Das Palisander-Massaker von 1923

Das Palisander-Massaker von 1923

Heute habe ich über das Rosenholz-Massaker von 1923 erfahren.

Rosewood, Florida wurde um 1845 gegründet. Es war ein ruhiger Ort, der 1870 florierte, als ein Eisenbahndepot eingerichtet wurde, um die reichhaltige rote Zeder, von der die Stadt ihren Namen erhielt, von Rosewood zu einer Bleistiftfabrik in Zedernholz zu transportieren. Leider war die Bevölkerung der Zedernbäume innerhalb von dreißig Jahren drastisch erschöpft und die Familien waren gezwungen, sich anderswo niederzulassen, um Arbeit zu finden. Viele der weißen Familien, die früher in Rosewood lebten, zogen nur drei Meilen nach Westen in eine Stadt namens Sumner, wodurch Rosewood mit einer schwarzen Bevölkerung zurückblieb.

Der Ärger begann am 1. Januar 1923, als eine weiße Frau namens Fannie Coleman Taylor aus Sumner behauptete, ein schwarzer Mann habe sie angegriffen. Angesichts der prominenten rassistischen Denkweise dieser Zeit stellte niemand irgendwelche Fragen und fast alle glaubten, dass Fannie ihre Tortur wahrheitsgemäß meldete. Die gesamte weiße Gemeinschaft wurde wegen des angeblichen Angriffs verärgert, und Fannies Ehemann sammelte Spurhunde, um sich der Suche nach dem Täter anzuschließen.

Es gab eine einzige Stimme, die behauptete, der Angreifer sei überhaupt kein Schwarzer gewesen. Fannies Dienstmädchen, eine schwarze Frau namens Sarah Carrier, die in Rosewood lebte, behauptete, dass der einzige Mann, der an diesem Tag im Haus gewesen war, John Bradley war, von dem sie vermutete, dass er Fannies weißer Liebhaber war. Keines der weißen Leute fragte jedoch nach Sarahs Meinung zu dieser Angelegenheit, und niemand glaubte der schwarzen Gemeinschaft, als sie behauptete, Fannie habe nur versucht, sich vor Skandal und der Wut ihres Mannes zu schützen.

Trotz der Spannungen hätte sich die Situation möglicherweise verringert, wenn nicht der unglückliche Zeitpunkt einer Ku-Klux-Klan-Kundgebung in der Nähe von Gainesville gewesen wäre. Als Fannies Ehemann, James Taylor, Hilfe suchte, um den Schuldigen zu finden, tauchten über vierhundert Ku Klux Klan-Mitglieder an der Tür des Taylors auf und begannen, den Wald nach einem Verdächtigen zu kämmen, der ihre Vorstellung von „Gerechtigkeit“ ausreissen wollte.

Der Finger zeigte bald auf einen Jesse Hunter, aus keinem wirklichen Grund, außer, er sei vor kurzem vor einer Sträflingsbande geflüchtet. Der KKK holte die Hilfe eines schwarzen Mannes namens Sam Carter ein, der angeblich zugestanden hatte, Hunter bei der Flucht geholfen zu haben. Carter war überzeugt, den KKK an die Stelle zu führen, an der er Hunter zuletzt gesehen hatte. Als der Angeklagte nicht gefunden werden konnte, folterten sie Carter, bevor er ihn mit Kugeln füllte und an einem Baum aufhängte.

Es wird angenommen, dass die Suchhunde dann den Duft von John Bradley wahrnahmen, der wahrscheinlich nach Rosewood geflüchtet war und möglicherweise Hilfe von Aaron Carrier gesucht hatte, der ein Veteran und Maurer war. Berichten zufolge haben Aaron und Carter Bradley geholfen, indem sie ihn in einem Wagen versteckten, den sie dann an einen Fluss brachten, bevor er Bradley aussteigen ließ, in der Hoffnung, die Spur der Hunde zu verwirren. Unglücklicherweise führten die Hunde den Mob direkt in sein Haus.

Aaron, der Neffe von Taylors Dienstmädchen Sarah, wurde wegen Informationen geschlagen und gefoltert. Sein Leben wurde durch den Sheriff des Bezirks Bob Walker gerettet, der behauptete, er würde ihn "aus dem Weg schaffen". Stattdessen lud er den Verletzten in seinen Wagen und fuhr ihn zu seinem Schutz in das Gefängnis in Gainesville. Der Sherriff brachte auch zwei Ärzte mit, um Aaron zu helfen, sich zu erholen.

