Das Thibodaux-Massaker von 1887

Das Thibodaux-Massaker von 1887

Thibodaux, Louisiana, hatte in der Vergangenheit Zuckerrohr angebaut. Irgendwann im 18th Jahrhundert wurde sie 1830 in eine Stadt eingemeindet. Benannt nach einem beliebten Plantagenbesitzer, dürfte es nicht überraschen, dass die Stadt neben Zuckerrohr auch eine gewisse rassische Spannung aufbrachte.

Die Stadt wurde während des Bürgerkriegs ab 1862 von Unionssoldaten besetzt, was zu Spannungen zwischen Plantagenbesitzern und den schwarzen Arbeitern führte, für die sie nun Verträge abschließen und Löhne zahlen mussten. Alexander Pugh war einer dieser Pflanzer, der sich darüber beklagte, dass zu viel Zeit für die Aushandlung von Arbeitsverträgen mit den Afroamerikanern in Anspruch genommen wurde. Er haßte es auch, sie zu bezahlen, als Eintrag in seinen Tagebuchstaaten:

Ich habe heute mit den Negern vereinbart, ihnen Monatslöhne zu zahlen. Es war für mich sehr unangenehm, aber ich konnte es nicht besser machen. Alle anderen in der Nachbarschaft haben zugestimmt, dasselbe zu zahlen, und meine würde nichts anderes hören.

Das war jedoch nicht das Ende der Meinungsverschiedenheiten zwischen Zuckerpflanzern und Arbeitern. Die Arbeit an einer Zuckerrohrplantage war eine harte Arbeit, die durch kleine Löhne belohnt wurde. Schwarze Arbeiter würden oft als Skript bezahlt und nicht als echtes Geld. Das Skript konnte nur im Laden des weißen Plantagenbesitzers ausgegeben werden, wo die Preise normalerweise erhöht wurden. Die Arbeiter würden sich letztendlich gegenüber dem Plantagenbesitzer verschulden, und laut Gesetz von Louisiana konnte ein Arbeiter die Plantage nicht verlassen, bevor seine Schulden nicht an den Eigentümer gezahlt wurden. Grundsätzlich reduzierte die Aufstellung die schwarzen Arbeiter fast wieder auf den Status eines "Sklaven". Es ist unnötig zu erwähnen, dass die Arbeiter über die Situation nicht glücklich waren.

Ab 1880 gab es jedes Jahr Streiks gegen die Louisiana Sugar Planters Association. Im Jahr 1886 wurde die Ritter der Arbeit errichtete ein Kapitel in Schriever, Louisiana. Die Knights of Labour waren eine Gewerkschaft, die sich ua für die Abschaffung der Kinderarbeit, acht Arbeitstage und gleiches Entgelt für gleiche Arbeit einsetzte. Die Ritter waren ungewöhnlich, da sie Mitglieder aus allen Gesellschaftsschichten annahmen. Arbeiter aller Qualifikationsniveaus, Männer oder Frauen und sogar Schwarze (ab 1883) durften sich ihnen anschließen.

Im Jahr 1887 präsentierten die Knights of Labour im Auftrag der Zuckerrohrarbeiter der Louisiana Sugar Planters Association eine Liste mit Forderungen. Sie forderten eine Anhebung der Löhne auf 1,25 Dollar pro Tag (heute etwa 31 Dollar), die Abschaffung des Drehbuchs und die Zahlung alle zwei Wochen anstatt monatlich. Nicht so viel zu fragen, richtig? Die Vereinigung glaubte es. Sie lehnten die Forderungen ab, wahrscheinlich aufgrund ihres Wunsches, Schwarzen weiterhin ihre Grundrechte zu verweigern.

Die Gewerkschaft beschloss, einen Streik als Vergeltungsschlag zu planen. Am 1. November verweigerten zehntausend Zuckerrohrarbeiter in drei Gemeinden, darunter 1000 weiße Arbeiter, ihre Arbeit, bis ihre Forderungen erfüllt waren. Der Streik war zeitlich gut, da dies eine kritische Phase für Zuckerplantagen war. Wenn keine Arbeit geleistet wurde, war die gesamte Zuckerernte für dieses Jahr in Gefahr.

Als solche sahen die Plantagenbesitzer den Gouverneur von Louisiana, Samuel Douglas McEnery, an. Ein mitfühlenderer Mann hätte vielleicht das Gefühl gehabt, die Forderungen der Streikenden zu erfüllen, aber McEnery war auch ein Pflanzer und deshalb nicht bereit zu verhandeln. Er sagte bekanntlich: „Der allmächtige Gott selbst hat die Farblinie gezeichnet“, bevor er die Staatsmiliz aufrief und sie auf die Streikenden setzte.

