Die schlechteste Geschäftsentscheidung aller Zeiten?

Die schlechteste Geschäftsentscheidung aller Zeiten?

Apfelsamen

Im Februar 1974 beantwortete ein 20-jähriger College-Aussteiger namens Steve Jobs eine Zeitungsanzeige und erhielt einen Job als Techniker im Wert von 5 US-Dollar pro Stunde bei einem neuen Unternehmen im kalifornischen Los Gatos namens Atari. Wenn Sie alt genug sind, um sich an die 70er Jahre zu erinnern, erinnern Sie sich wahrscheinlich an den Namen: Atari ist das Unternehmen, das die Videospielbranche wesentlich erfunden hat, als sie das Spiel eingeführt haben Pong 1972

Jobs hat sich bei Atari bald den Ruf erworben, ein bisschen Trottel zu sein. Er war brillant und er wusste es. Er ließ seine Kollegen auch schnell wissen, als er dachte, er wäre klüger als sie. Er nannte sie Namen für ihre Gesichter. Als wäre das nicht schon schlimm genug, hatte Jobs, der Vegetarier war, irgendwie auf die Idee gekommen, dass seine fleischlose Ernährung seinen Körpergeruch beseitigte. Das machte es für ihn unnötig, regelmäßig zu baden, also tat er es nicht.

Kenne ich schon

Jeder, der in seinen Atari-Tagen mit Jobs gearbeitet hat, könnte Ihnen versichern, dass Sie mit Einbildung keine Freunde gewinnen und vegetarische Diäten den Körpergeruch nicht beseitigen. Das stinkige, steckende Wunderkind wurde bald in die Nachtschicht verbannt, wo sein Gehirn für das Unternehmen eingesetzt werden konnte, ohne dass seine beleidigende Persönlichkeit und sein stechendes Aroma Kollegen auf die Straße trieben.

Ein Mann bei Atari, mit dem Jobs gut zurecht kam, war der Chefzeichner Ron Wayne. Jobs war fasziniert von der Idee, eines Tages sein eigenes Unternehmen zu gründen, und Wayne, der Anfang 40 war, hatte dies schon früher getan. Jobs sah zu ihm als Mentor auf, und sein Ratschlag würde sich als nützlich erweisen, wenn Jobs und sein Freund an der Highschool namens Steve Wozniak 1976 die Gründung einer eigenen Firma in Betracht zogen.

Lichtvorführung

Die Entscheidung von Job und Wozniak, gemeinsam ein Unternehmen zu gründen, wurde durch die Teilnahme am Homebrew Computer Club begründet, einer Gruppe von Hobby-Bastlern, die Computer aus Versandkits oder aus Teilen von überschüssiger militärischer Ausrüstung und alten Büromaschinen baute. Die Computer, die sie bauten, waren primitiv: Wenn Sie heute einen Computer gesehen hätten, hätten Sie Schwierigkeiten, ihn als Computer zu erkennen.

Denken Sie an den Altair 8800, die Maschine, die die Gründung des Homebrew-Clubs inspirierte: In Kit-Form verkauft Beliebte Elektronik Zeitschrift, es war kaum mehr als eine Metallbox mit Lichtreihen und Kippschaltern an der Vorderseite. Es hatte keine Tastatur und keinen Monitor. Sie haben den Altair programmiert, indem Sie die Kippschalter ein- und ausschalten, um den binären Computercode einzugeben. Nach der Eingabe blinkt der Code in einer bestimmten Reihenfolge.

Es war das einzige, was der Altair 8800 tun konnte. Und dennoch war es eine so schillernde und so mächtige Maschine für ihre Zeit, dass sie nicht nur die Gründung des Homebrew Computer Club inspirierte, sondern auch einen Harvard-Studenten namens Bill Gates dazu brachte, das College zu verlassen und mit seinem Freund Paul Allen ein Geschäft zu gründen - eine Firma namens Micro-Soft-, um eine Programmiersprache für die Maschine zu erstellen.

