Diebstahl und die Jahrhundertreise von Einsteins Gehirn

Diebstahl und die Jahrhundertreise von Einsteins Gehirn

Am 17. April 1955 kam der größte Wissenschaftler seiner Generation wegen Brustschmerzen ins Princeton Hospital. Am nächsten Morgen war Albert Einstein an einem abdominalen Aortenaneurysma gestorben - dem Bruch der Aorta, dem Herzgefäß, das der Hauptblutlieferant des Körpers ist. Während sich immer noch herausstellte, dass der große Dr. Einstein im Alter von 76 Jahren verstorben war, passierte etwas ziemlich Unruhiges im Krankenhaus, wenn nicht geradezu schändlich. Einsteins Gehirn, der Hüter eines der größten Intellektuellen der Welt, war gestohlen worden. Und das ist erst der Anfang der Geschichte.

Dr. Thomas Stolz Harvey war in den frühen Morgenstunden des 18. der Pathologe auf Abruf und wurde von Dr. Einstein beauftragt. Sieben Stunden nach dem Tod des großen Wissenschaftlers um 1 Uhr morgens begann Harvey mit der Autopsie, für die er behauptete, er habe die Erlaubnis erhalten. Nachdem er die Todesursache ermittelt hatte, entfernte, maß und wog Harvey Einsteins Gehirn. Harvey würde später sagen, dass "er wusste, dass wir die Erlaubnis hatten, eine Autopsie durchzuführen, und ich nahm an, dass wir das Gehirn studieren würden." Bis zum heutigen Tag wurde weder ein Papierkram noch eine Erlaubnis vor der Autopsie gefunden.

Nachdem alle Berechnungen durchgeführt worden waren, interagierte Dr. Harvey und tauchte das Gehirn in Formaldehyd ein. Nachdem er damit fertig war, nahm er Einsteins Augäpfel heraus, die später an Einsteins Augenarzt Henry Adams gegeben wurden (es gibt immer noch Gerüchte, dass sich die Augäpfel irgendwo in New York City in einem Schließfach befinden). Schließlich gab er den Rest des Körpers zur Einäscherung zurück.

Die Entfernung des Gehirns und der Augäpfel war gegen Einsteins letzte Wünsche. Laut Brian Burrells Buch Postkarten aus dem GehirnmuseumEinstein hatte sehr spezifische Anweisungen hinterlassen. Er wollte mit dem Gehirn in seinem Kopf und seiner Asche, die heimlich verstreut wurde, eingeäschert werden, um „Götzendiener zu entmutigen“.

Dies war nicht nur gegen Einsteins persönliche Wünsche, Harvey hatte weder ein gesetzliches noch ein medizinisches Recht, das Gehirn zu behalten. Er war weder Neurochirurg noch Gehirnspezialist. Seine Aufgabe bestand lediglich darin, die Todesursache zu bestimmen - Herzversagen und hatte (zumindest direkt) wenig mit dem Gehirn zu tun. Burrell spekuliert, dass es zwei mögliche Gründe gab, warum Harvey eines der berühmtesten Köpfe der Geschichte entfernen und für sich behalten konnte - einer war, dass Harry Zimmerman, Einsteins Leibarzt und Harvey-Mentor, dies beantragte. Zimmerman sagte nie öffentlich, dass dies wahr sei, obwohl er die Anfrage für das Gehirn gestellt hatte, nachdem die Tat erledigt war. Die andere Theorie, die Burrell aufstellt, ist, dass Harvey, vielleicht inspiriert durch die Studie, die Lenins Gehirn im Jahr 1926 angestellt hatte, einfach "im Moment eingeholt und in der Gegenwart von Größe fixiert" wurde.

Wie dem auch sei, am 19. April, nach der Entfernung und Lagerung des Gehirns, bat Harvey rückwirkend um Erlaubnis von Einsteins Sohn Hans Albert Einstein. Hans Albert erteilte die Erlaubnis und ließ Harvey versprechen, dass der Geist seines Vaters für sorgfältige wissenschaftliche Untersuchungen und die in legitimen medizinischen Zeitschriften veröffentlichten Ergebnisse verwendet werden würde. Wenn der New York Times Ein Nachruf von Einstein wurde am 20. April gedruckt. Darin heißt es, Dr. Harvey habe die Autopsie "mit der Erlaubnis des Sohnes des Wissenschaftlers" durchgeführt und am selben Tag in einer anderen Schlagzeile "Son Asked Study von Einstein Brain" ausgerufen nach dem Fakt.

