über eine Million Hunde an den Kriegsanstrengungen teil. Einer der berühmtesten von ihnen war Rin Tin Tin, ein verlassener Schäferhundwelpe, der in Frankreich gefunden und in die USA gebracht wurde. Er wurde als Stummfilmstar berühmt und machte die damals wenig bekannte Deutsche Schäferhundrasse in den Vereinigten Staaten populär.

Nach dem Krieg holten die Eckzähne Amerikas Hausschuhe zurück und jagten Katzen - bis die Japaner Pearl Harbor angriffen. Am 13. März 1942 ermächtigte der Kriegsminister Robert P. Patterson die Armee, mit der Einführung von Hunden zur Unterstützung der Kriegsanstrengungen zu beginnen. Anfangs wurden dreißig Rassen für den Dienst zugelassen, aber die Zahl wurde schnell auf sieben reduziert: Deutsche Schäferhunde, Sibirische Huskys, Dobermann-Pinscher, Belgische Schäferhunde, Riesenschnauzer, Farm Collies und Eskimohunde.

Ein K-9-Trainingszentrum wurde Ende 1942 in Fort Robinson, Nebraska, gegründet, wo Tausende von Hunden für den Dienst ausgebildet wurden. Nachdem das Gehorsamtraining abgeschlossen war, begannen Mitglieder des K-9-Korps mit einem von vier Programmen, um sie auf die Arbeit als Wachposten, Bote, Scout oder Patrouille oder Minensuchhunde vorzubereiten. Pfadfinderhunde erwiesen sich in Kampfsituationen als am nützlichsten. Sie verhinderten Überraschungsangriffe, indem sie Truppen auf einen herannahenden Feind aufmerksam machten. Das Training dauerte in der Regel zwischen 8 und 12 Wochen.

Der herausragende Kriegsheld der Hunde des Zweiten Weltkriegs war Chips, ein unerschrockener deutscher Schäferhund, der als Infanteriehund ausgebildet wurde und der 3. Infanteriedivision diente. Nachdem er sich von seinen Anführern losgesagt hatte, fand Chip ein feindliches Maschinengewehrnest und griff es an. Der verwundete Kriegshund erhielt zunächst den Silver Star, das Purple Heart und das Distinguished Service Cross, die später alle weggebracht wurden, weil die Armee die Vergabe dieser Ehrungen an Tiere verboten hatte.

Tatsächlich wurden die Kriegshunde, die so treu dienten, nicht immer gut behandelt. Zum Beispiel wurden über 20.000 Familienhunde, die bei der Gründung des K-9-Korps in die Armee geschickt wurden, als "zu alt" (über fünf) oder als "dienstunfähig" befunden. Veteranen-K-9-Hunde wurden bis vor kurzem auch oft von der Armee getötet. Sie argumentierten, dass sich die Tiere nicht an das zivile Leben gewöhnen könnten.

Als der Vietnamkrieg endete, wurden Kampfhunde als "überschüssige militärische Ausrüstung" zurückgelassen, als US-Truppen ausrückten. Dies war auch traumatisch für die K-9-Corps-Trainer und -Führer, die täglich mit diesen treuen Tieren arbeiteten, Leben retteten und ihre eigenen riskierten. Gleichgesinnte Veteranen schlossen sich bald zusammen, um amerikanische Diensthunde zu schützen und zu ehren. Aufgrund des Drucks von Veteranen und Tierliebhabern gewähren die Vereinigten Staaten Kriegshunden nunmehr die gleichen Ehren und Privilegien wie vollwertige Militärangehörige.

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