Dieser Tag in der Geschichte: 15. Juni - Die Geschichte von Henry Flipper

Dieser Tag in der Geschichte: 15. Juni - Die Geschichte von Henry Flipper

Dieser Tag in der Geschichte: 15. Juni 1877

Henry Ossian Flipper wurde am 21. März 1856 geboren und wuchs als Sklave in Thomasville, Georgia auf. Er war ein sehr intelligenter Junge. Ein anderer Sklave brachte ihm insgeheim das Lesen bei, was beide gefährdete. Nach Ende des Bürgerkriegs besuchte er Schulen der American Missionary Association und begann 1869 an der Universität Atlanta zu studieren.

Flipper hatte sich immer vom Militär angezogen gefühlt. Er schrieb im Januar 1873 an den Kongressabgeordneten von Georgia, James Freeman, und bat um Aufnahme in West Point. Freeman antwortete, dass er ihn nur empfehlen würde, wenn sich Flipper als "würdig und qualifiziert" erwies. Er tat es und Henry durfte die Aufnahmeprüfung ablegen. Er ging vorbei. Flipper trat am 1. Juli 1873 in West Point ein.

Wenig überraschend musste Henry an der Akademie einen unglaublichen Rassismus ertragen. Er war sich auch bewusst, dass die sechs schwarzen Männer, die West Point vor ihm besucht hatten, es nicht bis zum Abschluss geschafft hatten. Darüber hinaus wurde sein schwarzer Klassenkamerad Johnson Whittaker schwer geschlagen und schließlich wegen "falsch" der anderen Kadetten des Angriffs auf ihn beschuldigt.

Trotz der extremen Widrigkeiten gelang Henry Flipper der Durchbruch und wurde am 15. Juni 1877 der erste Schwarze, der von West Point in Auftrag gegeben wurde. Er wurde mit der 10. Kavallerie, auch als Buffalo Soldiers bekannt, in den Westen geschickt.

In Texas wurde er zum Leutnant befördert und wurde Quartermaster. Es war auch in Texas, wo er wegen „Unterschlagung“ und „einem Offizier unangemessen verurteilt“ vor ein Kriegsgericht gestellt wurde. Sehen Sie, Flipper war von seinem Kommandanten gebeten worden, den Quartiermeister in seinem Quartier zu schützen. Kurz darauf wurden von Flipper $ 3,791,77 (ungefähr 74.000 USD heute) aus dem Tresor vermisst. Zu wissen, dass wenn dies entdeckt würde, dies wahrscheinlich als Ausrede verwendet würde, um ihn aus dem Militär geworfen zu werden, versuchte er, die Diskrepanz zu verbergen, wurde aber letztendlich entdeckt.

Flipper war jedoch nicht an diesen Punkt gekommen, ohne sich den Respekt einiger seiner Kollegen zu verdienen, und es wurde allgemein angenommen, dass er das Geld nicht genommen hatte und dass es sich um ein Setup handelte. Daher sammelten mehrere andere Soldaten und Gemeindemitglieder die fehlenden Gelder in seinem Namen, um den Mangel zu decken. Es war aber egal.

Während er letztendlich für unschuldig befunden wurde, wurde er auch des Verhaltens eines Offiziers schuldig gesprochen. Trotz der Tatsache, dass zwei tatsächliche Fälle, in denen weiße Offiziere Regierungsgelder unterschlagen und schuldig gesprochen hatten, nicht dazu geführt hatten, dass einer von ihnen vom Militär entlassen wurde, und Flipper nicht befunden hatte, etwas anderes zu tun, als die Diskrepanz zu verbergen, Am 30. Juni 1882 wurde er aus der Armee entlassen.

Henry fuhr fort, eine sehr erfolgreiche Karriere (oder mehrere) als Zivilist zu machen. Er arbeitete für zahlreiche private Unternehmen und die Bundesregierung als Vermesser, Ingenieur (Zivil- und Militär), Übersetzer, Autor und Experte für mexikanische Landgesetze. Er schrieb mehrere Bücher, sein erstes war seine Autobiographie The Colored Cadet in West Point.

Im Laufe der Jahre behauptete Flipper immer, wie er es 1898 in einem Brief an den US-Repräsentanten John Hull formulierte: „… das Verbrechen, ein Negro zu sein, war in meinem Fall viel abscheulicher, als den Kommandanten zu täuschen.“ Er machte zahlreiche Versuche, die Verurteilung ohne Erfolg rückgängig zu machen, starb schließlich 1940, ohne seinen Wunsch zu erhalten.

1976 wandten sich Flippers Nachkommen und die Anhänger seiner Sache erneut in seinem Namen an die US-Armee. Sie überprüften seinen Fall noch einmal, nur dieses Mal fanden sie heraus, dass die Strafe gegen Flipper "unangemessen hart und ungerecht" gewesen war. Lieutenant Henry Flipper wurde am 30. Juni 1882 eine ehrenvolle Entlassung erteilt.

Am 19. Februar 1999 wurde Leutnant Flipper auch von Präsident Bill Clinton begnadigt.

Heute feiert West Point sein Andenken mit einer Gedenkbüste seines ersten Afroamerikaner-Absolventen. Die Akademie zeichnet in seinem Namen außerdem einen Preis aus, der "die höchsten Qualitäten von Führung, Selbstdisziplin und Beharrlichkeit angesichts ungewöhnlicher Schwierigkeiten während seiner vier Jahre an der Akademie zeigt".

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