Als sich herausstellte, dass Harvey das Gehirn hatte, kamen Anfragen aus der ganzen Welt von anderen, die es sehen und studieren wollten. Wie bereits erwähnt, kam eine Anfrage von Dr. Harry Zimmerman in New York, der von Harvey versprochen wurde, die erste Chance zu erhalten, sie zu studieren.

Zimmerman und sein Krankenhaus in New York bereiteten sich auf Harvey und das Gehirn vor, aber es zeigte sich nie. Kurze Zeit später wurde vom Princeton Hospital angekündigt, dass das Gehirn in New Jersey bleiben würde. "Snarl entwickelt, in welchem ​​Krankenhaus eine Einstein-Gehirnstudie durchgeführt wird", war eine Schlagzeile in der Washington Post, während eine andere Zeitung mit "Hospitals Tiff über Brain of Einstein" ging. Die Kontroverse über den Besitz von Einsteins Gehirn war zu einem Zirkus geworden und es wurde gerade noch bizarrer.

Technisch gesehen hatte das Princeton Hospital das Gehirn nie wirklich im Besitz. Dr. Harvey tat es. Er hat es in einem Glas in seinem Heimbüro aufbewahrt. Bald nachdem die Öffentlichkeit mit Dr. Zimmerman gespuckt hatte und noch keine medizinischen Studien am Gehirn im Gange waren, wurde Dr. Harvey aus dem Princeton Hospital entlassen. Er hat das Gehirn mitgenommen.

Harvey ging zur University of Pennsylvania, und mit Hilfe eines Technikers zerschnitt er das Gehirn in tausend Objektträger und 240 Blöcke und legte sie in Zelluloid-Quadrate - eine halbfeste, plastikähnliche Substanz. Schließlich gab er Dr. Zimmerman einige der Stücke und behielt den Rest von Albert Einsteins Gehirn in zwei mit Formalin gefüllten Gläsern für sich.Andere Forscher machten offenkundig, dass sie den Rest des Gehirns wollen, aber Harvey weigerte sich, loszulassen - er bestand darauf, dass er "ein Jahr nach Abschluss der Studie an der Probe" war.

Harveys Ehe brach auseinander und er packte schnell seine Koffer, um aus Princeton in den mittleren Westen zu gelangen. Bevor er gehen konnte, drohte seine (Ex-) Frau, das Gehirn zu „entsorgen“. Natürlich ließ Harvey das nicht passieren und nahm es mit nach Wichita, Kansas, wo er als medizinischer Supervisor in einem biologischen Testlabor arbeitete. Legendär hielt er Einsteins Gehirn während seiner Zeit in Wichita in einer Apfelwein-Box unter einem Bierkühler.

In den nächsten dreißig Jahren bewegte sich Harvey im Mittleren Westen, zog das Gehirn mit sich und veröffentlichte keine Studien. Hin und wieder kontaktierte ein Forscher ihn, und er schickte ihnen ein oder zwei Dias, in der Hoffnung, dass sie die Recherche durchführen könnten, die er nie gemacht hatte. Einige Male zog die Geschichte von Einsteins Gehirn erneut die Aufmerksamkeit der Öffentlichkeit auf sich, insbesondere nach einem Artikel von 1978 im Regionalmagazin New Jersey monatlich von Steven Levy. Sagte Levy über seine ersten Erfahrungen mit Harvey und dem Gehirn,

Anfangs wollte er mir nichts sagen, aber nach einer Weile gab er endlich zu, dass er das Gehirn hatte. Nach einer Weile sagte er mir schüchtern, dass es in dem sehr Büro war, in dem wir saßen. Er ging zu einer Kiste mit der Aufschrift "Costa Cider" und zog zwei große Mason-Gläser heraus. In diesen waren die Überreste des Gehirns, die die Welt veränderten.

Eine weitere dokumentierte Interaktion stammt von Kenji Sugimoto, einem japanischen Professor und Einstein-Experten, der Harvey in Kansas besuchte:

Demütig fragt der Professor, ob er vielleicht ein Stück mit nach Japan bringen könnte. "Sicher, warum nicht", antwortet Harvey und geht in die Küche, um sein Brotbrett und ein Messer zu holen. Harvey findet eine alte Pillenschale, in der die Scheibe aufbewahrt werden kann, und gießt etwas Formaldehyd hinein.

