Dieser Tag in der Geschichte: 13. August - Der Möchtegern-König

Dieser Tag in der Geschichte: 13. August - Der Möchtegern-König

Dieser Tag in der Geschichte: 13. August 1913

Am 13. August 1913 bekam der Zirkusakrobat Otto Witte einen Job, als er zum König von Albanien gekrönt wurde. Zumindest ist das die Geschichte.

Der 1872 geborene Otto Witte war die meiste Zeit seines Lebens Zirkusartist und begann im Alter von acht Jahren als Löwenbändiger. Abgesehen von seiner Arbeit unter dem Big Top war Otto auch für seine Fähigkeit bekannt, gutes Garn zu spinnen. Und er hat nie die Wahrheit einer guten Geschichte in die Quere kommen lassen. Er würde sich atemlos rühmen, wie ihn seine Fähigkeiten als Magier zum Ehrenchef eines pygmäischen Stammes in Afrika gemacht hätten. Er würde auch die Leute mit der Geschichte seines Versuchs mit der Tochter des Kaisers von Äthiopien verwöhnen.

Aber Wittsens epischste Geschichte war, dass er im August 1913 zum König von Albanien gekrönt wurde. Laut Ottos Bericht war er in Budapest, als ihm ein Freund einen Zeitungsartikel über Albaniens Trennung vom Osmanischen Reich zeigte. Die Albaner versuchten anscheinend, einen Prinz namens Halim Eddine zu finden, der sie als König krönen sollte.

Die Zeitung veröffentlichte neben dem Artikel ein Bild des Prinzen, und durch seltsamste Zufälle war Otto Witte für Halim Eddine ein toller Ruf! Also beschloss Otto, mit seinem Kumpel Max Schlepsig, der für seinen Lebensunterhalt Schwerter schluckte, nach Albanien zu schleifen, sich als Prinz auszugeben und seinen Thron zu beanspruchen.

Genau das hat er also gesagt. Und an fünf herrlichen Tagen lebte Otto wie ein König. Er hatte den Palast und den königlichen Harem. Er hat sogar dem benachbarten Montenegro den Krieg erklärt, nur weil er konnte. Aber nachdem fünf Tage vergangen waren, wurde seine List dünn. Mit der Hilfe mehrerer Haremdamen entkamen Otto und Max mit einem guten Stück der albanischen Schatzkammer als Andenken.

Naysayers wies darauf hin, dass es keine Spur lokaler Beweise gab, die Ottos Behauptungen stützten, und Prinz Halim Eddine in den historischen Aufzeichnungen nicht enthalten ist. Witte und seine Anhänger sagten, es sei verständlich, dass die Albaner alle Beweise zerstören wollen, die beweisen, dass sie in einer so großen Liga betrogen worden sind.

Otto Witte hielt an seiner Geschichte fest. Nach dem vermeintlichen Ereignis bestand er darauf, als "ehemaliger König von Albanien" angesprochen zu werden, und er wurde sogar von der deutschen Regierung zugelassen, in seinem amtlichen deutschen Personalausweis als solcher bezeichnet zu werden. Er hatte dies auch auf seinem Grabstein graviert, als er starb. Interessanterweise starb er am 13. August 1958, dem 45. Jahrestag seiner angeblichen Krönung.

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