Dieser Tag in der Geschichte: 7. April - Der große amerikanische Schausteller

Dieser Tag in der Geschichte: 7. April - Der große amerikanische Schausteller

Dieser Tag in der Geschichte: 7. April 1891

"Jede Menge hat ein Silberfutter" - P.T. Barnum

"The Great American Showman", P.T. Barnum, gestorben am 7. April 1891. Als eine der wichtigsten Persönlichkeiten der amerikanischen Unterhaltungsgeschichte bezeichnete das LIFE-Magazin ihn auch als "Schutzpatron der Förderer". Immer als vollendeter Geschäftsmann galten seine letzten Gedanken der "Barnum" & Bailey Greatest Show On Earth. “Die Show erschien im Madison Square Garden in New York, und Barnum bat jemanden," um Bailey zu fragen, was die Kasse gestern Abend im Garden war. "

P.T. Barnum, geboren am 5. Juli 1810 in Bethel, Connecticut, war 61 Jahre alt, bevor er mit „The Greatest Show on Earth“ anfing, begann jedoch im zarten Alter von 12 Jahren seine sehr erfolgreiche Karriere, Lottoscheine und Rum zu verkaufen. (Anmerkung: Colonel Sanders of KFC war auch in seinen 60ern, bevor er sein Hühnerreich gründete. In Sanders 'Fall war er pleite und lebte damals auch in seinem Auto. Siehe: War Colonel Sanders wirklich ein Colonel?)

Auf jeden Fall zahlte Barnum lange vor der „Greatest Show“ im Jahr 1835 die Summe von 1.000 Dollar (heute etwa 22,6.000 Dollar) für einen älteren Sklaven namens Joice Heth, der behauptete, sie wäre 161 Jahre alt und einmal als Krankenschwester von George Washington gedient . Angesichts der Tatsache, dass Washington 1799 starb, ist es nicht völlig unmöglich, dass die Frau tatsächlich tatsächlich als Krankenschwester diente, obwohl der 161-jährige Teil natürlich mehr als ein wenig verdächtig erscheint.

Das Wichtigste dabei war jedoch, dass Heth sicherlich 161 Jahre alt aussah und über enzyklopädisches Wissen über Washington und sein Leben und seine Zeit verfügte. Auf ihrem Höhepunkt gelang es Barnum, durchschnittlich 1.500 Dollar pro Woche im Alter von Joice Heth in NYC zu verdienen, und als das Interesse nachzulassen begann, engagierte er einen Plattenspinnakrobaten, den er „Signor Vivalla“ nannte, und beförderte ihn ging mit seinen beiden Geldmachern auf die Straße - einer war ein Sklave, der andere eine gemietete Hand.

Ende 1841 erwarb Barnum das American Museum von Scudder in Manhattan und benannte es in Barnums American Museum um, das er mit Hunderten von zweifelhaften Verdiensten erfüllte. Im folgenden Jahr lernte er Charles Sherwood Stratton kennen, einen kleinen vierjährigen Jungen, der 15 Pfund wog und 25 Zoll groß war. Barnum sah Dollarzeichen um das Kind tanzen, lehrte das Kind singen und tanzen und stellte es der Öffentlichkeit als „General Tom Thumb“ vor. Eine Europareise und eine Audienz bei Queen Victoria waren das Sahnehäubchen.

Barnums Ruhm hatte sich immer auf Attraktionen mit schwachen Augenblicken konzentriert, aber das änderte sich, als er 1850 die schwedische Opern-Sensation Jenny Lind dem amerikanischen Publikum vorstellte. Nachdem er das Treiben über ihre ausverkauften Konzerte in Europa gehört hatte, unterschrieb Barnum Linds Sehkraft (und ungehört) für 150 Shows in den USA und Kanada für 1000 US-Dollar pro Pop. Am Ende verdiente er ungefähr eine halbe Million Dollar (heute rund vierzehn Millionen Dollar).

Das amerikanische Museum brannte 1868 nieder, aber er sammelte viele seiner alten Besatzung und eröffnete P.T. Barnums Grand Travelling Museum, Menagerie, Caravan und Zirkus. Er fand 1874 im New York Hippodrome (später Madison Square Garden) ein festes Zuhause für seine "Greatest Show on Earth". Es war der größte Zirkus der amerikanischen Geschichte.

Im Jahr 1881 ging Barnum eine Partnerschaft mit den Zirkusmanagern James Bailey und James Hutchinson ein. Im nächsten Jahr erwarb der Circus Jumbo, einen 11 1/2-Fuß-Elefanten von 6 1/2 Tonnen. "Der aufragende Monarch seiner mächtigen Rasse, der wie die Welt nie wieder sehen wird." Jumbo war ein großer Anziehungspunkt für den zeigen bis zu seinem tragischen Tod drei Jahre später. (Siehe: Woher das Wort "Jumbo" kam, um mehr über den Mammutelefanten und sein frühzeitiges Ableben zu erfahren.)

Die lebende Legende willigte ein, die tägliche Kontrolle über den Zirkus 1887 zu übernehmen. Sie wurde in Barnum & Bailey Greatest Show auf der Erde umbenannt.

P. T. Barnum hatte beobachtet, dass die Presse nette Dinge über Menschen nach ihrem Tod aussagt Die New Yorker Sonne Einige Wochen vor seinem Tod kam Barnum einen Nachruf zu. Die Schlagzeile auf ihrer Titelseite kündigte an:

Großartig und nur Barnum - er wollte seinen Nachruf lesen - hier ist es.

P.T. Barnum starb am 7. April 1891 im Schlaf und wurde in Bridgeport, Connecticut, begraben.

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