Dieser Tag in der Geschichte: 24. Juni - Pickfords Million

Dieser Tag in der Geschichte: 24. Juni - Pickfords Million

Dieser Tag in der Geschichte: 24. Juni 1916

In den Tagen, bevor Frauen das Wahlrecht hatten, war einer der mächtigsten Spieler in Hollywood eine kleine Blondine mit Korkenzieherlocken. Mary Pickford begann ihre Karriere in "Flickern", Kurzfilmen, die in Nickelodeons gezeigt wurden, in denen die Schauspieler lediglich als Hilfskräfte angesehen wurden. Sie wurden überhaupt nicht abgerechnet und verdienten nichts. Im Jahr 1916 war Pickford jedoch nicht nur einer der ersten großen Filmstars. Sie war auch eine der berühmtesten Frauen der Welt.

Die gebürtige Kanadierin Mary Pickford, geboren am 8. April 1892 in Toronto, Ontario, begann ihre Karriere 1909 bei der Biograph-Filmfirma in New York City unter der Leitung des Pionierdirektors D.W. Griffith Sie kam 1913 zu Famous Players und wurde später zu Paramount Pictures.

In dieser Zeit begann Pickford, Langfilme zu drehen, und 1916 verdiente sie 2.000 Dollar pro Woche plus einen Bonus von 10.000 Dollar für jeden kompletten Film. Das hört sich nicht nach viel an, aber wenn man die Inflation bereinigt, waren es insgesamt 47.000 USD pro Woche und ein Bonus von 235.000 USD pro Film in heutigen Dollars.

Trotzdem kannte Pickford ihren Wert und verstand, dass das Studio ihr Geld verdiente, obwohl sie großes Geld verdiente, im Vergleich zu dem, was sie mit ihren Bildern machten. Zu dieser Zeit spielte niemand die arme, aber prinzipielle Heroin mit der gleichen Annehmlichkeit und Glaubwürdigkeit wie Mary Pickford, und sie wusste es.

Amerikas Sweetheart, wie sie vom Film an die Öffentlichkeit gebracht wurde, war auch eine kluge Geschäftsfrau. Nach langen Verhandlungen unterzeichnete Mary Pickford am 24. Juni 1916 als unabhängiger Produzent bei Paramount Pictures einen Zwei-Millionen-Dollar-Vertrag (heute etwa 43 Millionen US-Dollar). Der Deal berechtigt sie auch zu einer Kürzung der Gewinne aus ihren Filmen. Mary hat nicht nur in ihren Filmen mitgespielt, sondern war auch an der Produktion und dem Vertrieb beteiligt. Es war der erste Millionenvertrag in der Geschichte Hollywoods und machte Pickford Tinseltowns bestbezahlten Stern aus.

Aber Mary hat sich gerade aufgewärmt. Sie war die einzige weibliche Mitbegründerin von United Artists, der Filmvertriebsfirma, die sie mit Douglas Fairbanks, Charlie Chaplin und D.W. gegründet hatte. Griffith im Jahr 1919. Durch diesen Schritt erhielt Pickford noch mehr künstlerische Kontrolle und einen größeren Anteil an den enormen Profiten, die ihre Filme erzielten.

Im Jahr 1921 kontrollierte Mary fast jeden Aspekt ihrer fertigen Filme. Sie war auch in der beneidenswerten Lage, nur ein einziges Bild pro Jahr machen zu müssen - ein Luxus, der für jeden anderen Schauspieler fast unerhört war. In den späten zwanziger Jahren machte das Filmgeschäft mit dem Einsetzen des Tons eine große Metamorphose durch, und Pickford drehte ihren letzten Stummfilm im Jahr 1927. Marys süßes, zurückhaltendes Image stand im Widerspruch zu der neu populären Partygirl-Flapper, und ihre Filme wurden allmählich weniger Beliebt. Pickford drehte ihren letzten Film 1933.

Neben den oben genannten Erfolgen war Pickford auch maßgeblich an der Organisation der Academy of Motion Picture Arts and Sciences und der Eröffnungs-Oscar-Verleihung im selben Jahr beteiligt. (Siehe: Warum werden die Oscars Oscars genannt?) 1929 nahm sie für ihre Rolle in „Coquette“ die Statuette für die beste Schauspielerin mit nach Hause. Außerdem erhielt Pickford 1976 eine lebenslange Auszeichnung von der Academy of Motion Picture Arts and Sciences.

Sie produzierte bis Mitte der 1950er Jahre weiterhin Filme für United Artists, bis sie und Charlie Chaplin ihre Anteile verkauften. Marys Einnahme betrug 3 Millionen Dollar (heute etwa 29 Millionen Dollar). Nach ihrem Ruhestand lebte sie mit ihrem dritten Ehemann, Buddy Rogers, zu einem meist zurückgezogenen Leben in ihrer Wohnung Pickfair.

Sie starb am 29. Mai 1979 im Alter von 87 Jahren an einem Schlaganfall.

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