Dieser Tag in der Geschichte: 21. April - Gefangen

Dieser Tag in der Geschichte: 21. April - Gefangen

Dieser Tag in der Geschichte: 21. April 1930

Am 21. April 1930 wurden bei einem Brand im Bundesgefängnis von Ohio 320 Insassen getötet, viele starben in ihren Zellen und konnten nicht den Flammen entkommen. Diejenigen, die nicht zu Tode brannten, kamen durch das Einatmen von Rauch und das Einatmen giftiger Dämpfe. Es war das tödlichste Gefängnisfeuer der amerikanischen Geschichte.

Das Gefängnis selbst war ein elendes Höllenloch mit 4.300 Gefangenen in einem Gebäude, das nur 1.500 halten sollte. Eine Erweiterung wurde gerade gebaut und an der Außenseite eines Gebäudes namens Big Block wurde ein Gerüst errichtet. Dies ist der Bereich, der Feuer fing, als eine Kerze einen Haufen öliger Lumpen entzündete, kurz nachdem die Gefangenen für ihre Nacht in ihre Zellen gesperrt worden waren.

Es war die Depression, und viele der Gefangenen waren wegen geringfügiger Verbrechen aus Verzweiflung eingesperrt, um ihre Familien zu ernähren, was die massive Überbevölkerung erklärt. Jede Zellentür musste manuell ver- und entriegelt werden, so dass viele Männer um Erlösung bettelten, die niemals kommen würden.

Der Gefängniswärter machte sich auf, um sein eigenes Versteck zu retten, aber seine Tochter blieb stehen, um verletzte und sterbende Gefangene im Haupthof zu unterstützen. Zwei Häftlinge rissen einen Schlüssel gegen einen Wachmann und retteten das Leben vieler Mitinsassen und Korrekturoffiziere, was zu den unwahrscheinlichsten Helden wurde.

Warum das Feuer ausgelöst wurde, wurde nach der Tragödie umstritten (es gab keine Debatte über die Brandursache.) Die Gefängnisbeamten gaben an, dass drei Insassen die Flamme begannen, um eine Ablenkung zu schaffen, um einen Fluchtversuch zu unternehmen. In den Monaten nach dem Brand begingen zwei der drei Gefangenen, die beschuldigt wurden, das Feuer entfacht zu haben, Selbstmord, wobei einige Spekulationen dem Anspruch der Gefängnisbeamten etwas Gewicht verleihen.

Andere Beteiligte glaubten, der Brand sei ein schrecklicher Unfall gewesen, und die Behörden des Gefängnisses beschuldigten die Insassen, die Schuld an der schlechten Behandlung der Situation durch die Regierung abzulenken.

Am Ende tötete das Feuer mehr Menschen als das Große Chicago-Feuer von 1871 (siehe: Wie startete das Große Chicago-Feuer?) Und das Feuer der Shirtwaist-Fabrik in New York, aber nur wenige Menschen haben von der Tragödie gehört 21. April 1930. Dr. Mitchell Roth vom College of Criminal Justice, der sich eingehend mit dem Brand beschäftigt hat, erklärt:

Es gibt viele Bücher über viele Katastrophen im Land, aber das Gefängnis ist in den meisten Anthologien mit größeren Katastrophen nicht enthalten. Ich weiß nicht warum. Vielleicht liegt es daran, dass die Öffentlichkeit glaubte, sie seien weniger würdig zu dokumentieren als andere, weil sie Gefangene waren.

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