Dieser Tag in der Geschichte: 27. April - Union Soldiers und ein Dampfschiff

Dieser Tag in der Geschichte: 27. April - Union Soldiers und ein Dampfschiff

Dieser Tag in der Geschichte: 27. April 1865

Die größte kommerzielle Seeunfallkatastrophe (die Titanic nur durch Todesopfer hinter sich ließ) ereignete sich am 27. April 1865, als das Dampfschiff Sultana explodierte und am Mississippi River in der Nähe von Memphis Tennessee sank. Ungefähr 1.700 Passagiere, die meisten von ihnen, die vor kurzem auf dem Heimweg von Unionssoldaten entlassen wurden, kamen ums Leben.

Die Sultana galt als ein Dampfschiff der Spitzenklasse, als es 1863 gebaut wurde. Es war 260 Fuß lang und konnte 376 Passagiere legal befördern. Wie viele andere Boote geriet die Sultana während des Bürgerkriegs unter Beschuss. Im Jahre 1863 wurde das Oberwerk zweimal schwer beschädigt. Als der Krieg weiterging und der Norden begann, das Mississippi River Valley zu überholen, wurde die Sultana aufgefordert, Truppen und Vorräte für die Unionsarmee zu transportieren.

Am 21. April 1865 kam die Sultana von New Orleans nach Norden. Als sich das Boot flussaufwärts bewegte, entdeckte ein Besatzungsmitglied einen undichten Kessel und stellte einen Kesselbauer ein, der sich zwei Tage später in Vicksburg, Mississippi, mit dem Problem befasste. Nachdem der Kesselmacher R. G. Taylor die Schäden beurteilt hatte, teilte er Captain J. Cass Mason mit, dass zwei Blätter ausgetauscht werden mussten.

Da er weder Zeit noch Geld verschwenden wollte, sagte er zu Taylor, er solle das Problem zunächst beheben, und er versicherte dem Kesselbauer, er werde die Situation in St. Louis vollständig angehen. Taylor hielt dies für eine schlechte Idee, tat jedoch die minimale Arbeit, die Mason verlangte, und schickte den Sultana in ihre Richtung.

Warum war Captain Mason so eilig? Kürzlich freigelassene Kriegsgefangene der Union warteten in Vicksburg darauf, nach Norden nach Illinois zu fahren. Die US-Regierung zahlte fünf Dollar pro Mann aus, und die Kapitäne der Dampfboote gaben den Offizieren der Armee, die ihre Boote mit zurückkehrenden Soldaten füllten, lukrative Rückschläge.

Am 24. April verließ die Sultana Vicksburg mit rund 2.300 Passagieren, etwa sechsmal so viel wie normal. Die ehemaligen Kriegsgefangenen waren durch Hunger und Krankheiten geschwächt. Trotz der beengten Verhältnisse, seit der Krieg hinter ihnen war, waren sie verständlicherweise in ausgezeichneter Stimmung, und sie waren schließlich auf dem Weg nach Hause zu ihren Familien.

Die Sultana erreichte Memphis, Tennessee, am 26. April, um ihre Fracht abzuladen und Kohle über den Fluss in Arkansas zu holen. Am 27. April um 2 Uhr morgens explodierte der geflickte Kessel, gefolgt von zwei der drei anderen Kessel in schneller Folge. Zischendampf und glühende Granatsplitter, die wie Raketen fliegen, töteten viele Passagiere sofort. Andere wurden in den dunklen, kalten Fluss wie Puppenpuppen von der Gewalt der Explosion geschleudert.

Verzweifelte Passagiere schnappten sich alles, was sie als provisorische Rettungshüter benutzen konnten - Türen, Matratzen, Heuballen -, da sich an Bord nur ein Rettungsboot befand. Die Flutbedingungen des Flusses, die Nachtschwärme und die schlechte körperliche Verfassung der meisten Passagiere machten die Überlebenschancen ebenfalls sehr gering.

Mindestens 1.700 der rund 2.300 Menschen an Bord kamen in dieser Nacht ums Leben, und dennoch wurde die Tragödie damals kaum beachtet. So aktuell es auch war, die Sultana-Katastrophe ereignete sich im April 1865, einem Monat mit beispiellosen Ereignissen in der amerikanischen Geschichte. General Robert E. Lee ergab sich. Präsident Abraham Lincoln wurde von einer Kugel eines Attentäters niedergeschlagen. Am 26. April, dem Tag vor dem Untergang der Sultana, wurde John Wilkes Booth, der Mörder von Lincoln, erwischt und erschossen.

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