Dieser Tag in der Geschichte: 14. April - Operation Baby Lift

Dieser Tag in der Geschichte: 14. April - Operation Baby Lift

Dieser Tag in der Geschichte: 14. April 1975

Als klar wurde, dass die Kommunisten in den letzten Tagen des Vietnamkrieges Südvietnam überholen würden, verbreitete sich die Angst vor dem, was für die Hinterbliebenen drohte. Es wurde gemunkelt, dass vietnamesische Kinder, die von amerikanischen Militärs gezeugt wurden, von der NVA besonders hart behandelt würden. So initiierte Präsident Ford die „Operation Baby Lift“, bei der mehr als 3.000 Kinder aus Südvietnam zur Adoption in die USA, Kanada, Europa und Australien gebracht wurden. Viele südvietnamesische Mütter nutzten die Chance, ihre Kinder mit gemischten Rassen zu retten, indem sie ihnen aus ihrem vom Krieg zerrütteten Land helfen.

Nicht alle dachten, es sei eine so altruistische, wohlmeinende Idee. Einige sahen es als letzten verzweifelten Versuch, Sympathie für einen höchst unpopulären Krieg zu gewinnen. Einige Amerikaner stellten die Frage, ob die Angst vor dem Kommunismus es rechtfertigt, Kinder aus ihrem Land zu schnappen.

Auf der anderen Seite berichtete Schwester Susan McDonald, die in einem Waisenhaus in Saigon tätig war, dass die Vorräte schrumpften, als die Nordvietnamesen näher an Saigon heranrückten. Das Leben der Kinder war in Gefahr, und sie hatte verzweifelt versucht, ihnen kommerzielle Flüge außerhalb des Landes zu sichern. Als sie die Chance erhielt, an der „Operation Baby Lift“ teilzunehmen, war sie dankbar, dass die Kinder in ihrer Obhut in Sicherheit gebracht würden.

Leider haben nicht alle Kinder es geschafft. Während des ersten Baby Lift-Fluges am 4. April stürzte der Frachtflugzeug der Luftwaffe kurz nach dem Start ab. Rund 130 der 313 Passagiere kamen ums Leben, darunter 78 Kinder.

Nach einer Untersuchung wurde festgestellt, dass die Frachttürschlösser des Flugzeugs nicht richtig eingerastet waren, weil sie während der letzten Wartung des Flugzeugs nicht ordnungsgemäß montiert wurden. Sobald die Druckdifferenz aus dem Inneren des Flugzeugs heraus nach außen ausreichend erhöht wurde, versagten die Verriegelungen, die richtig eingerastet waren, und die Frachttür öffnete sich.

Captain Dennis Traynor und Captain Tilford Harp konnten das Flugzeug schließlich trotz erheblicher Phugoidschwingungen und eingeschränkter Kontrolle zum Boden führen und das Flugzeug musste in einem Reisfeld unter Strom gesetzt werden. Für ihr schnelles Denken und die außergewöhnlichen Fähigkeiten des Piloten während der Bruchlandung, bei der fast die Hälfte der Überlebenden an Bord überlebte, erhielt das Paar jeweils das Air Force Cross.

Dieses albtraumhafte Szenario spielte sich ab, als die NVA eintraf, und als jeder neue, ungewöhnlich gut gefüllte Flug mit mehr Kindern abhob, machten sich die an Bord besorgten Sorgen, abgeschossen zu werden oder sich vor Sabotage zu schützen. Damals wurde angenommen, dass der vorherige Absturz möglicherweise von Saboteuren verursacht wurde.

Am Ende waren alle nachfolgenden Flüge, die mehr als 3.000 Kinder beförderten, ein Erfolg, und der letzte Flug "Operation Baby Lift" verließ Südvietnam am 14. April 1975.

Natürlich war dies nicht das Ende der Straße für die Kinder. Wie sich herausstellte, waren viele Kinder in den letzten chaotischen Kriegstagen keine Waisenkinder. In Vietnam war es üblich, dass arme Familien ihre Kinder in Waisenhäusern unterbringen, bis sie sich besser um sie kümmern können. Sie besuchten oft ihre Kinder und hatten die Absicht, für sie zurückzukehren, wenn sich ihre Umstände besserten. Bei einigen Eltern waren ihre Kinder, die in die Operation Baby Lift aufgenommen wurden, entschieden ohne ihre Zustimmung.

Einige andere Eltern brachten ihre Kinder auf die Baby Lift-Flüge, um sie später zu finden und zurückzufordern, als sie Vietnam als Flüchtlinge verlassen konnten. In Vietnam waren die Bedingungen in den letzten Tagen des Krieges jedoch kaum geordnet und organisiert. Bobby Nofflet, ein Mitarbeiter der US-amerikanischen Agentur für internationale Entwicklung in Saigon, erinnerte sich: „Es gab große Papierrollen und Babyserien. Wer wusste, was zu wem gehörte? "

Es wurden Klagen eingereicht, in denen behauptet wurde, dass die Kinder unter Zwang übergeben worden seien, und dass die USA verpflichtet gewesen seien, die Kinder an ihre leiblichen Eltern zurückzugeben. Der Baby-Lift-Prozess wurde schließlich vom Gericht verworfen, da der Richter befand, dass es sich nicht um eine Sammelklage handelte, sondern um 2.000 verschiedene Fälle.

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