Dieser Tag in der Geschichte: 6. Juli - Einen Freund töten, Die Hinrichtung von Sir Thomas More

Dieser Tag in der Geschichte: 6. Juli - Einen Freund töten, Die Hinrichtung von Sir Thomas More

Dieser Tag in der Geschichte: 6. Juli 1535

„Lass deine Geister nicht niederschlagen, denn ich hoffe, wir sehen uns an einem besseren Ort, wo wir frei sein können, um in ewiger Glückseligkeit zu leben und zu lieben.“ - Sir Thomas More

Es waren nicht nur die Frauen von Heinrich VIII., Die die Hauptlast seines Zorns trugen. Seine engsten Kumpel fanden auch ein vorzeitiges Ende, weil sie Seine Majestät falsch reiben. Einer der unerwartetsten war sein lebenslanger Freund und Vertrauter Sir Thomas More.

More wurde 1478 in London geboren und studierte Rechtswissenschaften, nachdem er dem Erzbischof von Canterbury als Seite gedient hatte. Als Gelehrter zeigte er große Fähigkeiten und studierte Latein, Logik, Geschichte, Mathematik und Französisch. Im Jahr 1497 traf More den renommierten Gelehrten und Humanisten Desiderius Erasmus und schloss eine lebenslange Freundschaft.

More war ein zutiefst spiritueller Mann, der zwischen dem säkularen und dem religiösen Leben zerrissen war und ernsthaft in Erwägung zog, seine legale Karriere zu verlassen, um sich einem Kloster anzuschließen. Am Ende entschied Thomas, dass dies nicht für ihn war, aber er trug gelegentlich ein Haarhemd und praktizierte angeblich die Selbst-Geißelung.

More hatte vier Kinder von seiner ersten Frau, die 1511 starb. Er heiratete eine vermögende Witwe namens Alice Middleton und zog ihre Tochter Margaret als seine eigene hervor. Er bot all seinen Mädchen eine hervorragende klassische Ausbildung an, eine Seltenheit in einer Zeit, in der Frauen kaum mehr als Eigentum und Zuchtmaschinen galten.

1516 wurde das humanistische Meisterwerk von More Utopie wurde publiziert. Es stärkte nicht nur seinen persönlichen Ruf, sondern auch das seines Landes, das in vielerlei Hinsicht noch immer als Provinzstauwasser angesehen wurde. In dieser Zeit wurde er auch politisch aktiver. Während er arbeitete UtopieKardinal Wolsey, der Kanzler des Königs und eine rundum rechte Hand, schickte ihn nach Flandern, um sich um die Interessen der englischen Kaufleute zu kümmern.

Er hat einen so fantastischen Job gemacht, dass Wolsey und Henry entschlossen waren, seine Dienste dauerhaft vor Gericht zu sichern. Der König hatte immensen Respekt für Mores Fähigkeiten - und Integrität. In den nächsten Jahren erhielt Thomas eine Rente auf Lebenszeit, die einen Platz im Privy erhielt Rat und Ritterschaft, präsentiert mit Land in Oxford und Kent, und vor allem die Hingabe und Liebe seines Königs.

Henry kam oft unangemeldet zum Abendessen nach More in Chelsea, woraufhin die beiden Männer die Sterne anstarrten, um lange Gespräche miteinander zu verbringen. Thomas war einer der wenigen, die den König „Harry“ nennen durften und ohne Angst wahrheitsgemäß zu ihm sprechen durften.

Die Flut wendete sich für More, nachdem Anne Boleyn in Henrys Leben eingetreten war, und der König suchte nach Wegen, die katholische Königin Katharina von Aragon zu verwerfen, die Sir Thomas sehr am Herzen lag. Als Kardinal Wolsey nicht in der Lage war, Papst Clemens VII. Für nichtig zu erklären, gab ihm Henry den Stiefel und ernannte Sir Thomas 1529 zum Lord Chancellor.

Dies war eine Promotion, die sicher nicht wollte. Der König hatte den protestantischen Glauben angenommen, der Papst sei nur der Bischof von Rom und habe keine Autorität über die Kirche in England. Bis dahin hatte Thomas alles im Griff, aber er konnte und wollte die päpstliche Autorität nicht verweigern.

Dies alles wurde zu einem Kopf, als Thomas sich weigerte, einen Eid zu ablegen, der den Nachfolgegesetz bestätigte, der im Wesentlichen die erste Ehe von Henry für ungültig erklärte und den König der Kirche in England nannte. Durch das Treasons Act von 1534 wurde dies des Verrats mehr schuldig gemacht. Das Gewissen von More war nicht so flexibel wie viele andere, die den Eid nur mit den Fingern hinter dem Rücken geleistet hatten. Im April 1534 wurde More im Turm geworfen.