Klein denken

Wozniak, Ingenieur bei Hewlett-Packards Rechnerabteilung, wollte einen Heimcomputer entwickeln, der mehr kann als der Altair 8800. Damals gab es Computer, die in der Lage waren, viel leistungsfähigere Operationen auszuführen, aber es waren gewaltige Maschinen, die belastet wurden ganze Räume und kosteten so viel Geld, dass nur Universitäten, große Unternehmen und Regierungsbehörden sie sich leisten konnten. Auf einige dieser großen Computer kann über ein Telefonanschluss aus der Ferne zugegriffen werden - ein Videomonitor und eine Tastatur, die über ein Wählmodem mit dem Computer verbunden sind.

Wozniak war der Meinung, dass die neuesten Mikroprozessorchips so leistungsfähig waren, dass Videoterminals eigene kleine Computergehirne haben können, so dass sie keine Verbindung zu weit entfernten großen Computern benötigen. Er beschloss, einen zu bauen: Wozniak entwarf und baute in seiner Hewlett-Packard-Kabine nachts und am Wochenende einen Computer mit Tastatur, einen gewöhnlichen Fernseher für ein Videodisplay (er hielt Computerbildschirme für zu teuer) und satte 8 kb Speicher. Er schrieb auch die Software, mit der der Computer funktioniert.

Am Sonntag, dem 29. Juni 1975, hat Wozniak den Computer fertiggestellt und gestartet. Er tippte ein Zeichen, und es erschien auf dem Bildschirm!

Eine Firma ist geboren

Wozniak hatte seinen Computer nur für den Spaß der Herausforderung entworfen. Er plante, die Pläne auszudrucken und sie bei Treffen des Homebrew-Clubs zu verschenken, damit die Mitglieder ihre eigenen Computer bauen konnten. Es kam ihm nicht in den Sinn, dass man mit seiner Erfindung Geld verdienen konnte - da kam Steve Jobs ins Spiel.

Jobs glaubte, sie könnten Leiterplatten, die mit Wozniaks Design vorgedruckt waren, fast wie ein Farb-nach-Zahlen-Kit herstellen, sodass Hobbyisten wissen könnten, wo sie die einzelnen Komponenten installieren sollten. Er meinte, er könne die Leiterplatten für $ 50 pro Stück an Mitglieder des Homebrew Clubs verkaufen. Als sich Wozniak und Jobs 1976 dazu entschlossen, eine Firma zu gründen, war das alles, was sie machen wollten: vorgedruckte Leiterplatten.

Nicht weit weg vom Baum

Um das Geld aufzubringen, mussten sie ihr Unternehmen gründen und die erste Charge von Leiterplatten drucken. Jobs verkaufte seinen Volkswagen-Van für 1.500 $ und Wozniak seinen programmierbaren Rechner für 250 $.Als nächstes brauchten sie einen Namen für ihr Unternehmen und probierten technisch aussehende Namen wie „Executek“ und „Matrix Electronics“ aus. Jobs war zu dieser Zeit auf einer vollwertigen Diät (was sich nicht als seine alte vegetarische Diät bei der Körperkontrolle erwies Geruch) und war kürzlich aus einer Oregon-Gemeinde zurückgekehrt, wo er einige Gravenstein-Apfelbäume beschnitten hatte. Er schlug „Apple Computer“ vor. Das klang besser als alles andere, woran sie denken konnten, und es kam vor Atari im Telefonbuch, also war es Apple.

Äpfel und Orangen

Es war wahrscheinlich unvermeidlich, dass Wozniak, der Dinge zum Spaß kreierte und gerne verschenkt hatte, mit Jobs kollidierte, die ein Geschäft aufbauen wollten, indem sie Dinge mit Gewinn verkauften. Die beiden hatten ihre erste große Meinungsverschiedenheit, als Wozniak sich weigerte, Apple Computer die ausschließlichen Rechte an seiner Erfindung zu geben; er wollte seine Pläne an homebrew-Mitglieder weitergeben, die keine Leiterplatten gekauft hatten. Und da er den Computer nach Stunden in seiner Hewlett-Packard-Workbench aufgebaut hatte, hatte er das Gefühl, dass auch HP einen Anspruch auf die Technologie hatte.

