Dieser Tag in der Geschichte: 29. Juli - Die Kleopatra der Secession

Dieser Tag in der Geschichte: 29. Juli - Die Kleopatra der Secession

Dieser Tag in der Geschichte: 29. Juli 1862

Die verbündete Spionin Marie Isabella "Belle" Boyd, oft als "Cleopatra der Secession" bezeichnet, wurde am 29. Juli 1862 von Unionstruppen verhaftet und im Old Capital Prison in Washington DC inhaftiert. Es war die erste von drei Festnahmen für diese jugendliche Spionage Agent aus Martinsburg, Virginia.

Belles Stadt war eine der ersten, die in den frühen Tagen des Bürgerkriegs 1861 den Unionstruppen zum Opfer fiel. Es dauerte nicht lange, bis ihre Spionagekarriere begann. Am 4. Juli 1861 erschoss Belle einen Unionssoldaten, der, wie sie in seinen Memoiren schrieb, „meine Mutter und mich in der Sprache so anstößig ansprach wie möglich ist. Ich konnte es nicht länger ertragen ... wir Damen waren gezwungen, bewaffnet zu sein, um uns so gut wie möglich vor Beleidigung und Empörung zu schützen. "

Offensichtlich fanden die Gewerkschaftsoffiziere, die die Schießerei untersuchten, Belles Handlungen für gerechtfertigt. Von diesem Zeitpunkt an fungierte Belle als Bote für die konföderierten Generäle Pierre Beauregard und Thomas „Stonewall“ Jackson und lieferte den Truppen Waffen und medizinische Hilfsgüter. Sie konnte mit mehr Mut wagen, als ein Mann jemals konnte, da die Unionssoldaten nicht der Meinung waren, dass ein junges Mädchen in der Lage wäre, ein so effektiver Spion zu sein. Tatsächlich gelang es ihr sogar, sich einem Captain Daniel Keily von der Unionsarmee anzunähern und ihn mit seinen Reizen dazu zu bringen, militärische Geheimnisse zu enthüllen. Sie sagte später dazu: "Für ihn bin ich für einige sehr bemerkenswerte Ergüsse, einige verwelkte Blumen und viele wichtige Informationen zu Dank verpflichtet."

Am 23. Mai 1862 lebten Belle und ihre Familie im selben Hotel wie mehrere Unionssoldaten. Während die Soldaten einen Kriegsrat führten, versteckte sich Belle in einem Schrank im Raum und lauschte ihren Plänen durch ein Astloch. Dann ritt sie in ihrem dunkelblauen Kleid und ihrer schicken weißen Schürze, setzte sich durch die Lücke zwischen den beiden Armeen in Reichweite der Unionsgewehre und Artillerie und überbrachte ihre Nachricht atemlos einem Stabsoffizier. «Scarlett O'Hara hatte nichts mit Belle zu tun Boyd.

Für ihre Bemühungen in diesem Kampf schrieb General Jackson ihr ein persönliches Dankeschön und sie wurde mit dem Southern Cross of Honor ausgezeichnet.

Schließlich gelangte ihr Geheimnis jedoch heraus, und Kriegsminister Edwin Stanton erließ am 29. Juli 1862 persönlich einen Haftbefehl gegen Belle. Sie wurde in das Old Capital Prison (heute Sitz des Obersten Gerichtshofs) gebracht und in die Hauptstadt der Konföderation verbannt Richmond einen Monat später. Im darauffolgenden Sommer war sie jedoch wieder in Nord-Virginia und wurde im Juli 1863 erneut verhaftet.

Belle war bis Dezember 1863 inhaftiert, als sie erneut nach Richmond verbannt wurde. Wieder einmal ignorierte sie diesen Satz, diesmal im März 1864 für England segeln. Aber ihr Schiff wurde abgefangen und sie wurde in einem Gefängnis in Yankee im Staat New York inhaftiert. Sie wurde nach Kanada deportiert und „unter schweren Schmerzen, falls sie in die Vereinigten Staaten zurückkehrt“.

Sie wissen, dass sie nicht tun würde, was ihr gesagt wurde. Belle ging stattdessen nach England und heiratete seltsamerweise einen Gewerkschaftsoffizier Samuel Hardinge. Sie veröffentlichte ihre (übertrieben übertriebenen, aber höchst unterhaltsamen) Memoiren Belle Boyd in Lager und Gefängnis 1865 starb ihr Mann im folgenden Jahr und hinterließ sie mit einer kleinen Tochter.

Belle versuchte sowohl in England als auch in den Vereinigten Staaten (so viel für diese Verbannung) zu handeln. Sie heiratete ihren zweiten Gewerkschaftsoffizier John Swainston Hammond, mit dem sie vier Kinder hatte. Sie ließ sich 1884 von ihm scheiden, und im folgenden Jahr heiratete Belle Nathaniel High, einen 17 Jahre jüngeren Mann.

Sie kehrte 1886 zur Schauspielerei zurück, um ihre zivilen Kriegsausbrüche für begeisterte und anerkennende Zuhörer wieder herzustellen. Belle starb im Alter von 56 Jahren auf der Bühne - ein passendes Ende ihres dramatischen Lebens.

Wenn es seltsam erscheint, dass Belle zwei Männer aus dem feindlichen Lager heiratete, war es wirklich nicht so, wenn Sie Belles Geist verstanden hätten. Boyd war mehr ein Abenteurer als ein Konföderierter. Sie genoss die Berühmtheit, die ihre Erfolge sie brachten, und genoss es, jeden Standard, der von Damen erwartet wurde, zu brechen.

Sie war einzigartig. Wie die Zeitung der Konföderierten Der Indexschrieb 1864 über Boyd: „Wahrscheinlich enthält die Weltgeschichte keinen Parallelfall. Ihre Abenteuer inmitten des amerikanischen Krieges übertreffen alles, was man auf den Seiten der Fiktion erwarten kann. “

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