Das rettete den Rest von Aarons Familie jedoch nicht. Sylvester Carrier, Sarahs Sohn, schlug vor, sich zusammenzuschließen, um sich zu schützen. Zwischen 15 und 25 Personen - viele davon Kinder - befanden sich im Carrier-Haus, als sich der Mob am 4. Januar näherte und zwei Männer im Mob die Tür eintraten. Sylvester wurde mit dem neunjährigen Minnie Lee Langley im Brennholzschrank versteckt. Er berichtete, dass "er seine Waffe auf meine Schulter legte ... als [Poly Wilkerson] die Tür eintrat, ließ Cuz’ Syl ihn haben. "

Die Pause dauerte Stunden, und als es vorbei war, gehörten zwei weiße Männer - Poly Wilkerson und Henry Anderson - zu den Toten. Sarah Carrier und Sylvester Carrier wurden ebenfalls getötet und ein Kind wurde in die Augen geschossen. Mehrere andere Personen waren auf beiden Seiten verwundet worden, aber viele der schwarzen Kinder konnten aus der Hintertür flüchten und versteckten sich in der Bürste, bis sie es aus Rosenholz geschafft hatten.

Anstatt die Angelegenheit für beendet zu erklären, wurde der Mob einfach durch den Tod der Weißen verärgert und fuhr fort, die Stadt Rosewood zu plündern. Schwarze Familien mussten fliehen, viele von ihnen versteckten sich tagelang in den Sümpfen, um dem Mob zu entkommen. Die Stadt wurde in Brand gesetzt - sowohl die schwarzen als auch die weißen Kirchen wurden niedergebrannt, und viele Häuser wurden umgeben und in Kerosin übergossen, bevor sie in Brand gesetzt wurden. Wenn jemand aus den Häusern rannte, wurden sie sofort vom wartenden Mob erschossen.

Sheriff Walker bat die nahe gelegenen Grafschaften, zusätzliche Männer zu schicken, um ihm zu helfen, die Katastrophe zu überwinden. Während weitere Durchsetzungsmaßnahmen ausgesandt wurden, waren wahrscheinlich viele Männer zu Beginn der Woche an der Rallye KKK beteiligt gewesen und waren wenig hilfreich.

Bis zum 7. Januar befanden sich nur noch etwa ein Dutzend Gebäude in Palisander. Ein Mob von über 100 weißen Männern kehrte in die Stadt zurück, um diese Gebäude niederzubrennen, und da sich keine Gebäude oder Menschen in der Nähe befanden, zerstreute sich der Mob allmählich.

Es ist nicht genau bekannt, wie viele Menschen bei dem Massaker starben. Offiziell kamen nur acht Menschen ums Leben - sechs Schwarze und zwei Weiße.Angesichts des Ausmaßes der Zerstörung und der Berichte von Zeugen ist es wahrscheinlicher, dass fast dreißig Schwarze starben. Während es sich bei den Berichten über die Anzahl der weißen Todesfälle nur um Schätzungen handelt, erinnerte sich Minnie Lee Langley daran, auf ihrem Weg aus dem Haus der Carrier auch über viele weiße Leichen getreten zu sein.

Im Februar wurde eine Untersuchung des Massakers eingeleitet. Es wurde befürchtet, dass die Gewalt den Tourismus beeinträchtigen könnte. Eine besondere Grand-Jury wurde eingerichtet - natürlich ganz weiß -, und in den nächsten Tagen hörten sie über 25 Zeugen, die ihre Berichte geben. Nur acht der Zeugen waren schwarz. Die Jury fand heraus, dass es keine ausreichenden Beweise gab, um jemanden anzuklagen, und der Mob, der so viele Todesopfer und Zerstörung verursacht hatte, blieb ungestraft.

Was die Bewohner von Rosenholz angeht, so entfernte sich jeder von dem Ort, an dem so viele traumatische Erinnerungen lagen. Einige von ihnen änderten sogar ihren Namen, um der schmerzhaften Vergangenheit zu entfliehen. Haywood Carrier, Sarahs Ehemann, war zu der Zeit der Ereignisse von Rosewood weg gewesen und hatte seine Frau, seinen Sohn und seinen Bruder tot gefunden. der Kummer beeinträchtigte seinen Verstand. Jesse Hunter, der Mann, nach dem der Mob gesucht hatte, wurde nie gefunden. Es gab auch keine Aufzeichnungen, dass John Bradley jemals wieder auftauchte. Fannie Taylor und ihr Mann zogen in eine andere Stadt und starben später an Krebs.

Im Jahr 2004 setzte Florida ein Wahrzeichen, das das Massaker von Palisander beschreibt und die Opfer benennt. Die letzte Überlebende des Massakers, Robie Martin, starb 2010 im Alter von 94 Jahren.

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