Jobs war dagegen überzeugt, dass Wozniaks Computer das Herzstück von Apples Geschäft war, und ohne die ausschließliche Verwendung dieser Technologie hätte das Unternehmen keinen Wert. Er teilte seine Besorgnis mit Ron Wayne, seinem Freund bei Atari, und Wayne stimmte zu.

Herr 10 Prozent

Wayne bot an, das Paar in seiner Wohnung zu haben, wo er versuchen würde, Wozniak zu überzeugen, dass Apple die exklusiven Rechte für sein Design brauchte. Es dauerte ungefähr zwei Stunden, aber als Wayne fertig war, glaubte Wozniak. Seine Erfindung wäre allein von Apple und von Apple.

Wayne war 20 Jahre älter als Jobs und Wozniak und älter als beide. Sie waren beeindruckt von seinem Geschäftssinn und beschlossen, ihn zum Partner des Unternehmens zu machen. Anstatt den Besitz von Apple Computer 50/50 wie geplant aufzuteilen, übernahmen Wozniak und Jobs jeweils 45 Prozent der Anteile und gaben Wayne die restlichen 10 Prozent. Auf diese Weise würde Wayne, wenn sie sich nicht einigen konnten, als Krawattenbrecher fungieren und dem Sieger die 55-prozentige Mehrheit geben, die erforderlich war, um sich durchzusetzen.

Signiert, versiegelt und geliefert

Ron Wayne war kein Anwalt, aber er hatte "etwas Erfahrung im Schreiben von Juristen", wie er es in sein Buch schreibt. Abenteuer eines Apple-Gründers. Als Steve Jobs und Steve Wozniak bereit waren, Apple Computer zu starten, formulierte er die Gründungspartnerschaft des Unternehmens selbst. Neben der vereinbarten Aufteilung des Eigentums zwischen den drei Partnern von 45% -45% -10%, sah der Vertrag vor, dass Ausgaben von mehr als 100 US-Dollar der Zustimmung von mindestens zwei der Partner bedürfen. Die drei Männer unterzeichneten den Vertrag am 1. April 1976, und Wayne reichte ihn am nächsten Tag beim Bezirksregister ein. Apple Computer war im Geschäft.

Vorstand für Bildung

Wozniak und Jobs druckten ihre erste Charge von Apple-Leiterplatten und brachten sie zum Homebrew Computer Club. Sie haben ziemlich viele verkauft. Eine der vielversprechendsten Aussichten sollte Paul Terrell gewesen sein, Inhaber einer kleinen Kette von elektronischen Hobbyläden, dem Byte Shop. Aber Terrell war nicht interessiert, gab Jobs seine Visitenkarte und sagte ihm, er solle "in Kontakt bleiben".

Am nächsten Tag ging Jobs (barfuß) in den Byte Shop. "Ich bleibe in Kontakt", sagte er zu Terrell und versuchte erneut, ihm Leiterplatten zu verkaufen. Terrel war immer noch nicht interessiert. Was er wollte, erklärte er Jobs, waren vollständig zusammengebaute Computer. Er wollte 50 von ihnen, und er war bereit, 500 Dollar pro Stück in bar zu zahlen, sobald sie ausgeliefert wurden.

In den kommenden Jahren wurde Steve Jobs als Visionär gefeiert, und er war schließlich der Typ, der der Meinung war, dass vorgedruckte Leiterplatten verkauft würden. Aber selbst in diesen frühen Tagen wusste er nicht, dass es einen Markt für montierte Computer gab, zumindest nicht, bevor Terrell seine Bestellung aufgab.

Der harte Teil

Wozniak, der bei Hewlett-Packard jährlich 24.000 Dollar verdient hatte, brauchte keinen Computer, um ihm mitzuteilen, dass 50 Computer, die für 500 Dollar gekauft wurden, sich auf bis zu 25.000 Dollar summierten Volkswagen Van und ein Taschenrechner nur wenige Wochen zuvor.