Die Miliz war mit Waffen bewaffnet, und die Streikenden leisteten wenig oder gar keinen Widerstand. Ohne Waffen selbst hatten sie keine Chance, die Miliz nach unten zu starren. Sie wurden von den Plantagen vertrieben, während die Milizsoldaten die Männer, die Krüppel genannt wurden, vor den Streikenden beschützten. Nachdem der Streik offiziell gebrochen war, suchten die Streikenden Zuflucht, viele von ihnen landeten in den schwarzen Abschnitten von Thibodaux.

Leider hat ein Mann namens Taylor Beattie sich selbst für das Peace and Order Committee in Thibodaux verantwortlich gemacht. Die Weißen in der Gegend wurden nervös, nachdem sie gehört hatten, dass nach dem Streik weiße Krusten abgefeuert wurden, und in einem anderen Fall wurden Schüsse in die Zuckermühle in einem benachbarten Landkreis geschossen. Beattie war Richter, ehemaliger Sklavenhalter und selbst ein Pflanzer. Er erklärte das Kriegsrecht und gründete eine Vigilantengruppe. Jeder Schwarze, der in Thibodaux hinein oder aus ihm heraus wollte, musste einen besonderen Pass zur Verfügung stellen, um sich fortzubewegen.

Offensichtlich hat die schwarze Bevölkerung es nicht genossen, so eingesperrt zu sein. Am 22. November wurden zwei weiße Patrouillen erschossen, jedoch nicht tödlich. Wer genau auf sie geschossen hat, steht zur Debatte. Eine schwarze Zeitung behauptete, dass Beattie und seine Bande nach einem Grund suchten, eine große Anzahl von Schwarzen zu töten, aber

Da die Neger aus ihrer gewohnten Ruhe nicht herausgefordert werden konnten, wurde beschlossen, irgendeinen Vorwand zu geben, damit ein Massaker ausgelöst werden könnte. Am Dienstagabend schoss die Patrouille zwei ihrer Nummer, Gorman und Molaison, und der Schrei ertönte 'zu den Waffen, zu den Armen! die Neger töten die Weißen! “

Es folgten Tage der Gewalt, in denen viele Schwarze hingerichtet wurden. Die genaue Anzahl ist unbekannt. Lokale Zeitungen berichteten von „sechs getöteten und fünf Verwundeten“, obwohl die schwarze Zeitung behauptete, ein Augenzeuge glaubte, es hätte mehr als 35 Tote gegeben.Es wurde nie eine offizielle Zählung vorgenommen, und die Verstorbenen wurden in flachen Gräbern außerhalb der Stadt untergebracht. Keine Weißen waren unter den Toten.

Die Zeitung malt weiterhin ein schreckliches Bild: „Lahme Männer und blinde Frauen erschossen; Kinder und wilde Großväter wurden rücksichtslos mitgerissen! Die Neger leisteten keinen Widerstand; Sie konnten nicht, da das Töten unerwartet war. Diejenigen, die nicht getötet wurden, sind in den Wald gegangen… “

Und dennoch wurden die Mörder nie vor Gericht gestellt. Da der eigene Richter der Stadt den Angriff anführte, ist es unwahrscheinlich, dass sie selbst dann inhaftiert worden wären, wenn sie wegen ihrer Untaten vor Gericht gestellt worden wären. Es war die Lebensweise in Teilen des Südens nach dem Krieg. Wie die schwarze Zeitung sagte:

Zu denken, dass eine solche Missachtung des menschlichen Lebens in diesem Teil der Vereinigten Staaten erlaubt ist, stellt die Frage, ob der Krieg gescheitert ist oder nicht.

Heute wird das Massaker von Thibodaux als eines der schlimmsten Massaker in den Vereinigten Staaten in Erinnerung gerufen.

Bonus Fakten:

  • Trotz ihrer großen Toleranz für Vielfalt unterstützten die Knights of Labour den Chinese Exclusion Act von 1882. Laut ihnen handelte es sich jedoch nicht um Hautfarbe oder Rasse - es ging darum, amerikanische Arbeiter vor Ausländern zu schützen, die dasselbe tun würden für weniger arbeiten.
  • Das Thibodaux-Massaker wurde für den Film 2008 fiktionalisiert Der Mann, der zurückkamüber einen Mann, der das Massaker überlebt und aus Rache zurückkommt.

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