1985, drei Jahrzehnte nach Einsteins Tod, veröffentlichte jemand schließlich eine Studie über Einsteins Gehirn, nachdem er Folien von Harvey - Marian Diamond von der UCLA erhalten hatte. Veröffentlicht in Experimentelle NeurologieIhre Studie war (zugegebenermaßen) alles andere als schlüssig, spekulierte jedoch, dass Einsteins Gehirn für jedes Neuron mehr Gliazellen hatte als ein normales Gehirn. Dies könnte bedeuten, dass die Zellen ein größeres „Stoffwechselbedürfnis“ hatten - dh es wurde mehr Energie verwendet und benötigt, was spekuliert wurde, was auch eine Steigerung der konzeptionellen und Denkfähigkeiten bedeuten könnte. Während jüngste Forschungen diese Theorie entlarvt haben könnten, gab es schließlich Studien über Einsteins gestohlenes Gehirn, die in legitimen medizinischen Fachzeitschriften veröffentlicht wurden. Dies war jedoch noch nicht das Ende der Reise des Gehirns.

1988 wurde Thomas Harvey die medizinische Lizenz entzogen, als er eine dreitägige Kompetenzprüfung in Missouri nicht bestand. Ein paar Jahre später kehrte er nach Princeton zurück, nur um sich vom Schriftsteller Michael Paterniti überzeugen zu können, Einsteins Enkelin in Kalifornien zu treffen. Natürlich musste er das Gehirn mitbringen. In Paternitis Buch Mr. Albert fahrenMit den Hirngläsern in einem Seesack im Kofferraum von Harveys Buick Skylark beschreibt sie ihre Fahrt ins sonnige Kalifornien. In der Tat trafen sie Evelyn Einstein in Berkeley, wo Harvey das Gehirn in ihrem Haus vergaß, als er ging. Sie gab es ihm zurück und wollte nichts damit zu tun haben.

Thomas Harvey starb 2007, aber bevor er dies tat, spendete er das Gehirn an das Princeton Hospital, den Ort, an dem das Gehirn seine außerschulische Reise vor über fünfzig Jahren begonnen hatte. Das öffentliche Interesse nahm erneut zu, und Forscher, die Einsteins Gehirn über die Jahre hinweg erhalten hatten, schickten sie zurück nach Princeton und an die University of Pennsylvania (wo sie ursprünglich geschnitten wurden).

Heute ist das Mutter Museum in Philadelphia nur noch ein Ort auf der Welt, wo man derzeit Stücke von Einsteins Gehirn sehen kann (die Dias waren 2013 auch im Nationalen Museum für Gesundheit und Medizin in Maryland zu sehen) - auf Dias, befleckt und mit Handschrift Notizen von Thomas Harvey.

Bonus Fakten:

  • Einstein brachte seine Frau zur Zustimmung, sich von ihm scheiden zu lassen, indem er ihr das Geld anbot, das er hoffentlich eines Tages erhalten würde, wenn er jemals einen Nobelpreis für eine oder mehrere seiner Zeitungen erhielt, die er 1905 schrieb. Offenbar musste sie geglaubt haben, er hätte einen guten Schuss eines Tages, denn nachdem sie eine Woche lang nachgedacht hatte, akzeptierte sie. Sie musste bis 1921 warten, bekam aber das Geld.
  • Während Einsteins Gehirn in seinem Körper fehlte, zerstreute "eine kleine Gruppe von Vertrauten" heimlich seine eingeäscherte Asche entlang des Delaware River auf Einsteins Wunsch weniger als zwölf Stunden nach seinem Tod.
  • Harvey behauptete immer, dass Otto Nathan, der Henker von Einsteins Willen, während der Autopsie anwesend war. Nathan gab später zu, anwesend zu sein, sagte aber, dass er keine Ahnung hatte, was Harvey tat und seine Sicht behindert war. Später sagte Evelyn Einstein, wie in Paternitis Buch beschrieben, dass ihre Familie Nathan sowieso nie vertraut und glaubt, dass er selbst nichts Gutes im Sinn hatte.
  • Der Legende nach war Thomas Harvey, während er in Kansas lebte, Nachbarn des Schriftstellers und Dichters William Burroughs. Harvey erzählte Burroughs Geschichten über sein Gehirn, die oft Freunden sagten, dass er jederzeit ein Stück von Einsteins Gehirn haben könnte. Er hat aber nie ein Stück bekommen.

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