Die bemerkenswerte Nellie Bly und ihr Abenteuer in einem Irrenhaus

Die bemerkenswerte Nellie Bly und ihr Abenteuer in einem Irrenhaus

Heute erfuhr ich von Nellie Bly, der Frau, die sich absichtlich zu einem berüchtigten Irrenhaus verpflichtet hatte, damit sie berichten konnte, was in ihr wirklich vorging.

Nellie Bly wurde 1864 als Elizabeth Jane Cochran geboren und galt als das rebellischste der fünfzehn Kinder ihres Vaters. (Ja, fünfzehn) Ihre Familie wurde in Armut gestürzt, als ihr Vater starb, als sie gerade sechs Jahre alt war; In einer Zeit, in der nicht erwartet wurde, dass Frauen eine Arbeit halten, war es für ihre Mutter schwierig, Arbeit zu finden, um die Familie zu ernähren.

Als Elizabeth fünfzehn war, beschloss sie, zur Schule zu gehen, um Lehrerin zu werden. Leider hatte sie nicht genug Geld, um das Studium im ersten Semester fortzusetzen, und sie kehrte zu ihrer Mutter nach Pittsburgh zurück. Es gab auch nicht viele Möglichkeiten - sie half mit, ein Internat zu leiten, aber Vollzeitarbeit war schwer zu bekommen.

Nicht lange danach las Elizabeth eine Reihe von Artikeln von "Q.O." oder "Quiet Observer" - dem Pseudonym eines Erasmus Wilson, einem der bekanntesten Journalisten von Pittsburgh. Der Mann hatte ruhig beobachtet, dass Frauen zu Hause gehörten, zweifellos barfuß, schwanger und die Mahlzeiten ihrer Ehemänner zubereiten, während sie gleichzeitig die Füße rieben und ihnen ein Bier brachten… 😉

Q.O. bezeichnete Arbeiterinnen „eine Monstrosität“. Elizabeth war wütend über die Aussagen, da sie wusste, dass sie und viele andere Mädchen arbeiten mussten, um für sich und ihre Familien Lebensqualität zu erhalten.

Elizabeth, der vielleicht den „rebellischen“ Streifen zeigte, den ihre Eltern als Kind entdeckt hatten, schrieb einen stark formulierten Brief an die Zeitung über die beleidigenden Artikel. Sie mochten die temperamentvolle Natur und die Qualität des Schreibens in ihrem Brief so sehr, dass sie sie als Schriftstellerin anstellten und ihr den Namen "Nellie Bly" gaben.

In ihrem ersten Artikel ging es um die Schwierigkeiten armer berufstätiger Frauen, aber die Zeitung bestand darauf, dass sie Geschichten über die Frauenseiten berichtete. Nellie war nicht daran interessiert, über Mode zu schreiben, und kündigte bald nach New York, wo sie ihren großen Durchbruch bekam.

Am 22. September 1887 wurde Nellie Bly vom New York World einen Artikel über das Innenleben des berüchtigten Insels Asyl von Blackwell Island zu schreiben.

Sie wollten wissen, was hinter den vergitterten Türen und dem Lächeln weiß gekleideter Krankenschwestern vor sich ging, und Nellie war entschlossen, es herauszufinden. Der Redakteur bot ihr keinen festen Plan an, sie aus der Anstalt herauszuholen, sobald ihre Beobachtungen abgeschlossen waren, versprach ihr jedoch, dass dies irgendwie erreicht werden würde. Ihre Anweisungen waren einfach: „Schreiben Sie die Dinge so auf, wie Sie sie finden, gut oder schlecht; gib Lob und Schuld, wenn du am besten denkst, und die ganze Zeit über die Wahrheit. “

Aber zuerst musste sich Nellie verpflichten, was bedeutete, dass sie Wahnsinn überzeugend vortäuschen musste. Sie entschied sich, als armes Mädchen auf der Suche nach Arbeit im "Temporären Heim für Frauen" unter dem Namen Nellie Brown zu posieren. Dort begann sie „verrücktes“ Verhalten zu zeigen, um sich zu engagieren. Sie sagte, sie habe Angst vor den anderen Frauen, sprach vage und verbrachte die erste Nacht damit, leer auf eine Wand zu starren, anstatt zu schlafen. Sie berichtete, dass eine andere Frau, die zu Hause wohnte, einen Albtraum hatte, dass eine verrückte Nellie mit einem Messer auf sie zukam - ihr Plan funktionierte.

