Dieser Tag in der Geschichte: 45 Menschen wurden getötet, darunter 38 Grundschüler, als ein verärgertes Schulratsmitglied die Bath Consolidated School bombardierte

Dieser Tag in der Geschichte: 45 Menschen wurden getötet, darunter 38 Grundschüler, als ein verärgertes Schulratsmitglied die Bath Consolidated School bombardierte

Dieser Tag in der Geschichte: 18. Mai 1927

An diesem Tag in der Geschichte, 1927, hat der 55-jährige Schatzmeister der Schulbehörde Andrew Kehoe, während seine Farm abgeschoben wurde, seine Frau ermordet, sein Haus niedergebrannt und dann einen Teil des Bath Consolidated School-Gebäudes in die Luft gesprengt Die Zeit umfasste etwa 236 Studenten. Er beging Selbstmord, indem er sein eigenes Auto in die Luft sprengte, als Emory Huyck, der Superintendent der Schulbehörde, in der Nähe war, um ihn mitzunehmen. Am Ende wurden 45 Menschen getötet, darunter 38 Schüler der zweiten bis sechsten Klasse. Aber wie Sie bald sehen werden, war es fast viel schlimmer.

Es wird angenommen, dass Kehoe die Schule als Ziel gewählt hat, weil er eine Abgabe für den Bau eines neuen Schulgebäudes hatte, gegen das er sich beharrlich eingesetzt hatte, aber trotzdem bestanden hatte (das Gebäude war das, das er in die Luft gesprengt hatte). Diese Abgabe führte zu zusätzlichen Landsteuern, die Kehoe besonders hart getroffen hatten, da er angeblich Schwierigkeiten hatte, die Hypothekenzahlungen auf seiner 185 Hektar großen Farm zu leisten, was teilweise auf medizinische Kosten aufgrund der terminalen Tuberkulose seiner Frau zurückzuführen war. Schließlich hörte er auf, seine Hypothek zu bezahlen, angeblich, weil er kein Geld hatte, und die Bank begann mit der Abschottung von ihm.

Es sollte jedoch beachtet werden, dass er schätzungsweise genug Ausrüstung auf seinem Hof ​​hatte, so dass er sie hätte verkaufen können, um seine Hypothek komplett mit etwas übriggebliebenem Geld zurückzuzahlen. Außerdem hatte er den Wert aller seiner Tiere, die er auch hätte verkaufen können. Aufgrund seiner Intelligenz und seines Ausbildungshintergrundes standen ihm neben der Landwirtschaft auch andere Arbeitsplätze zur Verfügung, sobald seine landwirtschaftlichen Geräte und Tiere verkauft wurden. Es ist also möglich, dass dies eher ein Fall war, bei dem eine leicht verwirrte Person einen Groll gegen die Schule und ihre Schulleitung hatte, und er hörte einfach auf, seine Hypothek zu bezahlen, da er wusste, dass es keine Rolle spielen würde, wenn er ausgeschlossen würde.

Was auch immer die Motivation sein mag, er plante etwa ein Jahr zuvor, das Schulgebäude in die Luft zu sprengen, und begann, Sprengstoffe wie Dynamit und Pyrotol, die nach dem Ersten Weltkrieg übrig blieben, zu horten, etwa Mitte 1926. Das ganze Jahr über kaufte er rund eine Tonne Pyrotol, das angeblich auf seiner Farm verwendet werden sollte, um beispielsweise Baumstümpfe zu entfernen. Er kaufte auch mehrere Kisten mit Dynamit aus verschiedenen Läden in seiner Nähe, wobei er darauf achtete, nie zu viel Zeit in einem Laden zu kaufen.

Als Elektriker und Ingenieur wurde Kehoe 1926 für die Instandhaltung des Schulgebäudes ausgewählt. Dies begann er (vermutlich war dies der Zeitpunkt, als er seinen Plan zum ersten Mal ausbrach). Infolgedessen dachte niemand etwas seltsam daran, dass er lange Stunden im Keller der Schule arbeitete. Er führte jedoch nicht nur routinemäßige Wartungsarbeiten durch, sondern verband auch Sprengstoffe sorgfältig mit einem zentralen Weckermechanismus.

Entweder am Tag der Explosionen oder am Vortag ermordete er seine Frau, indem er sich entweder den Hals aufschlitzte oder sie plump machte (Berichte der damaligen Zeitungen unterscheiden sich in diesem Punkt). Dann, am 18. Mai, gegen 8:45 Uhr, band er seine Tiere in seiner Scheune fest und zündete dann das Haus und die Scheune mit den von ihm angefertigten Feuerbomben an. Er hinterließ eine Nachricht auf seinem Zaun, in der es heißt: "CRIMINALS MADE, NOT BORN".

Als Nächstes nahm er sein mit Dynamit und verschiedenen Metallgegenständen, wie etwa Nägel, beladenes Auto, um die Granate zu maximieren, und fuhr in Richtung Schule.

OH. Buck gab einen Augenzeugenbericht über die Verbrennung von Kehoes Haus und die Explosionen in der Schule:

Als wir in der Nähe des Kehoe-Platzes ankamen, sahen wir, dass die Gebäude in Flammen standen und beschleunigten. Als wir dort ankamen, war die Südseite des Hauses in Flammen. Wir rannten zu den Nordfenstern und zwei von uns krochen hinein. Wir schoben einen Davenport, einen Tisch und einige Stühle heraus. Dann fand ich in einer Ecke des Raumes einen Dynamithaufen. Ohne viel darüber nachzudenken, was ich tat, griff ich nach einem Arm und reichte ihn einem der Männer. Das Zimmer war voller Rauch und wir stiegen aus.