Als Sir Thomas schließlich am 1. Juli 1535 vor Gericht ging, gehörten der Vater, der Bruder und der Onkel der neuen Königin Anne Boleyn zur Kammer. Kein gutes Zeichen.

Wie angedeutet, wurde der spezifische Abschnitt des Gesetzes Mehr wegen des Brechens eines Teils des Treasons Act von 1534 versucht:

Wenn eine Person oder Personen nach dem ersten nächsten Februartag böswillig wünschen, wollen oder wollen, durch Worte oder Schrift oder durch das Handwerk sich vorstellen, erfinden, üben oder versuchen, Körperverletzung anrichten oder dem König zugefügt werden die meiste königliche Person, die Königin oder ihre Erben offensichtlich, oder um sie oder einen von ihnen ihrer Würde, ihres Titels, oder name ihrer königlichen Güter… Dass dann jede solche Person und Personen, die so beleidigt werden, solche Todesschmerzen und andere Strafen haben und erleiden müssen, wie es in Fällen von Hochverrat begrenzt und gewohnt ist.

Als Anwalt wusste More, wie er die Situation vor Gericht umgehen kann. Er lehnte es einfach ab, alle Fragen zu beantworten, die die Vorherrschaft des Königs gegenüber dem Papst in Bezug auf die Church of England betrafen. Indem er sich nicht zu dieser Angelegenheit äußerte, leugnete er dem König nicht seine „Würde, seinen Titel oder seinen Namen“. Aber Richard Rich, der Solicitor General für England und Wales, bezeugte, dass More in seiner Gegenwart behauptete, der König sei nicht der legitime Leiter der englischen Kirche.

Mehr noch, ein Mann, der für seine extreme Integrität und das Festhalten an dem, was er als die Wahrheit empfand, bekannt war (warum er überhaupt in diesem Schlamassel war), behauptete, Rich würde lügen und erklärte:

Könnte es daher Ihren Lordships wahrscheinlich erscheinen, dass ich in einer so gewichtigen Angelegenheit wie dieser so unbewusst handeln sollte, dass ich Herrn Rich vertraue, einem Mann, den ich immer in Bezug auf seine Wahrheit und Ehrlichkeit so meinte: … Dass ich Mr. Rich die Geheimnisse meines Gewissens nur in Bezug auf die Königsherrschaft, die besonderen Geheimnisse und nur den Punkt mitteilen sollte, über den ich mich so lange gezwungen habe, mein Selbst zu erklären? was ich nie tat oder niemals offenbaren würde; als das Gesetz einmal gemacht wurde, entweder dem König selbst oder einem seiner Privatsräte, wie es Ihren Ehren bekannt ist, die von seiner Majestät mehrfach zu keinem anderen Zeitpunkt an mich im Tower geschickt wurden. Ich beziehe mich auf Ihre Urteile, meine Herren, ob dies für irgendeinen Ihrer Lordschiffe glaubwürdig erscheinen kann.

Ob wahr oder nicht, Sir Thomas wurde für schuldig befunden. Danach war er mehr als glücklich, dass jeder seine wahre Meinung zu diesem Thema kennen lernte: "Kein weltlicher Mensch darf der Kopf der Spiritualität sein".

Der typische Tod eines Verräters in England war zu dieser Zeit aufgehängt, gezogen und geviertelt. Es ist ein wirklich schrecklicher Weg, aber Henry, der alte Softie, der er war, wandelte die Strafe seines lebenslangen Begleiters in eine Enthauptung um.

Am Morgen des 6. Juli 1535 war Berichten zufolge mehr guter Laune. Er behielt immer noch seinen wohlbekannten Humor bei, angeblich sagte er dem Leutnant, während er die Treppe zum Schafott besteigte: und was mein Herabkommen angeht, lass mich für mich selbst wechseln. “Barmherzig starb More mit einem Schlag der Axt. Seine letzten Worte lauteten: "Der gute Diener des Königs, aber Gottes erster".

Sein Kopf war an einem Hecht befestigt und auf der London Bridge als Warnung an andere potenzielle Verräter ausgestellt. Nach einem Monat holte seine geliebte Adoptivtochter Margaret Roper es ab und gab es in einer Familiengruft ordentlich beerdigt. Der Rest seines Körpers liegt in der Kapelle St. Peter ad Vincula im Tower von London.

Sir Thomas More wurde 1935 von Papst Pius XI. Heilig gesprochen und wird auch von der anglikanischen Kirche als Heiliger betrachtet.

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