13. Januar: Dr. William Brydon, einer der wenigen Überlebenden des Massakers von Elphinstones Armee, bei dem über 16.000 Menschen getötet wurden, macht es sicher in die Garnison in Jalalabad, Afghanistan

13. Januar: Dr. William Brydon, einer der wenigen Überlebenden des Massakers von Elphinstones Armee, bei dem über 16.000 Menschen getötet wurden, macht es sicher in die Garnison in Jalalabad, Afghanistan

Dieser Tag in der Geschichte: 13. Januar 1842

An diesem geschichtsträchtigen Tag 1842 ritt Dr. William Brydon, der sich damals einen Teil seines Schädels abscheren ließ, mit einem erschöpften Pferd in die britische Garnison in Jalalabad, Afghanistan. Auf die Frage, wo der Rest der Armee sei, antwortete er: "Ich bin die Armee". Tatsächlich war er nicht der einzige Überlebende, wie er dachte, aber er war ziemlich nahe daran. Die wenigen anderen Überlebenden waren tendenziell bestimmte hochrangige Offiziere und einige ihrer Frauen, die gefangengenommen und gefangen gehalten wurden.

Die 4.500 Soldaten (700 britische und 3.800 indische) wurden von Generalmajor William George Keith Elphinstone befehligt. Sie wurden von etwa 12.000 Lagerfolgern begleitet, die aus verschiedenen Handwerkern bestanden; Diener; Friseure; Schmiede; usw., zusammen mit vielen Frauen und Kindern von Soldaten und den anderen Lagerverfolgern. Neben der Führung dieser kleinen Armee wurde Elphinstone auch als einer der Kommandeure in der Schlacht von Waterloo bezeichnet. Hier enden seine positiven Auszeichnungen, obwohl General Elphinstone allgemein als armer Kommandant angesehen wurde und sogar als "der inkompetenteste Soldat, der jemals General wurde", von einem seiner Generalgenossen (William Nott) bezeichnet wurde.

Anfangs lief es für Elphinstone und seine in Kabul stationierten Truppen sehr gut. Zunächst waren es 20.000, in einem zivilen Lager 38.000. Der Lebensstil in Kabul war für sie sehr luxuriös und friedlich, nachdem sie anfangs die Macht übernommen hatten, trotz der berechtigten Unruhen unter den Afghanen gegenüber ihren relativ jüngsten britischen Eroberern. Dieser friedliche Lebensstil wurde zu einem hohen Preis von der britischen Regierung in Indien gekauft, die Subventionen an die umliegenden Stämme zahlte, um sie zu beruhigen. Der Lebensstil war so friedlich, dass die meisten Truppen nach Indien zurückbefohlen wurden. In Kabul blieben nur 4.500 Menschen mit ungefähr 12.000 Zivilisten im Schlepptau. Unglücklicherweise für die Soldaten wurde schließlich entschieden, dass die Kosten für die Subventionen und die Aufrechterhaltung der kleinen Garnison in Kabul zu hoch waren, sodass die Subventionen eingestellt wurden.

Kurz darauf ermordete eine Gruppe Afghanen einen der britischen Hauptoffiziere in Kabul, Alexander Burnes. General Elphinstone reagierte nicht auf den Mord, um weitere Aufstände zu verhindern. Bald fanden eine Reihe kleiner Gefechte statt, bei denen Elphinstone seine Gefahr erkannte und von Kandahar Verstärkung forderte. Leider konnten keine Verstärkungen durch starken Schnee in den Pässen erreicht werden.

Um das Problem zu umgehen, beschloss ein hochrangiger britischer Beamter zu versuchen, für die Soldaten und 12.000 Lageranhänger eine sichere Überfahrt zur Garnison in Jalalabad auszuhandeln. Die afghanischen Rebellen, angeführt von Akbar Khan, schienen anfangs offen für einen solchen Vertrag zu sein und luden die Briten zu einem Treffen ein, bei dem sie die britische Delegation unmittelbar nach dem Aussteigen ihrer Pferde abschlachteten. Anstatt auf dieses Ereignis in irgendeiner Weise zu reagieren, entschied sich General Elphinstone, anfangs mehr oder weniger nichts zu tun. Er folgte diesem Schritt mit dem genialen Schlaganfall, mit den Rebellen eine Vereinbarung zu treffen, in der festgelegt wurde, dass die britischen Soldaten einen Großteil ihres Schießpulvers, Muskets und schwere Artillerie vor der Abreise abgeben würden. Als Gegenleistung dafür, dass sie die Rebellen-Truppen, die später gut bewaffnet waren, größtenteils aufgeben wollte, sollte sie einen sicheren Durchgang zur etwa 90 Kilometer entfernten Garnison in Jalalabad erhalten.