Die stellvertretende Oberin des Hauses forderte Polizisten auf, Nellie am Morgen mitzunehmen. Nellie wurde vor Richter Duffy gebracht, der feststellte, dass sie zweifellos unter Drogen gesetzt worden war und ein Arzt gekommen war, um sie zu untersuchen. Sie wurde für verrückt erklärt.

Sie wurde von einem zweiten medizinischen Experten untersucht, der von ihr sagte

Positiv dementiert. Ich halte es für einen hoffnungslosen Fall. Sie muss dort platziert werden, wo sich jemand um sie kümmern wird.

Die erste von Nellies Beobachtungen über Irrenanstalten lautete, dass es nicht sehr schwer war, in eine zu gelangen. Die Ärzte waren nicht in der Lage zu bestimmen, wer wirklich verrückt war und wer nicht. Nellie lernte mehrere andere Patienten kennen, die anscheinend auch nichts mit ihnen zu tun hatten. Sie und ihre neuen Kameraden wurden in den nächsten Tagen nicht notwendigerweise misshandelt, während sie darauf warteten, nach Blackwell Island gebracht zu werden, obwohl das Essen unterdurchschnittlich war und die Schlafarrangements kalt und unbequem waren.

Da ihre Inhaftierung ein wenig Öffentlichkeitsarbeit auslöste, bestand eine der größten Sorgen von Nellie darin, dass ein Reporter mehr über sie herausfinden würde, denn „wenn es jemanden gäbe, der ein Rätsel aufspüren kann, ist das ein Reporter“, und sie tat es nicht. Ich möchte erkannt werden.

Trotzdem gelang es ihr, unentdeckt zur Insel zu gelangen, und als sie auf der Insel war, sah Nellie zu, wie die Patienten vor die Ärzte gebracht wurden. Eine Frau war einfach krank mit Fieber, was zu ihrem Engagement für die psychiatrische Anstalt führte, und sie war nicht verrückter als Nellie. Eine andere Frau war Deutsche und da die Ärzte sie nicht verstehen konnten, hatte sie keine Chance, ihre Geschichte zu erzählen. Als Nellie an der Reihe war, wurden ihr einige Fragen gestellt, die weitgehend nichts mit der Frage ihrer Vernunft zu tun hatten. Der Arzt war viel mehr mit der Krankenschwester beschäftigt, mit der er flirtete.

Bly beschloss, ihren angeblichen Wahnsinn fallen zu lassen und so zu handeln, wie sie es in ihrem Alltag tat, sobald sie auf die Insel kam. Die Krankenschwestern bemerkten es kaum und fügten Blys Aufenthalt in der Einrichtung ein weiteres wichtiges Element hinzu. Sie bemerkte, dass "je vernünftiger ich geredet und gehandelt habe, je verrückter ich gedacht wurde."

Das Asylleben, fand Nellie bald heraus, war selbst für die wirklich Wahnsinnigen ungeeignet. Sie war gezwungen, eiskalte Bäder, eisige Nächte, verbale und körperliche Misshandlungen durch die Krankenschwestern, Isolation und Furcht vor Feuer zu erdulden (die Türen waren einzeln verschlossen), so dass es kein einfacher Weg war, sie alle gleichzeitig zu öffnen die Fenster waren verriegelt; wenn ein Feuer ausbrach, würde wahrscheinlich die Mehrheit der Patienten sterben).

Bly war nur zehn Tage grausam in der Anstalt, aber sie stellte fest, dass

Was, außer Folter, würde Wahnsinn schneller erzeugen als diese Behandlung? . . . Nehmen Sie eine vollkommen gesunde und gesunde Frau, halten Sie den Mund und lassen Sie sie von 6 bis 20 Uhr sitzen. Erlauben Sie ihr auf geraden Bänken nicht, während dieser Stunden zu sprechen oder sich zu bewegen, geben Sie ihr keine Lektüre und lassen Sie sie nichts von der Welt und ihren Taten wissen, geben Sie ihr schlechtes Essen und harte Behandlung und sehen Sie, wie lange es dauern wird machen sie verrückt Zwei Monate würden sie zu einem geistigen und körperlichen Wrack machen.