Aber es gab einen Haken: Die Computerchips und andere Teile, die benötigt wurden, um diese 50 Computer zu bauen, würden ungefähr 15.000 Dollar kosten. Woher würden sie das Geld bekommen? Jobs versuchte, es von einer Bank auszuleihen, aber für einen Mann, der immer noch nicht regelmäßig badete, konnte er keinen Kredit bekommen. Er fand schließlich einen Schulfreund, dessen Vater ihm drei Monate lang 5.000 Dollar leihen wollte, und er überredete eine Elektronikfirma, ihm Teile mit einem 30-Tage-Kredit zu verkaufen.

Rückzahlung

Die Uhr tickte. Apple Computer hatte mit drei Partnern und keinen Mitarbeitern 30 Tage Zeit, um 50 Computer zusammenzubauen und zu liefern. Dies war noch nie zuvor geschehen. Dann musste es 25.000 $ sammeln und die Teile bezahlen. Das Darlehen in Höhe von 5.000 USD würde 60 Tage danach fällig. Wenn es irgendwelche Mängel gab und die Gläubiger nicht rechtzeitig bezahlt wurden, würden sie wahrscheinlich Jobs, Wozniak und Wayne verklagen, um ihr Geld zurückzuholen.

Und dann begann Wayne wirklich darüber nachzudenken, was es bedeutete, Partner bei Apple Computer zu sein. Laut dem Vertrag, den er erst vor wenigen Tagen selbst abgeschlossen hatte, wurde Apple rechtlich als Partnerschaft definiert, nicht als Unternehmen - und es gibt einen großen Unterschied. Unternehmen haben eine beschränkte Haftung. Wenn Sie Anteile an einem Unternehmen kaufen und das Unternehmen in Konkurs geht, werden Ihre Anteile ausgelöscht und das Geld, das Sie investiert haben, ist weg.Aber das ist es - Gläubiger, denen das Unternehmen Geld schuldet, können kein persönliches Vermögen wie Ihr Haus und Ihre Bankkonten beschlagnahmen, um die Schulden des Unternehmens zu begleichen.

Eine Partnerschaft ist anders: Jeder Partner haftet persönlich für Schulden, die durch die Partnerschaft entstehen. Es ist nicht unbedingt wichtig, ob es sich um bedeutende Partner oder um kleinere Partner handelt. Wayne hatte zwar vielleicht nur einen Anteil von 10 Prozent an Apple Computer, war aber ebenso für die Schulden des Unternehmens verantwortlich wie Jobs oder Wozniak. Wenn sie keine Vermögenswerte hätten, die zur Zahlung der Schulden von Apple beschlagnahmt werden könnten, würden die Gläubiger höchstwahrscheinlich versuchen, Waynes Vermögenswerte zu beschlagnahmen. In der Tat hatten Jobs und Wozniak keine wirklichen Vermögenswerte. Das bedeutete, dass Ron Wayne in der Tat 100 Prozent des Risikos übernahm und 10 Prozent des Gewinns eintauschte… falls überhaupt jemals etwas eintreten sollte.

Keine Ursache

Die einfachste Erklärung für den Grund, warum Apple Computer als Partnerschaft und nicht als Unternehmen gegründet wurde, ist, dass niemand der Meinung war, dass das Unternehmen jemals viel bedeuten würde. Erinnern Sie sich, als Wayne das Gründungsdokument entworfen hatte, bereitete Apple den Verkauf von Leiterplatten an Hobbyisten vor. Ein Hot-Dog-Wagen an einer belebten Straßenecke hätte bessere Aussichten. Welchen Unterschied machte es dann, welche Art von Papieren erstellt wurde? Partnerschaften sind einfacher als Unternehmen und ihre Steuern sind oft niedriger. Wenn ein Unternehmen klein ist und wahrscheinlich so bleibt, ist eine Partnerschaft ein guter Weg.

Wie hoch war die Schuldenlast einer Leiterplattenfirma? Viel mehr, als Wayne erwartet hatte, jetzt, da Apple Computer wirklich Computer verkaufen würde. Wayne war schon früher in geschäftliche Ausfälle verwickelt: Vor ein paar Jahren war ein Spielautomatenunternehmen, das er besaß, untergegangen, und er hatte fast zwei Jahre gebraucht, um seine Investoren zurückzuzahlen. Als Jobs Schulden in Höhe von 20.000 Dollar sammelte, um einen Einzelverkauf zu finanzieren, dachte Wayne lange darüber nach, ob er mit Apple Computer in Verbindung bleiben wollte oder nicht und entschied, dass das Risiko zu groß war.