Natürlich war der zweite Teil der Armee und der Anhänger von Elphinstone, die Kabul verlassen hatten, von den Festungswällen der Stadt aus beschossen worden, wobei ihre hintere Flanke schwere Opfer forderte. Darüber hinaus wurden die Kranken und Verwundeten, deren Überreste so bald wie möglich von den Afghanen abgeschlachtet wurden, und das ehemalige Armeelager in Brand gesetzt.

Trotz des Angriffs waren die Truppen die Sekunde außerhalb der Stadt, anstatt den Marsch auf den kritischen Pass in 10 Meilen Entfernung zu beschleunigen, um sicherzustellen, dass die Afghanen nicht zuerst dort ankamen und Befestigungsanlagen aufstellten. Elphinstone ordnete stattdessen bereits nach 6 Uhr einen Stopp an Meilen. Am nächsten Tag machten sie den restlichen Weg zum Pass, aber die Afghanen hatten ihn bereits gesichert, natürlich bewaffnet mit dem britischen Schießpulver und den Waffen, die General Elphinstone ihnen einige Tage zuvor gegeben hatte. In dieser Nacht lagen ungefähr 2/3 der Armee von Elphinstone tot und konnten den Pass nicht durchdringen. Schließlich verließen Elphinstone und sein Stellvertreter freiwillig ihre Truppen und ergaben sich selbst (der General starb einige Monate später in Gefangenschaft), obwohl die überlebenden Truppen und Anhänger, die noch nicht gefangen waren, weitergingen. Die meisten anderen, die sich ergeben wollten, einschließlich Frauen und Kinder, wurden getötet. Die wenigen, die ein Lösegeld forderten, wurden einfach nach Kabul zurückgebracht und gefangen gehalten.

Eine Gruppe, angeführt von Thomas John Anguetil, schaffte es, weiter Soldaten zu werden, und erreichte es bis zum kleinen Dorf Gandamack, weniger als einen Tag von der Garnison in Jalalabad entfernt.Auf ihrer Reise vom Pass zu diesem Dorf hatte die Gruppe schwere Verluste zu beklagen, und nur etwa 20 Offiziere und 45 andere Soldaten erreichten Gandamack. Wie man es von ihnen erwarten kann, ohne es zu brechen, sind diese Soldaten nicht so bereit, sich zu ergeben, selbst nachdem sie umzingelt waren und die Chance hatten. So ging der Kampf weiter. Von den verbleibenden 65 der einst 16.500 starken Gruppe wurden bis auf sieben alle in Gandamack getötet. Sechs berittenen Truppen gelingt es, nach Einbruch der Dunkelheit die Szene zu verlassen, fünf von ihnen wurden getötet, bevor sie Jalalabad erreichten.

Am Ende schaffte es Dr. William Drydon als erster und einer der einzigen, die es geschafft hatten (einige andere schafften es wieder, wie einen griechischen Kaufmann und auch einen „Mr. Baness“). (obwohl Baness am nächsten Tag starb). Nach Drydons Bericht wurden er und ein Leutnant von den anderen Offizieren im Stich gelassen. Die Offiziere hatten Pferde in einem besseren Zustand. Die beiden machten dann alleine weiter, bis der Leutnant schließlich bis zum Einbruch der Nacht stehen blieb und sich versteckte, obwohl sie nur drei Meilen von der Garnison entfernt waren. Dr. Drydon hielt es für besser, weiterzumachen, was er tat, und kam gegen 13.00 Uhr in der Garnison an. am 13. Januar Der Leutnant hat es nie geschafft.

Interessanterweise wurde Brydons Leben von einem Papiermagazin gerettet, das er in seinen Hut gesteckt hatte, um zu versuchen, seinen Kopf warm zu halten (damals war es extrem kalt, mit starken Schneefällen auf dem Boden). An einem bestimmten Punkt in seiner Wanderung schwang ein afghanischer Soldat ein Schwert nach ihm und traf das Magazin. Statt seinen ganzen Kopf zu schneiden, lehnte das Schwert einfach ab und scherte einen Teil von Dr. Brydons Schädel. Immer noch eine nicht angenehme Verletzung, aber bei weitem nicht so schlimm, wie es hätte sein können.

Die Briten waren offensichtlich nicht freundlich zu diesem Massaker und die Rebellen in Kabul wurden bald Opfer eines eigenen Massakers, als eine britische Armee, die von einem zuständigen General geführt wurde, William Nott, kurz darauf in Kabul einmarschierte. Alle rund 50 Geiseln wurden gerettet, nachdem die britische Armee Kabul zurückerobert hatte. Von den 16.500 Menschen, die versucht hatten, aus dieser Stadt zu fliehen, war fast alles übrig.

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