Dieser Tag in der Geschichte: 24. April - Die Geschichte einer der größten Bibliotheken der Welt

Dieser Tag in der Geschichte: 24. April - Die Geschichte einer der größten Bibliotheken der Welt

Dieser Tag in der Geschichte: 24. April 1800

Am 24. April 1800 gründete Präsident John Adams die Library of Congress, indem er ein Gesetz genehmigte, das 5.000 US-Dollar (heute etwa 68.000 US-Dollar) für den Kauf von Büchern, die für die Nutzung des Kongresses erforderlich sind, und für die Einrichtung einer geeigneten Wohnung gebilligt sie enthalten. "

Die Gesetzgebung wurde zusammen mit der Übertragung der US-Hauptstadt von Philadelphia nach Washington, DC, erlassen.

Der ursprüngliche Katalog der Bibliothek vom April 1802 enthielt insgesamt 942 Bände und neun Karten. Unglücklicherweise griffen die britischen Truppen im August 1814 das Capital Building an und brannten die junge Library of Congress mit 3.000 Bänden zu Boden.

Der ehemalige Präsident Thomas Jefferson bot die Bibliothek an, die er 50 Jahre lang aufgebaut hatte. Es wurde als einer der schönsten in den Vereinigten Staaten angesehen, aber er erwartete eine gewisse Kontroverse über die breite Palette von Themen in seiner Sammlung.

Jeffersons Bücher enthielten so unterschiedliche Themen wie Wissenschaft, Literatur, Philosophie und andere Themen, die normalerweise nicht für eine gesetzgebende Bibliothek geeignet sind. Aber Jefferson schrieb: „Ich weiß nicht, dass es einen Wissenschaftszweig enthält, den der Kongress aus seiner Sammlung ausschließen möchte. Es gibt in der Tat kein Thema, auf das ein Mitglied des Kongresses möglicherweise keinen Anlass hat, sich zu berufen. “

Seine Landsleute stimmten zu und im Januar 1815 akzeptierte der Kongress Jeffersons Angebot. Seine Sammlung wurde zum Grundstein für die wiedergeborene Library of Congress. Der Glaube, dass alle Themen ein fester Bestandteil der Bibliothek des amerikanischen Gesetzgebers sind, wurde als Jefferson'scher Begriff der Universalität bekannt.

Jeffersons Ideale wurden im 19. Jahrhundert im großen Stil angewandt und die Library of Congress entwickelte sich zu einer renommierten nationalen Institution. Der Mangel an Regalflächen führte zum Bau eines neuen Gebäudes für die Bibliothek, die vom italienischen Renaissance-Design inspiriert wurde. Als es am 1. November 1897 eröffnet wurde, wurde es sofort als Nationalschatz und als "größte, teuerste und sicherste" Bibliothek der Welt gefeiert.

Heute ist die Library of Congress auf drei Gebäude verteilt. Es enthält über 29 Millionen Bücher, 58 Millionen Manuskripte und 130 Millionen katalogisierte Artikel in 460 Sprachen. Es beherbergt auch die größte Sammlung seltener Bücher in Nordamerika.

Zu den bemerkenswertesten Schätzen, die in der Library of Congress enthalten sind, gehört eine Münzkopie der Gutenberg-Bibel, eine der drei verbleibenden der Welt. Hier befindet sich auch das älteste erhaltene Schriftstück, eine sumerische Keilschrifttafel aus dem Jahr 2040 v. Chr., Zusammen mit dem frühesten Film, Fred Ott's Sneeze, der 1893 von Thomas Edison urheberrechtlich geschützt wurde. … Scherz… irgendwie. In Wahrheit wurde das Buch der Geheimnisse für eine kurze Zeit in der zweiten verwendet Nationaler Schatz Der Film wurde in der Library of Congress gezeigt.

Die Öffentlichkeit darf die Bibliothek für wissenschaftliche Forschung nutzen, aber nur Mitglieder des Kongresses, Richter am Obersten Gerichtshof und ausgewählte Regierungsbeamte können Bücher auschecken.

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