So lange

Am 12. April 1976, nur elf Tage nachdem er bei der Gründung von Apple mitgearbeitet hatte, kehrte Wayne zum Gerichtsgebäude von Santa Clara Country zurück und reichte eine "Rücktrittserklärung" ein, die seinen Lebensweg für immer verändern würde. "Wayne soll danach nicht mehr als" Partner "fungieren", heißt es in dem Dokument, in dem er feststellte, dass Wayne $ 800 von Jobs und Wozniak für den Verzicht auf seinen 10-Prozent-Anteil erhalten hatte. Soweit jemandem bekannt ist, hatte er nie wieder einen einzigen Anteil von Apple Computer.

In andere Richtungen denken

Steve Jobs, Steve Wozniak und eine Handvoll Freunde und Familienmitglieder machen sich daran, die 50 Computer des Byte Shops zu bestellen. Sie arbeiteten in einem Schlafzimmer in Jobs Elterns Elternhaus und zogen dann in die Garage, als das Schlafzimmer zu voll wurde, und sie hatten einen Tag Zeit übrig. Der Byte Shop bekam seine Computer, Apple bekam sein Geld und die Rechnungen wurden pünktlich bezahlt.

Aber wie Paul Terrell, der Besitzer des Byte-Shops, zu seiner Bestürzung erfuhr, war der Apple I „Computer“ tatsächlich ein sehr barebones Produkt: Es war nur eine Platine mit Computerchips und anderen Komponenten, mehr nicht. Die Tastatur wurde nicht mitgeliefert, der Monitor auch nicht, und es gab nicht einmal einen Fall, in dem die Platine eingeschlossen war. Wozniak und Jobs sahen ihren Computer immer noch als ein Produkt für Hobbyisten. Sie waren der Meinung, dass Käufer ihre Maschinen anpassen möchten, indem sie diese Teile selbst bereitstellen.

Terrell stimmte nicht zu. Er dachte, dass die Computer wie Toaster gleich funktionieren sollten, also fügte er seine eigenen Keyboards, Monitore und Gehäuse hinzu, bevor er seine Apples verkaufte. Jobs und Wozniak brauchten nicht lange, um zu sehen, dass er recht hatte. Sie entschieden, dass der Apple II, den Wozniak bereits entwickelt hat, einen Koffer und eine integrierte Tastatur mit einem optionalen Monitor für Personen, die keinen Ersatzfernseher haben.

Neue Partner nicht mehr

Jobs und Wozniak schätzten, dass die Herstellung des Apple II mindestens 200.000 US-Dollar kosten würde. Wieder hatten sie nicht das Geld. Nachdem sie sich nach Investoren umgesehen hatten, fanden sie einen Silicon Valley-Millionär namens Mike Markkula, der bereit war, fast 100.000 Dollar aus eigenen Mitteln aufzulegen, und ihm persönlich eine Bankkreditlinie in Höhe von 250.000 Dollar von Bank of America zusichern. Im Gegenzug wurde Markkula gleichberechtigter Partner. Anstatt jedoch in die alte Partnerschaft zu investieren, gründeten Jobs, Wozniak und Markkula am 3. Januar 1977 eine neue Gesellschaft - Apple Computer Inc. -, die die alte Partnerschaft für 5,309 USD sofort aufkaufte. Um sicherzustellen, dass ihr alter Partner Ron Wayne später keine Probleme verursachen würde, schickten Jobs und Wozniak ihm einen Scheck über ein Drittel dieses Betrags oder etwa 1.770 USD zusammen mit einem Brief, in dem er aufgefordert wurde, zukünftige Ansprüche gegen die Apple Computer Inc. Wayne aufzuheben war überrascht, Geld zu erhalten, und unterschrieb glücklich den Brief. Gesamtentschädigung für die Abmeldung seines Apple-Anteils: 2.570 USD.

