Dieser Tag in der Geschichte, 11. Dezember: Menschen landen zum letzten Mal auf dem Mond

Dieser Tag in der Geschichte, 11. Dezember: Menschen landen zum letzten Mal auf dem Mond

Dieser Tag in der Geschichte: 11. Dezember 1972

An diesem Tag in der Geschichte, 1972, landeten die Astronauten Harrison Schmitt und Eugene Cernan, Apollo 17, auf dem Mond und wurden die letzten Menschen, die auf dem Mond spazieren gingen. Während der gesamten Apollo-Missionen, die sich von 1961 bis 1972 erstreckten, reisten insgesamt 24 Personen zum Mond, wobei zwölf von ihnen zur Landung kamen und während dieser Missionen einen Fuß auf die Oberfläche traten: Neil Armstrong; Buzz Aldrin; Pete Conrad; Alan Bean; Alan Shepard; Edgar Mitchell; David Scott; James Irwin; John W. Young; Charles Duke; Eugene Cernan; und Harrison Schmitt.

Die Apollo 17-Mission war nicht nur das letzte Mal, als Menschen auf dem Mond gingen, sondern auch der erste Nachtstart einer bemannten Weltraummission. Während der Mission befanden sich die Astronauten drei Tage auf der Oberfläche des Mondes. Dies ist die längste Zeitspanne, die ein Mensch auf dem Mond geblieben ist. Das letzte Mal, als Schmitt und Cernan auf dem Mond gingen, war am 13. und 14. Dezember der letzte, der die Oberfläche des Mondes (um etwa 12:41 Uhr EST, 14. Dezember, nach etwa 7 Stunden außerhalb des Mondmoduls) als Eugene verlassen hatte Cernan

Unmittelbar vor dem Wiedereintritt in das Mondlandemodul erklärte Cernan:

Ich bin auf der Oberfläche. und da ich den letzten Schritt des Menschen von der Oberfläche aus für einige Zeit zu Hause mache - aber wir glauben nicht zu lange in die Zukunft - möchte ich nur sagen, was ich glaube, dass die Geschichte es aufnehmen wird. Die heutige Herausforderung Amerikas hat das Schicksal der Menschen von morgen bestimmt. Und wenn wir den Mond in Taurus-Littrow verlassen, verlassen wir, wie wir gekommen sind, und, so Gott will, wenn wir wiederkommen werden: mit Frieden und Hoffnung für die ganze Menschheit. Godspeed die Crew von Apollo 17.

Die Gedenktafel, die die beiden auf diesem letzten Mondweg hinterlassen hatten, lautete: "Hier beendete der Mensch seine erste Erkundung des Mondes im Dezember 1972. Möge sich der Geist des Friedens, in den wir gekommen sind, im Leben der gesamten Menschheit widerspiegeln."

Die Apollo-Missionen sollten ein Vorläufer für die Errichtung einer permanenten militärischen und wissenschaftlichen Basis auf dem Mond sein, aber fast vier Jahrzehnte später sind wir diesem Ziel nicht wirklich näher als wir damals waren.

Interessanterweise hatte Kennedy aufgrund der enormen Kosten, die ein Mann zum Mond geschickt hatte, ursprünglich die Absicht, dass die USA und die Sowjetunion ihre Technologie und die finanzielle Belastung des Projekts gemeinsam nutzen würden. Kennedy schlug dies mehrfach der sowjetischen Premiere Nikita S. Chruschtschow vor, wurde jedoch jedes Mal abgelehnt. Chruschtschows Vorbehalte lauteten jedoch vor allem, dass die Sowjets zu Beginn des Weltraumprogramms der Vereinigten Staaten den USA weit voraus waren, insbesondere in der Raketentechnologie. Tatsächlich war es den Sowjets schon gelungen, etwas auf den Mond zu werfen und das Objekt am 13. September 1959 während der Luna-2-Mission erfolgreich an die Oberfläche zu bringen.

Chruschtschows Sohn enthüllte jedoch Ende der 1990er Jahre, dass sein Vater Ende 1963 beschlossen hatte, seine Haltung zu ändern und die gemeinsame Anstrengung zu unterstützen, einen Mann auf den Mond zu stellen. Dies hätte nicht zwangsläufig bedeutet, dass sich die beiden Mächte bei dieser Anstrengung zusammengeschlossen hätten, da es durch beide Regierungen klar gewesen wäre, nur dass sich die beiden Führer dafür einsetzen würden. Kennedys abschließender Vorschlag im September 1963 erklärte: „In einem Bereich, in dem die Vereinigten Staaten und die Sowjetunion über eine besondere Kapazität verfügen - den Weltraum -, besteht Raum für neue Zusammenarbeit und weitere gemeinsame Anstrengungen. … Ich schließe diese Möglichkeiten einer gemeinsamen Expedition zum Mond an. “

Chruschtschow hatte angeblich seine Haltung geändert, da er der Meinung war, dass die Sowjetunion, anders als Kennedy zum ersten Mal vorgeschlagen hatte, ein Team zusammenzustellen, von den für die Mondmissionen entwickelten Technologien der Vereinigten Staaten viel lernen könnte. Er war auch der Ansicht, dass eine solche gemeinsame Anstrengung die Spannungen zwischen den USA und der Sowjetunion verringern würde, was es den Sowjets ermöglichen würde, ihr Militärbudget erheblich zu reduzieren und mehr Geld für landwirtschaftliche und industrielle Bemühungen zu verwenden.

Unglücklicherweise beendete Kennedys Ermordung im November 1963 den geplanten zweiten Gipfel zwischen den beiden Führern, bei dem der Sohn von Chruschtschow angeblich sagte, sein Vater habe geplant, Kennedys Vorschlag anzunehmen. Präsident Johnson, der auf Kennedy folgte, nahm die Bemühungen Kennedys, die Sowjetunion und die USA erheblich zu verbessern, nie auf. Beziehungen und Chruschtschow wurde im Oktober des folgenden Jahres von der Macht entfernt, was die Chancen der beiden Länder, die einen Mann auf den Mond brachten, weiter schmälerte.

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