Dieser Tag in der Geschichte: 10. April - Der große Einmischer

Dieser Tag in der Geschichte: 10. April - Der große Einmischer

Dieser Tag in der Geschichte: 10. April 1866

"Barmherzigkeit für Tiere bedeutet Barmherzigkeit für die Menschheit" - Henry Bergh

Am 10. April 1866 wurde ein Mann ein Held für Millionen, die sich nicht für sich selbst einsetzen konnten. Unzählige Tiere wurden vor Missbrauch, Folter und Tod gerettet, als der New Yorker Philanthrop Henry Bergh ihre Sache aufgriff und die American Society zur Verhütung von Tierquälerei (ASPCA) gründete.

Henry Bergh wurde zu einem Leben voller Reichtum, Privilegien und Einfluss geboren. Im Jahr 1863 ernannte ihn Präsident Lincoln zu einem diplomatischen Posten am Gericht von Zar Alexander II. In Russland. Er war entsetzt, als er Zeuge sah, wie Bauern zu erschöpft waren, um aufzustehen und weiter Karren zu ziehen. Während seiner Tour durch Spanien drehte sich sein Magen wegen der gewalttätigen und blutigen Natur des Stierkampfs.

Bergh, der durch den Erfolg der Royal Society zur Verhütung von Tierquälerei in England inspiriert war, legte sein Amt in Russland nieder und erklärte seine Mission, im Auftrag dieser "stummen Diener der Menschheit" zu arbeiten. Bei seiner Argumentation in Clinton Hall sprach er argumentierte, dass der Kampf gegen Tierquälerei ein überparteiliches Problem war, das alle ansprach.

„Dies ist eine reine Gewissensfrage; es hat keine verwirrenden Nebenfragen “, sagte er dem versammelten Publikum. "Es ist eine moralische Frage in all ihren Aspekten."

Sein leidenschaftlicher Appell reichte aus, um viele Würdenträger zur Unterzeichnung der "Erklärung der Rechte der Tiere" zu veranlassen. Berghs Überzeugungskraft hatte zweifellos etwas mit dem Anti-Grausamkeitsgesetz zu tun, das in der nächsten Woche am 10. April 1866 in Kraft trat. Natürlich war Bergh das erster Präsident der ASPCA.

Die ASPCA konzentrierte sich zunächst auf das Wohlergehen von Pferden und Vieh, dann auf Hunde und Katzen. Bergh setzte sich auch unermüdlich für die Abschaffung von Hunden und Hahnenkämpfen ein. (Im Gegensatz zu dem, was Sie vielleicht denken, wurden Hühner zuerst für den Hahnenkampf domestiziert, nicht für das Essen.)

Nicht überraschend war Bergh ein starker Befürworter der Anti-Vivisektionsbewegung. New Yorker gewöhnten sich daran, Bergh auf den Straßen patrouillieren zu sehen. Er inspizierte Schlachthöfe und lehrte in Schulen. Er hatte keine Angst, sich verbal oder physisch in eine Situation zu bringen, in der ein Tier misshandelt wurde.

Louisa May Alcott und Ralph Waldo Emerson (der 1888 seine Laudatio verfassen und lesen würde) waren starke Anhänger von Bergh und seiner Sache.

Bergh nahm das Problem mit dem Meisterschauspieler P.T. Barnum und seine Praxis, lebende Nagetiere mit Reptilien zu füttern. (Bergh wurde von einigen als "The Great Meddler" bezeichnet; Barnum war vielleicht gelegentlich einer dieser Menschen.) Es muss jedoch keine harten Gefühle gegeben haben - Barnum war bei Berghs Beerdigung ein Sargträger.

Die ASPCA wurde zum Prototyp für 25 ähnliche Organisationen in Nordamerika. Als Henry Bergh 1888 starb, hatten 37 der damals 38 Staaten der Union Anti-Tier-Grausamkeitsgesetze erlassen. Der Bürger schrieb nach seinem Tod:

„… So fest, dass er das öffentliche Rechtsbewusstsein angenommen hat, dass es unmöglich ist, dass seine Arbeit nicht fortgesetzt wird. Er hat zu viele Bekehrte gemacht, um es aller Wahrscheinlichkeit nach anzunehmen, dass sein Gemeinwesen jemals in einen Zustand zurückfallen wird, in dem Grausamkeit gegenüber Tieren ohne Ressentiments bezeugt wird. “

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