Was hätte sein können

Bei der Gründung von Apple Computer Inc. erhielten Jobs, Wozniak und Markkula jeweils 26 Prozent der Aktien des neuen Unternehmens. Die verbleibenden 22 Prozent der Aktien wurden für die Zukunft an Investoren verkauft. Das bedeutet, dass der gemeinsame Anteil von Jobs und Wozniak an dem neuen Unternehmen 52 Prozent betrug. Da Wayne ein 10-prozentiger Eigentümer der alten Partnerschaft war, ist es vernünftig anzunehmen, dass er, wenn er im Unternehmen geblieben wäre, 10 Prozent der Anteile von Jobs und Wozniak an der neuen Gesellschaft oder 5,2 Prozent von Apple Computer Inc. erhalten hätte.

So erleichtert Wayne auch gewesen sein mag, Apple verlassen zu haben, ohne alles zu verlieren, was er besaß, war sein Vergnügen sicherlich schmerzhaft geworden, als der Apple II zu einem der meistverkauften PCs aller Zeiten wurde. damit. Am 12. Dezember 1980, fünf Jahre nach der Flucht von Wayne, ging Apple Computer Inc. an die Börse. Ende des Monats lag das Unternehmen bei 1,79 Milliarden US-Dollar. Hätte Wayne an seinem Anteil von 5,2 Prozent festgehalten, wäre das etwas über 93 Millionen Dollar wert gewesen.

Es wird schlimmer

Wenn Sie ein Apple-Fan sind, wissen Sie, dass das Unternehmen im Laufe der Jahre viele Probleme hatte. Steve Wozniak beendete sein tägliches Engagement im Unternehmen im Februar 1985 und sieben Monate später verließ Steve Jobs das Unternehmen, nachdem er einen Machtkampf verloren hatte. Da keiner der Gründer dabei war, stürzte Apple in den 1990er Jahren angesichts der starken Konkurrenz von Computern, die das Microsoft Windows-Betriebssystem verwendeten. Als Steve Jobs 1997 das Amt des Interims-CEO übernahm, war Apple weniger als 90 Tage vor dem Bankrott. Unter seiner Führung überarbeitete das Unternehmen sein Computerangebot und stellte den iPod (2001), iTunes (2003), das iPhone (2007) und das iPad (2010) vor. Aufgrund dieser neuen Angebote wurde das Unternehmen wieder lebendig Zeit Zeitschrift nannte "das größte Comeback in der Geschichte der Wirtschaft".

Leider starb Jobs im Oktober 2011 an Bauchspeicheldrüsenkrebs. Bis dahin hatte das Unternehmen, das jetzt als Apple Inc. bekannt ist, Exxon Mobil passiert, um das wertvollste börsennotierte Unternehmen der Erde zu werden. Der Aktienkurs stieg nach seinem Tod weiter an: Bis Januar 2012 hatte Apple einen Marktwert von mehr als 393 Milliarden US-Dollar.

Die Schätzungen des Barwerts des ursprünglichen Apple-Einsatzes von Ron Wayne variieren je nach den getroffenen Annahmen. Alle Schätzungen liegen jedoch in Milliardenhöhe. Wenn er Anfang 2012 5,2 Prozent von Apple besessen hätte, wäre er mehr als 20 Milliarden Dollar wert gewesen. Damit wäre er damals einer der 13 reichsten Menschen in den Vereinigten Staaten, direkt hinter den Wal-Mart-Erben und knapp vor Amazon .com-Gründer Jeff Bezos und die Google-Mitbegründer Sergey Brin und Larry Page. Er war auch weit vor Steve Jobs und Steve Wozniak, die in den 80er Jahren einen Großteil ihrer Aktien verkauften.

Das Leben ist ein Glücksspiel

Wayne hatte sich weiterhin mit Apple beraten, nachdem er sich aus der Partnerschaft zurückgezogen hatte. Er entwarf das erste Apple-Logo (ein Bild von Sir Issac Newton, der unter einem Apfelbaum sitzt), schrieb das Benutzerhandbuch für Apple I und half bei der Organisation eines Inventarsystems. Nachdem er Apple verlassen hatte, arbeitete er in verschiedenen Positionen in Regierung und Industrie. Er besaß bis 1996 keinen Computer. Als er endlich einen bekam, kaufte er einen Dell. Er hatte bis 2011 keine Apple-Produkte, als ihm ein Veranstalter bei einem persönlichen Auftritt in Großbritannien ein iPad 2 schenkte.