Dann hörte ich eine Frau auf der anderen Straßenseite, die rief, die Schule sei gesprengt worden. Wir fuhren zu unserem Auto und waren gerade dort angekommen, als eine tolle Explosion das Haus hinter uns losließ. Ich wurde gegen das Auto geschlagen.

Wir stiegen ein und fuhren schnell nach Bath. Eine tragische Szene hat uns in der Schule konfrontiert. Die nördliche Hälfte des Gebäudes war ein Durcheinander von Trümmern. Mehrere Männer gruben sich in das Wrack. Wir konnten die Stimmen der inhaftierten Kinder hören, um Hilfe zu rufen. Ich rannte über den Rasen und fing an zu helfen.

Ich hatte erst angefangen, als ich von einer Explosion am Straßenrand überwältigt wurde. Ich stand auf und sah mich um. Eine große schwarze Rauchwolke rollte auf. Darunter sah ich die verworrenen Reste eines Autos. Ein Teil eines menschlichen Körpers befand sich im Lenkrad. Drei oder vier andere Körper lagen in der Nähe auf dem Boden.

Ich bekam das Gefühl, als würde die Welt zu Ende gehen. Ich glaube, ich war ein Volltreffer. Das Nächste, woran ich mich erinnere, war auf der Straße. Einer unserer Männer hat die Wunden des Postmeisters Glenn Smith gefesselt. Sein Bein war weggeblasen worden. Ich ging zum Gebäude zurück und half bei den Rettungsarbeiten, bis wir aufgefordert wurden, anzuhalten, während nach Dynamit gesucht wurde. “

Ein anderer Bericht über das Ereignis von einem Nachbarn der Kehoes, Monty Ellsworth, lautete wie folgt:

Unter dem Dach befanden sich fünf oder sechs Kinder, und einige von ihnen hatten ausgestreckte Arme, einige hatten Beine und einige hatten nur den Kopf. Sie waren nicht wiederzuerkennen, weil sie mit Staub, Gips und Blut bedeckt waren. Es waren nicht genug von uns, um das Dach zu bewegen.

Ellsworth ging dann zurück zu seinem Haus, um ein Seil zu holen, um das Dach von den Kindern abzureißen. Unterwegs begegnete er Kehoe den anderen Weg. Er stellte fest: „[Kehoe] grinste und winkte mit der Hand; Als er grinste, konnte ich beide Zahnreihen sehen. “

Was passiert war, war etwa eine Stunde, nachdem Kehoe sein Haus in die Luft gejagt hatte. Die erste Explosion erschütterte die Schule. Kehoe hatte beabsichtigt, die gesamte Schule in die Luft zu sprengen, aber zum Glück schien die erste Explosion den Auslösemechanismus (den Wecker) ausgeschaltet zu haben, was dazu führte, dass die 500 Pfund Sprengstoff unter dem anderen Flügel der Schule nicht ausgelöst wurden Von den meisten der 250 Angehörigen der Schule, die getötet wurden, überlebten etwa 80%, obwohl viele weitere verletzt wurden.

Der letzte Knaller kam, als Kehoe zum Superintendenten Huyck fuhr und angeblich zu ihm rief: "Ich nehme dich mit!" Und feuerte dann seine Waffe ab. Man dachte an das Dynamit, woraufhin sein Auto explodierte und Kehoe tötete Superintendent und ein paar andere. Es gab noch eine weitere tragische Kausalität dieser letzten Explosion, und der 8-jährige Junge schaffte es, aus dem eingestürzten Schulgebäude auszusteigen und erst bei Kehoes Auto zu stolpern, als es explodierte.

Bonus Fakten:

  • Als Kehoe fünf Jahre alt war, starb seine Mutter. Sein Vater heiratete bald wieder, aber auch seine Stiefmutter starb unter anderem dank Kehoes Taten. Kehoes Stiefmutter hatte über einem Ölofen gekocht, als ihre Kleidung Feuer fing. Kehoe verschlimmerte das Problem dann erheblich, indem er einen Wassereimer auf seine Stiefmutter warf, was dazu führte, dass die Flammen auf dem Ölofen drastisch anstiegen und seine Stiefmutter verschlang. Sie starb später an den Verbrennungen.
  • Während Kehoe im Allgemeinen als sehr intelligenter Mensch unter denjenigen angesehen wurde, die ihn kannten, hatte er vor den Bombenangriffen auch einen Ruf für Grausamkeit, insbesondere bei seinen Tieren. Nach der Explosion stellte beispielsweise ein Nachbar fest, dass Kehoe eines seiner Pferde einmal so sehr geschlagen hatte, dass es starb.
  • Am 16. Mai 1927 bemerkte einer der Lehrer an der Schule, Bernice Sterling, dass sie Kehoe gefragt hatte, ob sie mit ihrer Klasse in seinem Hain ein Picknick machen könne, und er hatte geantwortet: „Wenn Sie ein Picknick wollen, ist es besser habe es sofort. "
  • Ein weiteres deutlicheres Warnsignal war, als Kehoe den Angestellten der Schule etwa eine Woche vor der Explosion ihre Gehaltsschecks gab. Er sagte gegenüber dem Schulbusfahrer Warden Keyes ausdrücklich: "Mein Junge, Sie wollen gut auf diesen Scheck aufpassen, da es wahrscheinlich der letzte Scheck ist, den Sie jemals bekommen werden."
  • Die letzte Person, die direkt an der Bombardierung gestorben ist, war die junge Beatrice Gibbs, die drei Monate nach der Bombardierung während einer Operation starb, um Verletzungen durch die Explosionen zu behandeln.
  • Kehoe kaufte seine Farm ursprünglich im Jahr 1919 für 12.000 US-Dollar (heute rund 150.000 US-Dollar). 6.000 US-Dollar wurden vor Ort in bar bezahlt, als er und seine Frau es kauften.

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