Die erste Frau, die den Globus umrundete, wurde für den größten Teil der Reise als Mann verkleidet

Die erste Frau, die den Globus umrundete, wurde für den größten Teil der Reise als Mann verkleidet

Heute erfuhr ich über das geheime Leben von Jean Baret, der ersten Frau, die die Welt umrundete.

Jeanne Baret wurde 1740 in einer Bauernfamilie geboren. Über ihre Kindheit und ihr frühes Leben ist nicht viel bekannt. Es wird spekuliert, dass sie sich wahrscheinlich schon in jungen Jahren für Pflanzen interessierte und später zu einer Kräuterfrau mit einem reichen Wissen über die heilenden Eigenschaften der lokalen Flora wurde. Als Kräuterfrau hätte sie die Möglichkeit gehabt, den Dorfbewohnern medizinischen Rat zu erteilen und Wissenschaftler über Pflanzen in der Umgebung zu unterrichten - eine relativ häufige Anfrage zu dieser Zeit.

Hier kommt Philibert de Commerson, ein Aristokrat und Wissenschaftler, der Pflanzen im Loire-Tal studierte, von dem Baret stammte. Vielleicht war es ihr Witz oder Aussehen, oder vielleicht war Commerson einfach unglaublich in Pflanzen -, aber Jeanne Barets nächster Arbeitgeber war Commerson selbst, der sie als "Haushälterin" übernahm.

Wir können nicht definitiv sagen, dass ihre Beziehung etwas anderes als Arbeitgeber und Arbeitnehmer war - schließlich war Commerson verheiratet, und keiner von ihnen war 18 Jahre altth Jahrhundert hatte immer Angelegenheiten, richtig? 😉 Wir wissen, dass Baret 1764 schwanger wurde und zur Welt kam, weil die nach französischem Recht vorgeschriebene Schwangerschaftsbescheinigung die Prüfungen der Zeit überstanden hat. Obwohl Baret nicht den Vater ihres Kindes nennt, wurde das Formular in einer Stadt unterzeichnet, die sich 30 km von Barets Wohnsitz entfernt befand, und von zwei relativ angesehenen Männern bezeugt. Es ist nicht überraschend, dass die meisten Historiker der Ansicht sind, dass es wenig Zweifel gibt, dass Commerson der Vater des Kindes war, und veranlasste die Unterzeichnung der Urkunde.

Kurze Zeit später zogen Commerson und Baret, die ihren Namen in Jeanne de Bonnefoy umbenannten, nach Paris. Baret gab ihren Sohn ins Paris Foundlings Hospital, wo er im Alter von etwa 1 Jahr starb.

Im selben Jahr wurde Commerson zu einer königlichen Expedition eingeladen, die von Louis Antoine de Bougainville angeführt wurde. Die Expedition sollte die erste Weltumrundung Frankreichs sein, sie sollte aber auch Pflanzen- und Tierproben sammeln, um neue Flora und Fauna zu beschaffen, die sich gut an Frankreich und die französischen Kolonien anpasst.

Zuerst zögerte Commerson. Er war nicht nur oft krank, er benötigte unter anderem Barets Dienste als Krankenschwester, sondern sie war auch diejenige, die seine Papiere organisierte und seine Sammlungen dokumentierte. (Es ist nicht bekannt, woher Baret lernte, wenn es wahrscheinlich nicht ihre Eltern waren - aber es war möglich, dass sie von einem Pfarrer oder sogar von Commerson selbst unterrichtet wurde.) Die königliche Einladung erlaubte Commerson einen Assistenten, der aus der Tasche der Regierung bezahlt wurde , aber zu der Zeit waren Frauen nicht auf Marineschiffen erlaubt.

Dann kam die Idee: Baret würde sich als Mann verkleidet der Expedition anschließen.

Zum größten Teil gelang es ihr, ihr Geschlecht zu verbergen. Mehrere Faktoren trugen zu ihrer effektiven Maskerade bei: Zunächst war sie der Expedition beigetreten, kurz bevor das Schiff 1766 segeln sollte. Commerson sagte immer wieder, er habe die richtige Person nicht als seine Assistentin gefunden und nahm einfach einen "jungen Mann" an präsentierte sich am dockside. Zweitens hatte Commerson so viel Ausrüstung bei sich, dass der Schiffskapitän seine Kabine aufgab, um Platz für Commerson, seinen Assistenten und die gesamte Ausrüstung zu schaffen. Die Kabine bot Privatsphäre, die der Rest des Schiffes nicht bot, einschließlich privater Toiletten. Drittens führte Francois Vives, der Schiffsarzt, ein Tagebuch, in dem er von seinem Verdacht berichtete, Baret sei eine Frau. Er sagte jedoch, dass sie, als sie von Besatzungsmitgliedern konfrontiert wurde, allen erzählte, dass sie eine Eunuchin sei und dass dies für eine Weile andere Fragen bereite, vermutlich, da die Besatzung zu diesem Zeitpunkt wahrscheinlich zu sehr damit beschäftigt gewesen sei, sich zu winden und ihre Hände schützend zu halten um ihre unteren Regionen.