Einmal wurde Bly von einem Reporter besucht, den sie gut kannte. Er war geschockt, als er Nellie Bly fand, wo er einen Artikel über die wahnsinnige Nellie Brown schreiben wollte. Bly bat ihn, sich nicht zu verstecken, und er sagte nicht, dass sie nicht die Frau war, zu der er geschickt worden war. Er endete kurz darauf.

Gegen Ende ihres Aufenthalts drängte Bly die Ärzte nach Antworten. Wie konnten sie feststellen, ob eine Frau verrückt war oder nicht, wenn sie nicht auf sie gehört hätte? Sie bestand auf einer umfassenden Untersuchung, um festzustellen, ob sie gesund war, aber die Ärzte wischten sie nur zur Seite und glaubten, sie sei begeistert. Bly schrieb: "Die Irrenanstalt auf Blackwell's Island ist eine menschliche Rattenfalle. Es ist leicht einzusteigen, aber wenn man erst einmal dort ist, kann man nicht raus. “

Zum Glück für Bly machte ihr Redakteur sein Versprechen ein, sie aus dem Haus zu holen. Nach zehn Tagen in der Anstalt war sie auf dem Weg zurück nach New York. Der erste Teil ihres Berichts über die Bedingungen im Asyl wurde einige Tage später veröffentlicht. Die Leser waren entsetzt, und Bly wurde zu einer Art Berühmtheit, die während ihrer Zeit im Asyl für ihren Mut gepriesen wurde.

Die Ärzte und Krankenschwestern waren voller Entschuldigungen, aber sie wurden nicht beachtet. Blys Geschichte zwang viele Änderungen. Darüber hinaus wurde der Abteilung für öffentliche Wohltätigkeitsorganisationen und Korrekturen (heute etwa 25 Mio. USD) aufgrund ihrer Geschichte knapp eine Million US-Dollar mehr zur Verfügung gestellt, wodurch bessere und sicherere Bedingungen und eine bessere Behandlung der Patienten ermöglicht wurden.

Eine der Frauen, die Bly während ihres Aufenthalts angefreundet hatte, sagte:

Seit Miss Brown weggenommen wurde, ist alles anders. Die Krankenschwestern sind sehr nett und wir haben viel zu tragen. Die Ärzte kommen oft zu uns und das Essen ist stark verbessert. “

Masquerading in einer Irrenanstalt war nicht das letzte von Blys Abenteuern. Sie hatte viel mehr zu tun, einschließlich der Reise um die Welt in 72 Tagen, die fast völlig entwertet war - was damals besonders für eine Frau viel bedeutender war. Dies geschah im Rahmen eines Rennens mit einem anderen Reporter, der in die entgegengesetzte Richtung reiste, um zu sehen, wer den anderen schlagen konnte, und ob es möglich war, die "80 Tage" aus Jules Vernes Roman zu schlagen. Auf ihrer Reise traf sie sogar Verne in Frankreich.

Später heiratete Bly einen äußerst erfolgreichen Geschäftsmann und wurde selbst Präsidentin der Iron Clad Manufacturing Co., wodurch sie eine der prominentesten Frauen der US-amerikanischen Wirtschaft war und eine der bekanntesten weiblichen Reporterinnen war. Nicht schlecht für ein kleines Mädchen, das in einer Zeit von fünfzehn Jahren in einer armen Familie geboren wurde, in einer Zeit, in der Frauen aktiv davon abgehalten wurden, sich außerhalb des Hauses zur Arbeit zu wagen.

Wenn Sie mehr über Blys Abenteuer erfahren möchten, die in 72 Tagen um die Welt reisen, oder in der Irrenanstalt, können Sie die kompletten Geschichten, die faszinierend sind, in ihren eigenen Worten hier lesen:

  • In zweiundsiebzig Tagen um die Welt
  • 10 Tage in einem Irrenhaus

Bonus-Nellie Bly-Fakten:

  • Elizabeths Pseudonym wurde von Stephen Foster aus einem Song namens "Nelly Bly" übernommen. Die Zeitungsredakteurin wollte etwas "ordentlich und eingängiger" als Elizabeth Cochran. Foster war ein populärer Sänger, der Pittsburgh als Heimat bezeichnete, und da der Name durch das Lied berühmt wurde, dachte man, dass mehr Aufmerksamkeit auf Blys Artikel gelegt würde.
  • Bly schrieb weiter, bis sie 1922 im Alter von 57 Jahren an einer Lungenentzündung starb. sie arbeitete für die New York Journal damals.

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