Bis 2012 war Wayne im Ruhestand und lebte in der Wüstengemeinschaft von Pahrump, Nevada, 60 Meilen westlich von Las Vegas. Er tritt immer noch gelegentlich bei Apple-Veranstaltungen auf. Wenn er in Pahrump ist, ergänzt er sein Einkommen aus der sozialen Sicherheit, indem er seltene Briefmarken und Münzen von zu Hause aus verkauft. Zur Unterhaltung spielt er die Penny-Spielautomaten in einem nahe gelegenen Casino.

In Interviews gibt Wayne ausnahmslos ein mutiges Gesicht an seiner berühmten verpassten Gelegenheit, aber gelegentlich kommt ein wenig Bedauern heraus. "Leider war mein ganzes Leben ein Tag zu spät und ein Dollar zu kurz", sagte er 2010 einem Reporter.

Tritt in den Klub ein

Ron Wayne war nicht der einzige, der zu einem großen Teil von Apple nein sagte. Hier sind ein paar andere, die dieselbe bedauerliche Entscheidung getroffen haben.

Hewlett Packard. Da er den Apple I in seiner Kabine in der Taschenrechnerabteilung von HP gebaut hatte, fühlte sich Steve Wozniak verpflichtet, ihn dem Unternehmen anzubieten. Die Taschenrechnerabteilung wollte es nicht, deshalb rief ein HP-Anwalt die Leiter aller anderen Abteilungen an und fragte: „Sie interessieren sich für einen 800-Dollar-Rechner, der BASIC (eine frühe Computersprache) ausführen kann und an einen Fernseher angeschlossen wird?“ Nein jemand war. Der Anwalt formulierte ein Schreiben, in dem er auf den Besitzanspruch von HP verzichtete, und gab ihn Wozniak für nichts. Später, nachdem Wozniak die Arbeit am Apple II beendet hatte, bot er an, sich einem HP-Team anzuschließen, das einen Personal Computer entwarf. HP lehnte ihn ab.

Haltek Überschusselektronik. Jobs bot Haltek eine Beteiligung an Apple im Austausch für die $ 15.000 in Teilen an, die er für den Bau der ersten 50 Computer benötigte. Kein Deal: Der Eigentümer war der Meinung, dass die „Scruffy-Jobs“ und Wozniak im Geschäft niemals erfolgreich sein würden. Haltek schloss im Jahr 2000 seine Türen, nachdem der Vermieter die Miete erhöht hatte.

Atari Als HP Wozniak ablehnte, bot Jobs Atari den Apple I an, aber sie waren damit beschäftigt, eine Home-Version von Pong zu erstellen, und bestanden. Später, als Jobs versuchte, die 200.000 US-Dollar für Apple II aufzubringen, machte er Atari-Gründer Nolan Bushnell zu einem weiteren Angebot: 30 Prozent von Apple Computer für 50.000 US-Dollar. Bushnell sagte nein. Die Marke Atari gibt es immer noch, aber das Unternehmen ist längst vorbei. Nach dem Verlust von 500 Millionen US-Dollar im Jahr 1983 spaltete die Muttergesellschaft Warner Communications Atari in zwei separate Unternehmen auf und entlud beide Unternehmen. Beide sind jetzt verstorben.

Commodore-Computer. Nachdem Atari nicht zu 30 Prozent gesagt hatte, versuchte Jobs, das gesamte Unternehmen an Commodore Business Machines zu verkaufen. Preis: 100.000 USD in bar, zuzüglich Commodore-Aktien und 36.000 USD pro Jahr für Jobs und Wozniak. Commodore gab das Angebot weiter und führte 1977 einen eigenen Computer ein. Nachdem Commodore jahrelang Marktanteile an Apple- und IBM-PCs verloren hatte, beantragte Commodore 1994 die Insolvenz.

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