Für eine Weile konnte das Paar dem Verdacht ausweichen. Die Errungenschaften von Jean Baret überschatteten wahrscheinlich die von ihr gezeigten Eigenheiten. Es wird angenommen, dass sie viele neue Pflanzen entdeckt hat, darunter auch Bougainvillea, benannt nach dem Führer der Expedition. Es stellt sich heraus, dass die Sorgen von Commerson um seine eigene Gesundheit begründet waren. Er hatte Probleme mit Geschwüren am Bein, als das Bougainvillea in der Nähe von Rio de Janeiro gefunden wurde und er nicht viel laufen konnte. Es war also Baret, der durch den Regenwald trampelte und die meisten Proben mitbrachte und ihre eigenen Entdeckungen dokumentierte.

Leider ist es schwierig, in enger Nachbarschaft mit einer großen Gruppe von Männern zu leben, ohne dass sie merkwürdige Verhaltensmuster bemerken. Es wurde angemerkt, dass Baret niemals die öffentliche Freilufttoilette benutzte. Sie war kleiner als der Rest der Männer. Ihre Verkleidung war schwer aufrechtzuerhalten, und schon seit einiger Zeit kursierten auf dem Schiff Gerüchte über ihren wahren Sex. Es gibt viele verschiedene Berichte über ihre Entdeckung, aber die meisten sind sich einig, dass es geschah, als das Schiff 1768 in Tahiti landete. Bougainville selbst berichtete, dass eine Gruppe Tahitianer Baret umzingelte und rief, dass sie eine Frau sei, und Baret musste eingeführt werden zurück zum Schiff, um einen Konflikt zu vermeiden. Andere Berichte stimmen jedoch nicht überein. Einige sagen, die Tahitianer hätten ihr Geschlecht „brutaler“ offenbart.Andere Zeitschriften sagten, dass sie nicht auf Tahiti, sondern auf Neuirland enthüllt wurde, und es war die Crew, die die Enthüllung machte.

Wie auch immer, Baret und Commerson machten nicht weiter mit dem Etoile nachdem die Maskerade entdeckt wurde. Sie schifften auf Mauritius aus, sehr zur Erleichterung von Bougainville, der sich nicht damit abfinden wollte, dass sich eine Frau illegal an Bord seines Marineschiffs befand. Das Paar reiste später nach Madagaskar, um dort Pflanzen zu dokumentieren, und entdeckte eine nach Baret benannte Pflanze - die Baretia bonafidia. Leider war die Anlage bereits entdeckt und benannt worden, als Commersons Probe nach Paris zurückkehrte. Nur eine Anlage von der Expedition ehrt Baret - die Solanum baretiae- während über siebzig Arten Commerson ehren.

Commerson starb auf Mauritius und hinterließ Baret viele konservierte Pflanzen und Unterlagen und wenig Mittel, um nach Frankreich zurückzukehren. Sie fand Arbeit auf der Insel und heiratete einen französischen Offizier namens Jean Dubernat. Dann, um 1775, kehrte Jeanne Baret mit ihrem Ehemann nach Frankreich zurück und pflanzte Exemplare im Schlepptau. Die Anlagen wurden der Regierung übergeben, und Baret erhielt später eine Rente für ihren Dienst auf der Expedition. Bougainville sagte angeblich, dass ihr Verhalten auf dem Schiff beispielhaft sei - sie sei bescheiden und fleißig. Die Pension ehrte ihren großen Mut auf der Expedition, obwohl sie sich als Mann verkleidet hatte.

Nach ihrer Rückkehr nach Frankreich vollendete Jeanne Baret ihre Weltumrundung und wurde die erste Frau, die eine solche Leistung vollbrachte. Sie wurde bequem von der Rente der Regierung eingerichtet und starb 1807 im etwas reifen Alter von 67 Jahren.

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