Dieser Tag in der Geschichte: 10. Juni - Ein Drachen im Sturm

Dieser Tag in der Geschichte: 10. Juni - Ein Drachen im Sturm

Dieser Tag in der Geschichte: 10. Juni 1752

In einer stürmischen Junilacht in Philadelphia beschloss der amerikanische Renaissance-Mann Benjamin Franklin, seine Hypothese zu prüfen, dass der Blitz eine Form der Elektrizität ist. Mit einem an einem Seidendrachen befestigten Schlüssel fand er:

„Wenn der Kite-Faden durch Regen benetzt wurde, so dass er das elektrische Feuer frei leiten kann, wird er bei Annäherung an den Knöchel reichlich aus dem Schlüssel strömen. Mit diesem Schlüssel kann eine Phiole oder ein Leiden-Gefäß aufgeladen werden: und aus dem auf diese Weise erhaltenen elektrischen Feuer können Spirituosen entflammt werden, und alle anderen elektrischen Experimente können durchgeführt werden, die gewöhnlich mit Hilfe einer Gummiglaskugel oder -röhre durchgeführt werden. und damit die Gleichheit der elektrischen Materie mit der des Blitzens vollständig demonstriert. “

Eine weitere Feder in der Kappe eines bereits vollendeten Mannes. Franklin war bereits als Drucker und Autor sehr erfolgreich, er war maßgeblich an der Gründung einer Abonnementbibliothek beteiligt und führte die American Philosophical Society an. Er war über 40 Jahre alt und wurde in vielerlei Hinsicht gerade erst aufgewärmt.

Franklins Zeitung, Die Philadelphia Gazette, erforderte seine ständige Aufmerksamkeit in den 1750er Jahren nicht. Dies gab ihm die Freizeit, sein Interesse an Wissenschaft und wissenschaftlichen Experimenten zu verfolgen. Um 1750 hatte Franklin den Blitzableiter entwickelt. Er wusste, dass, wenn Gewitter ein elektrisches Phänomen waren, wie er vermutete - und hohe Metallstäbe diese Elektrizität von anderen Gebäuden abziehen können -, dass er etwas wirklich Nützliches anstellte.

Das ikonische Drachenexperiment ist einer der berühmtesten Momente der amerikanischen und wissenschaftlichen Geschichte und zeugt von Ben Franklins genialem und impulsivem Geist. Franklins Forschungen zur Untersuchung und Anwendung von Elektrizität waren bahnbrechend und brachten ihm 1753 die Copley-Medaille der Royal Society. Er führte viele heute gebräuchliche Begriffe wie Elektriker, Batterie und Schaffner ein.

Im 20. Jahrhundert stellte sich jedoch die Frage, ob Franklin tatsächlich sein sagenhaftes Drachenexperiment durchgeführt hat oder ob das Ereignis ein beliebter amerikanischer Mythos nach George Washington und dem Kirschbaum war oder ob die Unterzeichner der Unabhängigkeitserklärung dies taten 4. Juli. Diejenigen, die an der Authentizität der Geschichte zweifeln, behaupten oft, dass Franklin niemals seinen eigenen Bericht über das Experiment geschrieben hat. Es gibt ein Problem mit dieser Theorie. Ben Franklin tat Daß sein vorgeschlagenes Experiment erfolgreich gewesen sei, berichtete zunächst in einem Brief vom 19. Oktober 1752 an einen Peter Collinson in London, der später im Dezember 1752 veröffentlicht und in der Royal Society of London gelesen wurde. In dem Brief, in dem Franklin die für das Experiment zu verwendende Methode beschreibt, erklärt er:

In öffentlichen Zeitungen aus Europa wird häufig erwähnt, dass das Philadelphia-Experiment erfolgreich war, um mit Hilfe von spitzen Eisenstäben, die auf hohen Gebäuden errichtet wurden, das elektrische Feuer aus den Wolken zu ziehen. Es kann dem Neugierigen gefallen, dass das gleiche Experiment darüber informiert wird hat in Philadelphia Erfolg gehabt, obwohl auf eine andere und einfachere Weise hergestellt, die wie folgt ist

15 Jahre später schrieb Joseph Priestley, der mit dem damals 62-jährigen Ben Franklin über diese und andere Dinge korrespondierte, einen detaillierten Bericht über Franklins Experiment in seinem Jahr 1767 Geschichte und gegenwärtiger Stand der Elektrizität, Schreiben:

Der Doktor, der seine Methode zur Überprüfung seiner Hypothese über die Gleichheit der Elektrizität mit der Angelegenheit des Blitzes veröffentlicht hatte, wartete auf die Errichtung einer Spitze [in der Christ Church] in Philadelphia, um seine Ansichten in die Hinrichtung zu bringen; sich nicht vorstellen, dass eine spitze Stange von mäßiger Höhe den Zweck erfüllen könnte; als ihm einfiel, dass er durch einen gewöhnlichen Drachen besseren Zugang zu den Regionen des Donners haben könnte als durch irgendeinen Turm. Deshalb bereitete er ein großes Seidentaschentuch und zwei Kreuzstöcke von angemessener Länge vor, um es zu verlängern, und ergriff die Gelegenheit des ersten herannahenden Gewitters, um auf den Feldern spazierenzugehen, in dem sich ein für ihn zweckmäßiger Stall befand . Aus Angst vor dem Spott, der allzu oft erfolglose Versuche in der Wissenschaft unternimmt, teilte er sein beabsichtigtes Experiment jedoch nur seinem [21-jährigen] Sohn mit, der ihn bei der Aufzucht des Drachens unterstützte.

Nachdem der Drachen hochgezogen worden war, verging eine beträchtliche Zeit, bis sich irgendetwas elektrifizierte. Eine vielversprechende Wolke war ohne Wirkung über sie hinweggegangen; als er endlich, gerade als er anfing zu verzweifeln begann, beobachtete, wie einige lose Fäden der Hanfschnur aufrecht standen und einander aus dem Weg gingen, als ob sie an einem gemeinsamen Schaffner aufgehängt wären. Mit dieser vielversprechenden Erscheinung schlug er sofort den Schlüssel in die Hand, und (lassen Sie den Leser die exquisite Freude beurteilen, die er in diesem Moment empfunden haben muss), war die Entdeckung abgeschlossen. Er spürte einen sehr deutlichen elektrischen Funken. Andere hatten Erfolg, sogar bevor die Schnur nass war, um die Angelegenheit über alle Streitigkeiten hinwegzusetzen, und als der Regen die Schnur nass gemacht hatte, sammelte er reichlich elektrisches Feuer. Dies geschah im Juni 1752, einen Monat nachdem die Elektriker in Frankreich die gleiche Theorie bestätigt hatten, aber bevor er von etwas hörte, was sie getan hatten.

(Hinweis: Anders als oft gesagt, wurde der Drachen nicht vom Blitz getroffen, was für Franklin eine gute Sache ist.)

Am prominentesten unter denjenigen, die Franklin in dieser Angelegenheit bezweifeln, ist der Autor Tom Tucker, der Franklin vorgeworfen hat, alles in Tuckers Buch „Bolt of Fate: Benjamin Franklin und sein fabelhafter Drachen“ aufgearbeitet zu haben Experiment überhaupt und sagte gerade, dass er französische und britische Wissenschaftler anspornte.

Viele Historiker sind mit dieser Theorie nicht einverstanden, da sie völlig gegen Franklins Charakter und seine Arbeitsweise verstößt und auch seinen beträchtlichen Ruf als Wissenschaftler riskiert hätte, wenn eine solche List entdeckt worden wäre. Es ist eine Sache, Witze in seinen Werken zu machen, wie Franklin ausnahmsweise dazu neigte, aber die Fälschung wissenschaftlicher Daten war einfach nichts, was Franklin jemals getan hat.

Der Franklin-Biograf Walter Isaacson sagte: „Es ist unangemessen, zu glauben, dass Franklin das Juni-Datum oder andere Fakten seines Drachenexperiments erfunden hat. Es gibt keinen Fall, in dem er seine wissenschaftlichen Leistungen jemals verschönert. “

Oder wie Dr. Michael Brian Schiffer von der University of Arizona sagte: „Es ist zweifelhaft, dass Franklin ein Stück fiktiver Wissenschaft geschaffen hat, denn er schätzte die Strafe, die die Gentlemanische Einrichtung der Naturphilosophie erfahren hätte, wenn der Betrug aufgedeckt worden wäre . ”

Bei so vielen nachweisbaren Leistungen für seinen Namen hätte es sich kaum gelohnt, seinen Ruf bei einer Verschönerung zu riskieren, nur um ein paar Wissenschaftler über den Teich zu bringen.

Bonus Fact:

  • Es sei darauf hingewiesen, dass Franklins Experiment außergewöhnlich gefährlich war und nicht versucht werden sollte, als er es aufschrieb. Tatsächlich wurde etwa ein Jahr nach Franklins erfolgreichem Experiment ein "Professor Richmann in St. Petersburg" getötet, "während er das Drachenexperiment wiederholte, weil er Blitze aus den Wolken geholt hatte."

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